• FC Barcelona heeft Ronald Koeman op straat gezet na een nieuwe nederlaag tegen Rayo Vallecano.
  • De Catalaanse club moet naar verluidt 12 miljoen euro betalen om het contract van de Nederlandse trainer af te kopen.
  • Het is Koeman niet gelukt om het tij te keren bij Barcelona, dat kampt met een megaschuld en sterspeler Lionel Messi zag vertrekken.

Het avontuur van Ronald Koeman als trainer van FC Barcelona is voorbij. Het bestuur van de Spaanse topclub heeft de samenwerking met de 58-jarige coach beëindigd. Dat gebeurde enkele uren na de nederlaag in Madrid tegen Rayo Vallecano (1-0).

Koeman krijgt volgens de Spaanse krant El Pais een flinke ontslagvergoeding mee. De Catalaanse club betaalt naar verluidt 12 miljoen euro om het contract van de Nederlandse trainer af te kopen. Dat liep tot medio 2022 door.

Afgelopen zondag verloor Barcelona in het eigen stadion Camp Nou van aartsrivaal Real Madrid (1-2). Met 15 punten uit tien duels staat Barça, met onder meer de Nederlanders Frenkie de Jong, Memphis Depay en Luuk de Jong, momenteel op de teleurstellende negende plek.

In de Champions League startte de ploeg van Koeman dit seizoen dramatisch met ruime nederlagen tegen Bayern München (0-3) en Benfica (3-0). Daardoor stond zijn positie eerder al stevig ter discussie, ook door een nederlaag bij Atlético Madrid (2-0).

Barcelona kende nog even een opleving, met onder meer overwinningen tegen Valencia (3-1) en Dinamo Kiev (1-0). Na de verliespartijen tegen Real Madrid en Rayo Vallecano besloot de clubleiding toch afscheid van hem te nemen.

Barcelona maakte het vertrek van Koeman in een kort bericht op de website bekend. “De voorzitter van de club, Joan Laporta, heeft hem geïnformeerd na de nederlaag tegen Rayo Vallecano. Ronald Koeman neemt donderdag afscheid van de ploeg. FC Barcelona wil hem bedanken voor zijn bewezen diensten en wenst hem succes in zijn carrière.”

Auto van Koeman belaagd door fans

Koeman hield zich na de wedstrijd in Madrid nog op de vlakte toen hem naar zijn toekomst bij Barcelona werd gevraagd. “Ik weet niet of mijn positie in gevaar is”, sprak hij diplomatiek. “De nederlaag is niet het gevolg van onze houding of ons spel. Het niveau van het team is gedaald, maar we zijn zeer effectieve spelers kwijtgeraakt.”

Na het verlies in de topper tegen Real Madrid werd de auto van Koeman, met daarin ook zijn vrouw, bij het wegrijden uit het stadion belaagd door tientallen opgewonden fans.

De oud-bondscoach zei daarna dat het om personen ging zonder normen en waarden. “We moeten ze niet te veel aandacht geven. Ik weet niet of je het kunt oplossen. Volgens mij is het een sociaal probleem. Het zijn mensen die niet goed zijn opgevoed.” Barcelona omschreef het gedrag van de fans zondagavond al als “gewelddadig en minachtend”.

Van gevierd bondscoach naar ontslag bij Barça

Koeman stapte op als bondscoach van het Nederlands elftal toen hij in augustus 2020 een aanbod kreeg van FC Barcelona. Daarmee ging een langgekoesterde wens van hem in vervulling.

Koeman voetbalde van 1989 tot en met 1995 voor de club die dankzij zijn doelpunt in de finale tegen Sampdoria in 1992 voor het eerst de Europa Cup 1 veroverde. Hij was sinds februari 2018 bondscoach van Oranje.

De oud-coach van Vitesse, Ajax, Benfica, PSV, Valencia, AZ, Feyenoord, Southampton en Everton wist dat het niet makkelijk zou worden bij de club, maar hij vond het ook een prachtige uitdaging om aan een nieuwe en succesvolle ploeg te bouwen.

Een week voordat Koeman begon, was Barcelona met trainer Quique Setién op de bank vernederd door Bayern München (2-8). Sterspeler Lionel Messi was helemaal klaar met de clubleiding, maar mocht niet vertrekken. Barcelona kampte met een schuld van 1,2 miljard euro en Joan Laporta keerde terug als voorzitter om zijn club te redden.

In alle onrust begon Koeman aan de baan die hij al zijn hele loopbaan ambieerde. Stapje voor stapje boekte hij resultaat, heel even kwam zelfs de landstitel in zicht. Maar uiteindelijk werd Atlético Madrid kampioen en won Barcelona nog wel de nationale beker.

Strijd tussen voorzitter Laporta en Koeman

Het had een stuk slechter gekund, dacht Koeman. Laporta zag dat anders en twijfelde of Koeman wel trainer moest blijven.

Koeman vond het maar niets dat Laporta hem zo liet bungelen, zo werd duidelijk in de Videoland-documentaire Força Koeman. “Zeg dan: je bent niet goed genoeg, we stoppen. Los het op als je me niet wilt. Maar laat me niet bungelen”, mopperde hij.

Uiteindelijk mocht Koeman door. Wel zonder Messi, die onbetaalbaar was geworden en naar Paris Saint-Germain vertrok.

Lees ook: 8 opmerkelijk weetjes over Lionel Messi die je misschien nog niet kende

Laporta was in september nog zo tevreden over Koeman dat hij over contractverlenging begon. Maar sinds de kansloze thuisnederlaag tegen Bayern München (0-3) met de door Koeman aangetrokken Luuk de Jong als basisspeler was alles anders. Laporta had zich zo geërgerd aan een speelwijze met vijf verdedigers dat zijn geduld met de Nederlandse hoofdtrainer op was.

Koeman vroeg om geduld en benadrukte dat je niet zomaar een nieuwe en succesvolle ploeg kunt samenstellen. Zeker niet als geld voor grote aankopen ontbreekt.

Maar de leiding van Barcelona ziet toch liever een andere hoofdtrainer en zo is Koeman na ruim een jaar alweer ontslagen. Weg droombaan. Wat er met zijn technische staf – met onder anderen assistent-trainer Alfred Schreuder – gaat gebeuren, is nog onduidelijk.

Xavi favoriet om Koeman op te volgen

Clubicoon Xavi Hernández is volgens Spaanse media de favoriet om Koeman op te volgen als hoofdtrainer. De 41-jarige Xavi, die vrijwel zijn hele carrière voor Barcelona voetbalde, werkt sinds 2019 als trainer in Qatar bij Al Sadd.

Xavi was de laatste jaren al vaker in beeld als hoofdtrainer van Barcelona. De Catalaan, die met ‘zijn’ club 25 prijzen pakte waaronder vier keer de Champions League, wilde echter niet tussentijds instappen.

Xavi lijkt dit keer wel wat te voelen voor een overstap naar Barcelona. “Ik weet niet waar mijn toekomst me zal brengen, maar ik sta overal voor open”, zei hij onlangs.

Xavi verlengde weliswaar in mei zijn contract bij Al Sadd tot en met 2023, maar volgens Spaanse media is hij al enkele weken in gesprek met de clubleiding van Barcelona.

Ook Ajax-trainer Erik ten Hag wordt genoemd als kandidaat. In april verlengde Ten Hag zijn contract nog bij Ajax met een jaar tot de zomer van 2023.

Andere kandidaten zijn de Belgische bondscoach Roberto Martinez en de Argentijn Marcelo Gallardo (River Plate). Ook Joachim Löw, oud-bondscoach van Duitsland, en de Italiaan Antonio Conte zouden Koeman kunnen opvolgen. Sergi Barjuán, trainer van het tweede elftal van Barcelona, neemt vermoedelijk tijdelijk de taken van Koeman over.

LEES OOK: 6 dingen die je misschien niet wist over Memphis Depay, die ook rapper is en op zijn 15e softdrugs verkocht