• In 2020 lag het aantal dodelijke slachtoffers van vliegtuigcrashes rond het gemiddelde van de afgelopen tien jaar. Dit ondanks het feit dat er minder gevlogen werd door de coronacrisis.
  • Het Australische Qantas is volgens AirlineRatings.com opnieuw de veiligste luchtvaartmaatschappij ter wereld. In de top 20 staat ook KLM.
  • De Nederlandse vliegmaatschappij behoort ook tot de twintig luchtvaartmaatschappijen die de beste maatregelen hebben genomen om verantwoord te vliegen in coronatijd.

2020 was ook voor de luchtvaart een krankzinnig jaar. Door de lockdownmaatregelen om het coronavirus te bestrijden, lag de reisbranche op z’n gat. Veel vluchten werden daardoor uitgesteld of geannuleerd.

Afgelopen jaar daalde het aantal commerciële vluchten met 42 procent in vergelijking met 2019, blijkt uit een analyse van FlightRadar24. Het totaal aantal vluchten, inclusief vracht, lag 27 procent lager.

Toch waren er niet significant minder ongelukken, aldus het Nederlandse luchtvaartadviesbureau To70. Er vielen 299 dodelijke slachtoffer bij ongelukken met grotere passagiersvliegtuigen, 42 meer dan een jaar eerder.

In 2020 waren er veertig crashes, waarvan vijf met dodelijke afloop. In 2019 liepen 8 van 86 ongelukken niet goed af.

To70 telt overigens de slachtoffers mee van het Oekraïense passagiersvliegtuig dat in januari 2020 uit de lucht werd geschoten in Iran. Daarbij kwamen alle 176 inzittenden om het leven.

Andere vliegtuigrampen uit 2020 zijn de crash van een toestel van Pakistan International Airlines in een woonwijk van miljoenenstad Karachi. Daarbij vielen 99 doden. En in augustus schoot een toestel van budgetmaatschappij Air India Express van de landingsbaan en brak het in een vallei in tweeën. 21 mensen kwamen daarbij om.

Volgens het luchtvaartadviesbureau had een op de 3,7 miljoen commerciële vluchten een dodelijke afloop in 2020. Dat is vergelijkbaar met het gemiddelde over de afgelopen tien jaar. Vliegen was ook vorig jaar dus relatief veilig.

Bron: To70
Bron: To70

Welke maatschappijen zijn het veiligst?

En toch wil niemand het lot tarten. Bij welke luchtvaartmaatschappij stap je met de minste zenuwen aan boord? Dat is opnieuw het Australische Qantas, aldus AirlineRatings.com dat jaarlijks een top twintig van ’s werelds veiligste luchtvaartmaatschappijen samenstelt.

AirlineRatings volgt de veiligheid van 385 maatschappijen over de hele wereld. Daarbij kijkt de website onder meer naar het aantal ongelukken, auditrapporten van overheden en toezichthouders, de leeftijd van de vloot en de introductie van nieuwe veiligheidsmaatregelen.

Dat de Australische luchtvaartmaatschappij bovenaan staat, is geen verrassing: Qantas is sinds de start van het jet-tijdperk bij geen enkel dodelijk vliegtuigongeval betrokken.

Buiten de nummer-1-positie van Qantas geeft Airlineratings.com geen uitsplitsing van de overige 19 maatschappijen die in de top twintig zitten. Dit is de ranglijst, met daarbij een plek voor KLM.

De 20 veiligste luchtvaartmaatschappijen ter wereld:

  • Air New Zealand
  • Alaska Airlines
  • American Airlines
  • British Airways
  • Cathay Pacific Airways
  • Delta Air Lines
  • Emirates
  • Etihad Airways
  • EVA Air
  • Finnair
  • Hawaiian Airlines
  • KLM
  • Lufthansa
  • Qantas
  • Qatar Airways
  • SAS
  • Singapore Airlines
  • Southwest Airlines
  • United Airlines
  • Virgin Australia/Virgin Atlantic

Overigens komt het in Hamburg gevestigde onderzoeksbureau Jacdec later deze maand ook met een lijst met de veiligste (en onveiligste!) luchtvaartmaatschappijen. Omdat Jacdec andere criteria hanteert, staan er doorgaans een aantal andere namen op de lijst dan bij AirlineRatings.com.

KLM stond vorig jaar bij beide ranglijsten in de top 20. Bekijk hier de lijst van een jaar geleden.

De 10 veiligste budgetmaatschappijen

AirlineRatings.com heeft dit jaar ook een top 10 veiligste en beste budgetmaatschappijen opgesteld. Dat zijn in alfabetische volgorde:

  • Air Arabia
  • Allegiant
  • easyjet
  • Frontier
  • Jetstar Group
  • Jetblue
  • Ryanair
  • Vietjet
  • Westjet
  • Wizz

De 20 maatschappijen met de beste Covid-19-maatregelen

Tot slot beoordeelt AirlineRatings.com ook hoe luchtvaartmaatschappijen zich aan de Covid-19-richtlijnen houden op basis van zeven criteria: informatie op de website, mondkapjes voor passagiers, beschermingsmateriaal voor de bemanning, aangepaste maaltijdservice, de schoonmaak van het vliegtuig, persoonlijke hygiënemiddelen en boarden op voldoende afstand.

De volgende twintig maatschappijen kwamen als beste uit de bus, met opnieuw een plek voor KLM:

  • Air Baltic
  • Air New Zealand
  • Alaska Airlines
  • All Nippon Airways
  • AirAsia
  • British Airways
  • Cathay Pacific Airways
  • Delta Air Lines
  • Emirates
  • Etihad Airways
  • EVA Air
  • Japan Airlines
  • Jetblue
  • KLM
  • Korean Airlines
  • Lufthansa
  • Singapore Airlines
  • Southwest
  • Qatar Airways
  • Westjet

“Al deze luchtvaartmaatschappijen zijn trendsetters geweest om reizen zo veilig mogelijk te maken”, aldus Geoffrey Thomas, hoofdredacteur van AirlineRatings.com.

Hij merkt op dat 119 vliegmaatschappijen de hoogste rating van zeven sterren hebben gekregen voor hun coronabeleid, maar vindt het tegelijkertijd “teleurstellend” dat er ook 117 zijn met nul sterren omdat ze bijvoorbeeld op hun website niks vermelden over Covid-19-maatregelen.

Lees meer over luchtvaart: