Terwijl Amazon en Apple hoog van de toren blazen over hun nieuwe hoofdkantoren, werkt Microsoft in alle kalmte aan de benodigde aanpassingen aan het hoofdkwartier in Redmond (Washington) om de groei te faciliteren.

Over groei gesproken: ik mocht de boomhutten bekijken die Microsoft vorig jaar voor zijn werknemers heeft geopend. Medewerkers kunnen elkaar hier ontmoeten voor een praatje of gewoon even lekker in de zon zitten.

Je vindt ze pal naast de gebouwen waar bestuurders als CEO Satya Nadella hun kantoor hebben, maar alle medewerkers mogen gebruikmaken van de boomhutten.

Er zijn overal wifi-verbindingen en stopcontacten beschikbaar. De boomhutten zijn echt een leuk extraatje.

Kijk en oordeel zelf.


Als je niet weet dat ze er zijn, zie je misschien helemaal niet. Dit is het uitzicht als je uit een van de nabijgelegen kantoorgebouwen komt lopen.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Maar als je de houten hellingen oploopt…

Lees ook op Business Insider

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

…kom je vanzelf de eerste van drie half verborgen boomhutten van Microsoft tegen.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

De boomhutten zijn afgeschermd door hekken; je hebt een keycard nodig om erin te kunnen. Ik kreeg toestemming om binnen te kijken, maar normaal gesproken komen mensen die niet voor Microsoft werken er niet in.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

De eerste boomhut is ook de grootste. Er is een grote houten patio waar je kunt ontspannen.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Maar de echte trekpleister is natuurlijk de boomhut zelf. De grootste boomhut is ook de enige die je kunt afhuren voor een vergadering. Hij leek niet geboekt toen ik er was; sommige Microsoft-medewerkers gaven hun familie een rondleiding.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Binnen vind je overal stopcontacten en op de hele Microsoft-campus is er wifi-bereik. Het kan hier best warm worden binnen, dus het was geen verrassing om er een ventilator aan te treffen.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

De kegelvorm aan de bovenkant van de boomhut wordt ondersteund door houten balken, maar de echte attractie hier is het dakraam. Je kunt vanuit de juiste hoek zelfs de boomtoppen zien.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Mocht je je vergadering liever in de buitenlucht houden: er staan stoelen en banken op de patio.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Vanaf hier kun je door de bomen het kantinegedeelte zien. Verder zie je alleen maar bomen.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Na een bezoek aan de boomhut kun je weer naar beneden gaan, of een ander pad nemen dat je direct naar de dichtstbijzijnde kantoorgebouwen leidt.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Via ander wandelpad vanaf de begane grond kom je bij de tweede boomhut uit.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Deze is nog meer afgelegen van de eerste. Via een wenteltrap kom je boven. Ik kon zelf niet dichterbij komen dan dit; een stel Microsoft-engineers was boven aan de trap aan het discussiëren en ik wilde ze niet storen.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Vanaf hier kun je al wel de derde boomhut zien, inclusief een klein balkon. Hier zat een man te genieten van het ongebruikelijk lekkere weer in de staat Washington.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

De derde en laatste boomhut is ook de best bereikbare.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Dat bedoel ik heel letterlijk. Het is de enige boomhut met een lift, dus je hoeft hier niet eens met de trap.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Ook deze boomhut heeft een kleine patio met uitzicht op de bomen.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Deze boomhut ziet er qua constructie wat traditioneler uit dan de andere twee, in de zin dat deze op een klein huis lijkt. Er zijn ook een paar balkons aan gebouwd.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

De binnenkant heeft een L-vorm, niet erg geschikt voor een echte vergadering. Maar ik zie mezelf hier best even naar binnen wippen om wat e-mails te beantwoorden.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Er is ook wat zitruimte in de vorm van dit bankje. De boomhutten ruiken allemaal sterk naar vers cederhout ruiken. Het is een typische houtgeur.

Foto: Matt Weinberger/Business Insider

Het is allemaal onderdeel van een breder, intensief verbouwingsproject op de Microsoft-campus dat tot na 2023 zal lopen. De boomhutten vormen slechts één onderdeel van een enorm plan om de campus beter en bruikbaarder te maken voor medewerkers.

Een maquette van de verbouwing van de Microsoft-campus in Redmond, Washington. Foto: Matt Weinberger/Business Insider

LEES OOK: Dit is het eerste visitekaartje van Bill Gates bij Microsoft, net toen hij stopte met studeren aan Harvard