Facebook is het niet eens met meldingen waarin gesteld wordt dat een gruwelijke moordvideo die op het sociale netwerk werd geplaatst, pas na drie uur is verwijderd.

Het gaat om een video van de 37-jarige Steve Stephens uit Cleveland – door sommigen aangeduid als de “Facebook killer”. De video van zondag toont hoe hij een pistool tevoorschijn haalt en de 74-jarige Robert Godwin vermoordt.

De socialemediareus heeft een verklaring uitgegeven waarin wordt gezegd dat de video “niet op op Facebook thuishoort. Dit gaat tegen ons beleid in en alles waar we voor staan.”

“We weten dat we het beter moeten doen”, valt te lezen in de verklaring. Facebook belooft verbeteringen bij de rapportage en aanpak van ongewenste uitingen op het sociale netwerk, om sneller te kunnen handelen.

De verklaring bevat ook een tijdlijn van de gebeurtenissen. Hiermee wil Facebook verwarring wegnemen over de vraag waarom het zo lang duurde voordat de video is verwijderd.

11:09 a.m. PDT: Eerste video geüpload, intentie tot moord uitgesproken – niet gerapporteerd aan Facebook.

11:11 a.m. PDT: Tweede video van moord geüpload.

11:22 a.m. PDT:Verdachte bekent moord op Live, is live gedurende 5 minuten.

11:27 a.m. PDT:Live stopt, live video wordt kort hierna gerapporteerd.

12:59 p.m. PDT:Video van de moord wordt gerapporteerd.

1:22 p.m. PDT:Account van de verdachte wordt gedeactiveerd; geen van de video’s is nog publiekelijk zichtbaar.

Zoals te zien is in het verslag van Facebook zit er enige tijd tussen het uploaden en de meldingen van verschillende video’s van de verdachte.

In het verslag van Facebook zit er 23 minuten tussen de eerste melding van de moordvideo en het verwijderen daarvan. Intussen had die video al wel ruim twee uur op het netwerk gestaan.

Het is niet de eerste keer dat Facebook problemen heeft met het screenen van materiaal dat op het sociale netwerk wordt geplaatst. Afgelopen januari ontstond ook ophef over een video op Facebook waarin live te zien was hoe iemand werd gemolesteerd.

De verdachte van de videomoord was maandag nog voortvluchtig en wordt in vijf Amerikaanse staten gezocht. Het gaat om Ohio, New York, Pennsylvania, Indiana en Michigan.

Stephens heeft aangegeven meer moorden te willen plegen. Scholen in Philadelphia werden maandag tijdelijk gesloten, na meldingen dat Stephens in de buurt zou zijn gesignaleerd.

Hieronder vind je de volledige verklaring van Facecbook (Engels):

On Sunday morning, a man in Cleveland posted a video of himself announcing his intent to commit murder, then two minutes later posted another video of himself shooting and killing an elderly man. A few minutes after that, he went live, confessing to the murder. It was a horrific crime – one that has no place on Facebook, and goes against our policies and everything we stand for.

As a result of this terrible series of events, we are reviewing our reporting flows to be sure people can report videos and other material that violates our standards as easily and quickly as possible. In this case, we did not receive a report about the first video, and we only received a report about the second video – containing the shooting – more than an hour and 45 minutes after it was posted. We received reports about the third video, containing the man’s live confession, only after it had ended.

We disabled the suspect’s account within 23 minutes of receiving the first report about the murder video, and two hours after receiving a report of any kind. But we know we need to do better.

In addition to improving our reporting flows, we are constantly exploring ways that new technologies can help us make sure Facebook is a safe environment. Artificial intelligence, for example, plays an important part in this work, helping us prevent the videos from being reshared in their entirety. (People are still able to share portions of the videos in order to condemn them or for public awareness, as many news outlets are doing in reporting the story online and on television). We are also working on improving our review processes. Currently, thousands of people around the world review the millions of items that are reported to us every week in more than 40 languages. We prioritize reports with serious safety implications for our community, and are working on making that review process go even faster.

Keeping our global community safe is an important part of our mission. We are grateful to everyone who reported these videos and other offensive content to us, and to those who are helping us keep Facebook safe every day.