Op de eerste dag van de NAVO-top in Londen sloeg Donald Trump zichzelf nog triomfantelijk op de borst en beweerde hij de militaire uitgaven van de alliantie flink op de schop te hebben genomen.

Maar al snel belandde Trump in de ene na de andere gênante situatie. Met als voorlopig triest dieptepunt dat zijn Europese en Canadese collega’s hem niet alleen openlijk tegenspreken, maar hem ook nog gewoon achter zijn rug uitlachen.

Vlak voordat hij dinsdag met de andere westerse leiders sprak, claimde Trump dat het zíjn verdienste was dat de Amerikaanse NAVO-contributie gedaald is terwijl die van de bondgenoten omhoog ging.

Een bedenkelijke claim, want het plan stamt al uit 2014 toen Barack Obama het Witte Huis nog bewoonde. Toch beschouwt Trump het als zijn persoonlijke overwinning, omdat hij al langer van leer trekt tegen de zijns inziens exorbitant hoge contributie van de Amerikanen.

trump macron

Foto: President Emmanuel Macron en Donald Trump. Bron: Ludovic Marin/Reuters

Dat triomfantelijke gevoel verdween echter als sneeuw voor de zon naarmate de dag vorderde en Trump de ene na de andere miskleun deed. Hier een korte opsomming van de gênante situaties waarin Trump zich dinsdag manoeuvreerde:

  • Tijdens de gezamenlijke persconferentie van Trump en zijn Franse collega Emmanuel Macron (van wie gezegd wordt dat hij een sterke relatie met Trump heeft) werd Trump publiekelijk terechtgewezen door Macron. Macron wierp Trump voor de voeten dat IS nog lang niet verslagen was, in tegenstelling tot wat Trump regelmatig beweert.
  • Ook weerlegde Macron Trumps bewering dat de IS-strijders voornamelijk uit Europa komen.
  • Tijdens een andere persconferentie met de Canadese premier Justin Trudeau stelde Trump openlijk Artikel 5 van het NAVO-handvest ter discussie. Artikel 5 geldt als één van de belangrijkste principes waarop de NAVO gegrondvest is: als één van de leden wordt aangevallen, dan geldt dat als een aanval op alle anderen. Trumps uitspraak leidde tot onrust en kritiek onder NAVO-functionarissen.
  • Wesley Clark, Amerikaans generaal buiten dienst én een voormalig NAVO-opperbevelhebber, zei tegen David Choi van Business Insider dat Trump met zijn uitspraken onvoorzichtig omspringt met NAVO-principes en dat hij “de afschrikking ondermijnt, potentiële vijanden aanmoedigt en de NAVO erodeert”.

Leaders of the NATO alliance countries, and its secretary general, join Britain's Queen Elizabeth II and Prince Charles the Prince of Wales, for a group picture during a reception at Buckingham Palace in London, Tuesday Dec. 3, 2019, as they gathered to mark 70-years of the alliance. Back row, from left: Xavier Bettel Prime Minister of Luxembourg; Egils Levits President of Latvia; Gitanas Nauseda President of Lithuania; Dusko Markovic Prime Minister of Montenegro; Erna Solberg Prime Minister of Norway; Mark Rutte Prime Minister of Netherlands; Zuzana Caputova President of Slovakia; Andrzej Duda President of Poland; Antonio Costa Prime Minister of Portugal; Klaus Iohannis President of Romania; Marjan Sarec Prime Minister of Slovenia. Middle row from left: Edi Rama Prime Minister of Albania; Zoran Zaev Prime Minister of North Macedonia; Mette Frederiksen Prime Minister of Denmark; Juri Ratas Prime Minister of Estonia; Emmanuel Macron President of France; Angela Merkel President of Germany; Kyriakos Mitsotakis Prime Minister of Greece; Viktor Orban Prime Minister of Hungary; Katrin Jakobsdottir Prime Minister of Iceland; Giuseppe Conte Prime Minister of Italy; Andrej Plenkovic Prime Minister of Croatia. Seated from left: Sophie Wilmas Prime Minister of Belgium; Rumen Radev President of Bulgaria; Donald Trump President of United States; Prince Charles The Prince of Wales; Jens Stoltenberg NATO Secretary General; Queen Elizabeth II; Boris Johnson Prime Minister of the United Kingdom; Justin Trudeau Prime Minister of Canada; Pedro Sanchez Acting Prime Minister of Spain; Recep Tayyip Erdogan President of Turkey; Milos Zeman President of the Czech Republic. (Yui Mok/Pool via AP)

Lees ook op Business Insider

Foto: Leiders van de NAVO-landen in Londen poseren met koningin Elisabeth II en prins Charles (vooraan, vierde van links) voor de groepsfoto in Buckingham Palace. Bron: Associated Press

trump macron nato

Foto: Screenshot van een video van de Canadian Broadcasting Corporation waarop Macron, Trudeau, Johnson, Rutte en prinses Anne over Trump roddelen. Bron: Screenshot/CBC

Al met al lijkt het gerechtvaardigd om te stellen dat wereldleiders geen enkele moeite meer doen om Trump serieus te nemen. Een Macron die Trump publiekelijk terechtwijst lijkt in niets meer op de schijnbaar warme relatie tussen beiden twee jaar geleden.

Ook Trudeaus geroddel bij andere staatshoofden staat in schril contrast met diens belofte uit 2016 om alleen de uitspraken van zijn Amerikaanse collega te bekritiseren en niet diens karakter. Johnsons weigering ten slotte om samen met Trump gezien te worden is ook een flinke domper voor de Amerikaanse president die Johnson in oktober nog zo had aanbevolen bij de Britse kiezers.

boris Johnson donald trump

Foto: Johnson en Trump. Bron: Getty

In een reactie op de tenenkrommende beelden van de roddelende wereldleiders twitterde George Conway, echtgenoot van Witte Huis-adviseur Kellyanne Conway, dat Trump de “risee van de planeet” is.

“De wereld vindt je een incompetente, onverschillige, domme en ontspoorde hansworst – en ze hebben gelijk. En dat bewijs je elke dag”, schreef Conway.

Lees meer: