• De 45-jarige Ierse minister van Financiën, Paschal Donohoe, volgt de Portugees Mário Centeno op als voorzitter van de Eurogroep.
  • Donohoe versloeg bij een anonieme stemming zijn twee rivalen, de vooraf favoriet geachte Spaanse Nadia Calviño en de Luxemburger Pierre Gramegna.
  • Die Ier zegt vereerd te zijn met zijn uitverkiezing en de komende jaren te gaan werken aan een “eerlijk herstel voor iedereen”.

De Ierse minister Paschal Donohoe wordt de nieuwe voorzitter van de Eurogroep, het overlegorgaan van de ministers van Financiën van de negentien eurolanden.

De 45-jarige minister versloeg bij de anonieme stemming zijn twee rivalen, de Spaanse Nadia Calviño en de Luxemburger Pierre Gramegna.

Donohoe volgt de Portugees Mario Centeno per 13 juli op voor een termijn van 2,5 jaar. “Ik weet zeker dat ik de eurogroep in goede handen achterlaat”, zei Centeno. Donohoe is de eerste Ierse Eurogroepvoorzitter.

De verkiezing van de relatief jonge Ier, sinds juni 2017 minister van Financiën en lid van de centrumrechtse partij Fine Gael, is verrassend. Calviño leek in eerste instantie de favoriet voor de functie, omdat ze de steun had van de grote landen, inclusief Duitsland en Frankrijk. Maar elk euroland had één stem, waardoor de stem van kleine landen even zwaar telde, wat uiteindelijk in de opmerkelijke uitslag resulteerde.

Er waren twee rondes nodig, omdat geen van de drie kandidaten meteen de minimaal vereiste 10 van de 19 stemmen haalde.

Daarop vertelde Centeno de kandidaten hoeveel stemmen ze hadden gekregen en besloot Gramegna zich terug te trekken. Dit gebeurde de Luxemburger ook al in 2018 toen er werd gestemd voor de opvolging van de Nederlander Jeroen Dijsselbloem en het uiteindelijk Centeno werd.

Dijsselbloem bekleedde de belangrijke post van 2013 tot 2018 en wist de Griekse crisis tot een goed eind te brengen, maar maakte ook veel vijanden in Zuid-Europa.

Wopke Hoekstra houdt zijn stemgedrag geheim

Minister Wopke Hoekstra wilde na afloop niet zeggen wie hij had gesteund. “Dat vinden we niet chic.” Maar volgens ingewijden zou Nederland eerst op Gramegna en daarna op Donohoe hebben gestemd.

Hoekstra zei te verwachten dat Donohoe een “uitstekende” voorzitter zal zijn. “Hij ligt heel breed erg goed.” Ook kent Hoekstra hem goed, onder andere door de alliantie van gelijkgestemde landen die geregeld met elkaar rond de tafel zaten in Brussel in het pre-coronatijdperk.

Lees ook op Business Insider

Donohoe is politicoloog en econoom. Opvallend is ook dat de nieuwe voorzitter uit een land stamt dat tien jaar geleden een van de grote slachtoffers van de financiële crisis was en dankzij Europese steun overeind kon krabbelen.

De Ier bedankte zijn collega’s na afloop van de videoconferentie met een tweet: “Ik ben diep vereerd met mijn verkiezing tot voorzitter van de eurogroep.” Hij zei zich in te zullen zetten voor een “eerlijk herstel voor iedereen” de komende jaren.

LEES OOK: De 11 meest markante momenten van Jeroen Dijsselbloem: van zijn botsing met Varoufakis tot de beursgang van ABN Amro