Het aandeel van Ajax is woensdag 14 procent lager geopend. De Amsterdamse voetbalclub werd dinsdagavond uit de Champions League geknikkerd door Valencia dat in de Johan Cruijff Arena met 0-1 won.

Ajax eindigde daardoor als derde in de poule, achter Valencia en Chelsea, en speelt na de winter verder in de Europa League.

Door het mislopen van de knock-outfase van de Champions League laat de club vele miljoenen euro’s liggen. Het in de graadmeter voor kleinere fondsen genoteerde Ajax stond omstreeks 09.10 uur 14,1 procent lager op 19,15 euro. Van de aandelen AFC Ajax NV is, sinds de beursgang in 1998, slechts een beperkt deel vrij verhandelbaar.

Ajax was in de laatste groepswedstrijd niet de makkelijk voetballende ploeg die Europa het afgelopen jaar heeft leren kennen. De kampioen van Nederland bleek niet in staat het gemis van de geblesseerde aanvallers Quincy Promes en David Neres te camoufleren.

Ten Hag zegt altijd dat hij zestien of zeventien basisspelers heeft, maar dat is niet het geval als er op het allerhoogste niveau van de Champions League wordt gevoetbald. Ajax werkte hard, maar oogde ook vermoeid na een loodzwaar 2019 met slechts een korte vakantie. De club miste ook de finesse om te profiteren van de ruimte die het wel degelijk kreeg. Zo wist Ajax een mooi kalenderjaar niet in stijl af te sluiten.

Ajax stond vorig seizoen op de drempel van de finale

Ajax maakte in het voorjaar indruk met prachtige wedstrijden tegen Real Madrid, Juventus en Tottenham Hotspur en miste de finale van de Champions League slechts op een haar. Ook zonder de vertrokken Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong, Lasse Schöne en Kasper Dolberg was de formatie uit Amsterdam de afgelopen maanden opnieuw een van de smaakmakers van de groepsfase van de Champions League.

Ajax versloeg Lille OSC, de huidige nummer drie van Frankrijk, over twee duels met 5-0 en verraste ook Valencia in het eigen stadion Mestalla (0-3). De koploper van de eredivisie kreeg te weinig in beide duels met Chelsea en miste in het beslissende duel met Valencia kracht en klasse. Noa Lang bleef ver verwijderd van het niveau dat Promes meestal haalt. Edson Álvarez vertraagde het spel op het middenveld. Hij speelde omdat Hakim Ziyech als rechtsbuiten nodig was.

Lees ook op Business Insider

Ajax zocht de aanval, maar kreeg nauwelijks kansen. Valencia had aan één kans voldoende voor de openingstreffer. Rodrigo kon in de 24e minuut scoren omdat Joël Veltman hem niet buitenspel zette. Donny van de Beek was in de slotfase van de eerste helft dichtbij de gelijkmaker, maar verdediger José Gayà bracht redding op de doellijn.

Met Sergiño Dest voor Álvarez ging Ajax na rust op zoek naar de benodigde gelijkmaker. Valencia kwam niet veel verder meer dan verdedigen en zag Ziyech een grote kans missen. Ook Lang kreeg de bal niet in het doel voordat hij moest plaatsmaken voor Klaas-Jan Huntelaar, die net als de ingevallen Siem de Jong niet meer tot scoren kwam.

Bekijk hieronder een samenvatting van Ajax-Valencia:

“Dit doet veel pijn”, zei de Servische Ajax-aanvoerder Dusan Tadic bij tv-zender Veronica. “We hebben tien punten, maar we liggen eruit. Dat is heel teleurstellend.”

Ajax zou aan een gelijkspel tegen Valencia genoeg hebben om door te gaan, maar de Amsterdammers kwamen halverwege de eerste helft op achterstand via een doelpunt van Rodrigo. Ze wisten die schade niet meer te herstellen.

“Het was een vreemde wedstrijd”, zei Tadic. “We controleerden redelijk in de eerste helft, maar kregen een rare goal tegen. Na 70 minuten hebben we niet veel meer gevoetbald. Er waren veel incidentjes, het spel lag vaak stil. We hadden een paar momenten om ze pijn te doen, maar we hebben onze mogelijkheden niet benut.”

Ten Hag: Ajax verdiende het om door te gaan

Trainer Erik ten Hag van Ajax begrijpt heel goed waarom de Spaanse pers het een wonder noemt dat Valencia doorgaat in de Champions League. “Wij hebben de wedstrijd totaal naar onze hand gezet, Valencia is niet in het spel gekomen. We hebben hen onze wil opgelegd. Maar achterin stond Valencia goed, het was voor ons niet zo makkelijk om kansen te creëren, laat staan om te scoren”, zei Ten Hag.

De teleurstelling bij Ten Hag is heel groot. “We hebben tien punten en een goede groepsfase gespeeld. Twee wedstrijden terug stonden we al op het randje van kwalificatie. We verdienden het om door te gaan”, aldus de trainer van Ajax. “Dat maakt het heel bitter.”

Ajax gaat nu verder in de Europa League. “We wilden Europees overwinteren, dat is gelukt, maar helaas niet in de Champions League”, aldus Ten Hag. “We hebben uitstekend gespeeld, maar het heeft ook niet echt meegezeten. Neem nou die momenten in beide wedstrijden tegen Chelsea met de videoscheidsrechter. Dat heeft ons doelpunten gekost en twee rode kaarten. Natuurlijk misten we nu David Neres, Quincy Promes en Zakaria Labyad. Dat scheelt veel. Dat zijn ook nog drie spelers voor dezelfde positie. Maar dan nog hadden we het hier tegen Valencia kunnen halen. De teleurstelling was enorm in de kleedkamer. En zondag wacht AZ. Dan moet iedereen er weer staan. Dat zal moeite kosten, maar dat moet wel gebeuren.”.

Lees meer: