• De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un lijkt opnieuw flink te zijn afgevallen, zo was deze week te zien tijdens een militaire parade.
  • Foto’s van de staatsmedia tonen de leider in een pak dat losser zit dan voorgaande jaren.
  • Noord-Korea-kenners merken al langer op dat Kim slanker oogt op foto’s, maar hebben er geen duidelijke verklaring voor.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un lijkt gewicht te hebben verloren, zo is te zien op foto’s van de leider die deze week zijn genomen tijdens een militaire parade. De foto’s voeden de geruchten dat Kim Jong-un aan het afvallen is.

Afgelopen donderdag woonde Kim een militaire parade van het Noord-Koreaanse volksleger in Pyongyang bij, in het kader van de 73ste verjaardag van de stichting van het communistische land.

In this photo provided by the North Korean government, North Korean leader Kim Jong Un walks with children during a celebration of the nation’s 73rd anniversary at Kim Il Sung Square in Pyongyang, North Korea, early Thursday, Sept. 9, 2021. Independent journalists were not given access to cover the event depicted in this image distributed by the North Korean government. The content of this image is as provided and cannot be independently verified. Korean language watermark on image as provided by source reads: "KCNA" which is the abbreviation for Korean Central News Agency.
Kim Jong-un tijdens een militaire parade op 9 september 2021. De foto van het Noord-Koreaanse staatsagentschap kon niet onafhankelijk geverifieerd worden. Foto: Korean Central News Agency/Korea News Service via AP

Het door de staat gecontroleerde Koreaanse Centrale Nieuws Agentschap gaf verschillende foto’s vrij waarop Kim slanker dan anders lijkt, en waarop zijn pak hem losjes zit.

In this photo provided by the North Korean government, North Korean leader Kim Jong Un, center, waves from a balcony toward the assembled troops and spectators during a celebration of the nation’s 73rd anniversary at Kim Il Sung Square in Pyongyang, North Korea, early Thursday, Sept. 9, 2021. Independent journalists were not given access to cover the event depicted in this image distributed by the North Korean government. The content of this image is as provided and cannot be independently verified. Korean language watermark on image as provided by source reads: "KCNA" which is the abbreviation for Korean Central News Agency.
Kim Jong-un tijdens een militaire parade op 9 september 2021. De foto van het Noord-Koreaanse staatsagentschap kon niet onafhankelijk geverifieerd worden. Foto: Korean Central News Agency/Korea News Service via AP

Doordat er maar weinig onafhankelijk verifieerbaar nieuws het kluizenaarsstaatje uitlekt, is het gewicht van Kim al langer onderwerp van speculatie en een indicatie van de mogelijke staat van zijn gezondheid (en in het verlengde daarvan de gezondheid van zijn regime), zo meldt Insider.

Volgens de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst NIS woog Kim in november 2020 nog 135 kilo, wat hem het predicaat ‘obees’ opleverde.

In this March 5, 2019, photo provided by the North Korean government,  North Korean leader Kim Jong Un arrives at Pyongyang station after his visit to Vietnam, in Pyongyang. The content of this image is as provided and cannot be independently verified. Korean language watermark on image as provided by source reads: "KCNA" which is the abbreviation for Korean Central News Agency. (Korean Central News Agency/Korea News Service via AP)
Kim in Pyongyang, in maart 2019. De foto van het Noord-Koreaanse staatsagentschap kon niet onafhankelijk geverifieerd worden. Foto: Associated Press.

Maar geleidelijk aan – en met name het afgelopen jaar – vallen oplettenden een krimpende taille op. In juli 2021 zou Kim tussen de 10 en 19 kilo zijn afgevallen, aldus NIS.

Kim Jong Un waves at a crowd of applausing North Korean soldiers in a black suit, July 2021 in Pyongyang
Kim op 27 juli 2021. De foto van het Noord-Koreaanse staatsagentschap kon niet onafhankelijk geverifieerd worden. Foto: Korean Central News Agency/Korea News Service via AP

Tijdens de parade van afgelopen donderdag leek Kim weer te zijn afgevallen, zo merkte Noord-Korea-kenner en onderzoeker Martyn Williams op:

De geruchtenmachine rond de gezondheid van Kim draait weer op volle toeren nu hij gewicht verliest. Tijdens twee militaire parades in juli werd de leider gefotografeerd met wat lijkt op een vreemde groene vlek en een pleister op zijn achterhoofd.

Twee foto's van Kim Jong-un waarop hij te zien is met een vreemde groene vlek en een pleister op het hoofd
Een tv-opname van 30 juli 2021 van de publieke nieuwszender in Noord-Korea toont Kim Jong-un met een pleister op zijn achterhoofd. Foto: KCTV/Insider

Ook in april vorig jaar deden berichten over zijn gezondheid de ronde, toen Kim twee weken lang niet meer in het openbaar was gesignaleerd.

De geruchten dat de positie van Kim ondermijnd zou zijn, werden in juli 2020 op losse schroeven gezet toen verschillende topfunctionarissen een andere positie kregen. Volgens Kim was dat noodzakelijk als gevolg van een “zware crisis” die met de pandemie van doen had. De leider gaf geen verdere details over de herschikking.

Officieel telt Noord-Korea nog geen enkel coronageval en heeft het land geen last gehad van het coronavirus.

Lees meer over Noord-Korea: