Het kan zijn dat je de laatste maanden hebt kennisgemaakt met een nieuw fenomeen: Italiaanse dorpen die verlaten huizen voor 1 euro te koop zetten.

Door de verstedelijking neemt de bevolking in provincies steeds verder af terwijl steden en voorsteden floreren en steeds voller worden. Dit heeft ervoor gezorgd dat een aantal van Italiës mooiste historische plaatsjes nu langzaamaan uitsterven.

De 1 euro-woonprojecten zijn ontwikkeld om dit tegen te gaan, en recente successen hebben geleid tot een wildgroei van vergelijkbare plannen door het hele land.

De projecten hebben enorm veel media-aandacht gekregen en veel plaatsen worden overspoeld met biedingen van buitenlanders op hun waanzinnig goedkope huizen.

Maar een huis voor 1 euro is natuurlijk altijd te mooi om waar te zijn. Meestal zijn de panden vervallen en gaat het tienduizenden euro’s kosten om ze weer enigszins bewoonbaar te maken, en nog veel meer om ze echt mooi te maken.

Onlangs heb ik op Sicilië drie van dit soort plaatsjes met 1 euro-woonprojecten bezocht – Sambuca, Mussomeli en Cammarata – zodat ik zelf kon zien waar die buitenlandse kopers nu eigenlijk aan begonnen waren.

Hier zie je hoe ze er van binnen uitzien, voor en na de renovatie.

Lees ook op Business Insider


Het eerste plaatsje dat ik bezocht was Sambuca di Sicilia. Buitenlanders kwamen massaal op historische plaatsje af na berichtgeving over 1 euro-huizen van CNN in januari. Er werden zestien panden via een veiling verkocht. Onderburgemeester Giuseppe Cacioppo noemde de instroom van buitenlandse investeerders “een invasie in positieve zin”, berichtte Reuters.

Foto: Sambuca di Sicilia. bron; Shutterstock.com

Giuseppe Cacioppo was mijn gids in Sambuca. Hij liet me een groot aantal panden zien dat te koop, verkocht of al gerenoveerd was.

Foto: Giuseppe Cacioppo. bron: Tom Murray / Business Insider

Hier zie je de buitenkant van een van Sambuca’s 1 euro-woningen.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Veel panden stonden helemaal in de steigers.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Sambuca staat bekend om zijn Arabische geschiedenis, en veel van de 1 euro-woningen, zoals die hieronder, hadden prachtig gewelfde plafonds, kenmerkend voor islamitische architectuur.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Veel woningen werden achtergelaten na een aardbeving in 1968 die 231 slachtoffers had geëist in zuidwest Sicilië, zo werd mij verteld. Veel mensen lieten zich daarna simpelweg door hun verzekering uitbetalen om vervolgens even verderop nieuwe, moderne huizen te bouwen.

Foto: Tom Murray / Business Insider

De interieurs waren kaal maar het originele metselwerk zag er heel mooi uit. Binnen lag geen rotzooi en de oppervlakten waren niet beklad met graffiti, zoal ik later wel in andere plaatsen zag.

Foto: Tom Murray / Business Insider

De wasmachine staat er al, wat wil je nog meer?

Foto: Tom Murray / Business Insider

Hopelijk waren deze houten balken niet de enige steunbalken voor het dak in deze kamer.

Foto: Tom Murray / Business Insider

In Sambuca sprak ik met Tamara en Gary Holm, een Amerikaans stel dat een bod had gedaan op een woning. Ze kochten van een particuliere verkoper dus het huis kostte meer dan 1 euro, maar het was nog steeds heel goedkoop en er hoefde minder aan te worden opgeknapt.

Foto: Gary and Tamara Holm in Sambuca. Tom Murray / Business Insider

Binnen bleek dat de vorige bewoners een aantal dingen had achtergelaten, zoals dit portret…

Foto: Tom Murray / Business Insider

…waarover Tamara zei dat het op haar moeder leek. Natuurlijk nam ze een selfie.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Er stonden ook nog wat extreem gedateerde meubels en servies.

Foto: Tom Murray / Business Insider

En een wel heel roze badkamer.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Het echte pluspunt van het pand is het dakterras, dat een fantastisch uitzicht biedt op het Siciliaanse landschap.

Foto: Tom Murray / Business Insider

We zijn het met elkaar eens dat het de perfecte plek is voor een hot tub.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Het volgende plaatsje dat ik bezocht, was Mussomeli, dat bekend is vanwege zijn kasteel op de top van de heuvel.

Foto: Castello di Mussomeli.sourceTom Murray / Business Insider

Mussomeli heeft net als Sambuca een fascinerende geschiedenis en prachtige, oude gebouwen waaronder veel kerken.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Maar de 1 euro-woningen in Mussomeli waren niet leeggehaald zoals in Sambuca meestal wel het geval was. En er stonden veel verlaten, griezelige meubels in de huizen die ik bezocht.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Deze kamer ziet eruit als de set van een horrorfilm.

Foto: Tom Murray / Business Insider

En het werd al bewoond….door een duif.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Een ander huis was ook al voorzien van een slaapplaats, of zoiets…

Foto: Tom Murray / Business Insider

… ook de badkamer ontbrak niet.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Het zal heel veel werk zijn om deze woonkamer in volle glorie te herstellen.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Na het zien van deze verwaarloosde panden heb ik een huis bezocht dat middenin een renovatie zat, en ik was onder de indruk van de transformatie.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Dit huis was van een Belgisch stel, Bert Vanbellingen en Nina Smets, dat een aantal panden in Mussomeli had gekocht.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Hoewel het pand nog middenin een renovatie zat, zag het terras er al goed uit en je kon je goed voorstellen dat dit de perfecte plek is om ‘s avonds te eten en gasten te ontvangen.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Het uitzicht vanaf het terras was spectaculair.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Het is niet onwaarschijnlijk dat dit soort projecten de lokale economie nieuw leven inblazen. Daarvan zagen we een klein voorbeeld onder het terras, waar een inwoner van Mussomeli de rommel van het metselwerk aan het opruimen was.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Het laatste plaatsje dat ik bezocht, was Cammarata, een paar kilometer ten noordwesten van Mussomeli.

Foto: Cammarata, Sicily. Tom Murray / Business Insider

Jonge mensen, vooral die met kinderen, vinden het lastig wonen in Cammara vanwege de piepkleine, kronkelende weggetjes waar je nauwelijks met een auto doorheen kunt rijden. Vandaar dat ze hun heil hebben gezocht in het nabijgelegen San Giovanni Gemini, vertelden gemeenteraadsleden.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Net als in Mussomeli lagen de 1 euro-woningen van Cammara vol met troep…

Foto: Tom Murray / Business Insider

… En schunnige graffiti.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Van buiten leken sommige panden op instorten te staan.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Andere panden konden op zijn minst wel wat liefde en aandacht gebruiken.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Terug in Sambuca lukte het me een opgeknapte versie te zien. Dit was een van de 1 euro-huizen die Cacioppo zelf had helpen renoveren. De stenen muur bestaat nog helemaal uit het originele metselwerk maar het huis heeft een nieuw leven gekregen.

Foto: Tom Murray / Business Insider

De keuken zou zo in een nieuwbouwappartement kunnen staan.

Foto: Tom Murray / Business Insider

…net als de zitkamer met prachtige moderne kunst.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Op de eerste verdieping was zelfs een balkon, klaar om te worden volgezet met bloempotten.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Maar klap op de vuurpijl was toch wel het terras dat een prachtige luifel had, waarvan het witte doek zachtjes in de wind fladderde.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Het uitzicht was niet slecht.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Het pand was een voorbeeld van het potentieel van de 1 euro-woningen.

Foto: Tom Murray / Business Insider

Na het bezoeken van veel 1 euro-panden, moet ik eerlijk zeggen dat ze me een goede koop lijken, ondanks de rotzooi, graffiti en duiven.

Ze zijn weliswaar verwaarloosd en renoveren zou tienduizenden euro’s kosten, maar de woningen hebben ook enorm veel charme.

Verder waren alle drie de plaatsjes geweldig. De mensen waren vriendelijk, het eten was heerlijk en het weer was ongelooflijk, ik heb nauwelijks een wolk gezien.  De enige kritiek die je ze zou kunnen geven is de stilte, maar dat zou je ook als een voordeel kunnen zien.

Bovendien kunnen de 1 euro-huizen weer leven in de brouwerij brengen. Ik heb gehoord dat sommige bewoners van Sambuca al Engels aan het leren zijn om rondleidingen te geven en om cadeauwinkeltjes en B&B’s te openen.

Door de mediastorm rond Italië’s 1 euro-woningen, zal het niet lang meer duren voor dat deze plaatsjes vol met buitenlanders zitten. Bij sommige zie je dit al gebeuren.

Ik had het gevoel dat er voor het eerst in tientallen jaren weer optimistisch geneurie door Italië’s spookdorpen klonk.


Lees meer over reizen: