Voor veiligheidsbeambten en chauffeurs zal het geen alledaags klusje worden: president Donald Trump vervoeren vanuit zijn hotel in de wijk Tanglin naar het Capella Hotel in Sentosa voor zijn ontmoeting met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.

Toegegeven: het is een kort ritje in de stadstaat Singapore en stelt niet veel voor bij de afstanden die Trump in de Verenigde Staten aflegt, maar toch…

Bij de topontmoeting tussen de Verenigde Staten en Noord-Korea op dinsdag 12 juni staat er veel op het spel. Het gemotoriseerde escorte dat Trump van A naar B brengt zal daarom niet minder indrukwekkend dan anders zijn.

Waarschijnlijk zal Trump’s konvooi uit zo’n 50 voertuigen bestaan – stuk voor stuk bestuurd door agenten van de Amerikaanse Geheime Dienst.

Foto EPA

De colonne zal aangevoerd worden door een zogeheten ‘route car’ en een ‘pilot car’ die informatie doorgeven aan de rest van het escorte. ‘Sweepers’ van motoragenten en patrouillevoertuigen komen daarna om de weg vrij te vegen voor het presidentiële voertuig.

De presidentiële limousine wordt voorafgegaan door een ‘lead car’ die als gids en buffer fungeert. Trumps wagen wordt begeleidt door minimaal één identieke wagen voor noodgevallen en als afleiding.

Volgens de Amerikaanse Geheime Dienst heet de presidentiële wagen in jargon “Stagecoach” terwijl de dubbelganger “Spare” wordt genoemd.

Direct na Trump’s limousine volgt een complete vloot aan voertuigen, voornamelijk SUV’s met functionarissen, beveiligers, communicatie-experts en teams met commando’s die in geval van een aanslag terugslaan.

Achter al deze SUVs rijdt de truck met materialen voor de ‘ Hazard Materials Mitigation Unit’ (de eenheid Risicobeperking Gevaarlijke Stoffen, red.) en die wordt weer gevolgd door auto’s van de pers, de communicatie-afdeling van het Witte Huis en ten slotte een ambulance.

‘The Beast’

Hoe groot en indrukwekkend de colonne ook zal zijn, de aandacht zal vooral uitgaan naar de presidentiële auto.

Trump rijdt in een stukje maatwerk: een zwarte limousine van General Motors. De auto werd voor het eerst in 2009 gebruikt tijdens Obama’s inauguratie en heet ‘Cadillac One’ of ‘The Beast’. Voor die laatste benaming bestaan goede redenen.

Het is namelijk een soort vesting op wielen, en met z’n gewicht van 9 ton, een trits functionaliteiten die zowel defensief als offensief zijn, kan deze auto tegen een stootje en is zijn baasje goed beschermd.

Zo hebben de ruiten van The Beast een dikte van 13 centimeter en zijn daarmee compleet kogelvrij. Het raampje aan de bestuurderskant is trouwens het enige dat open kan, en dan nog slechts 8 centimeter. Met hun 20 centimeter zijn de deuren logischerwijs nog dikker dan de ramen, en zo zwaar als de deur van een Boeing 757.

Het passagiersgedeelte van The Beast wordt bij een chemische aanval hermetisch en zuurstofdicht afgesloten. Een noodsysteem zorgt dan voor de frisse lucht.

De banden van Trump’s wagen zijn, net als kogelvrije vesten, versterkt met Kevlar. Die kunnen dus niet lek. En als ze dan toch lek raken, dan rijdt The Beast gewoon door op z’n stalen velgen.

Evenmin als de banden kan de benzinetank lek – ook deze is flink gepantserd en ingebed in een beschermende laag die beschermt tegen ongelukken en beschietingen van korte afstand. Een stalen bodemplaat beschermt de inzittenden tegen landmijnen en andere explosieven.

Mocht het dan toch tot een vuurgevecht komen: The Beast is uitgerust met ‘pump-action’ shotguns en traangaskanonnen. Op de bumper zijn raketwerpers voor traangasgranaten gemonteerd.

Kim Jong-un’s “humble” ride

Werd van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un eerder gemeld dat hij een BMW uit de 7 Series zou rijden, dat verhaal kan nu definitief de prullenbak in.

De Noord-Koreaanse leider blijft zijn voorliefde trouw en rijdt een Mercedes uit de S-klasse. Om precies te zijn: een verlengde Mercedes S600 Pullman Guard uit 2010.

Dat is niet zomaar een auto. Dat is een 12 cilinder, 5514 cc motor: verlengd, gepantserd, goed voor 517 pk. En met een lengte van 6 meter en 23 centimeter en een nieuwwaarde van 900.000 euro de duurste Mercedes uit 2010.

Nog wat specs en trivia: de auto weegt 5,3 ton en de topsnelheid is gelimiteerd op 160 km/h.

Volgens autokenner en consultant Jochem Beunderman rijdt Kim Jong-un een voertuig dat geliefd is onder dictators, zo vertelt hij aan Business Insider Nederland. “Kim Jong-un’s keuze past goed bij de voorkeur van veel andere despoten”, aldus Beunderman, “De Albanese dictator Enver Hoxha reed er eentje, Nicolau Ceaucescu van Roemenië mocht zich er graag in verplaatsen en de wagen stond ook in de garages van de Oegandese tiran Idi Amin en de Zimbabwaanse dictator Mugabe. De Joegoslavische leider Josef Tito had er trouwens ook een, al weet ik niet of je dat nou echt een dictator kunt noemen”.

Die liefde van alleenheersers voor de Mercedes S600 Pullman Guard komt niet uit de lucht vallen, Mercedes ontwierp de S600 Pullman Guard namelijk speciaal voor staatshoofden, captains of industry en leden van koninklijke huize. En heeft z’n uiterste best gedaan om er vooral een zeer veilige auto van te maken – en als dictators ergens verzot op zijn, dan is het wel hun eigen veiligheid.

Beunderman licht toe: “Kim Jong-un’s auto is niet alleen zwaar gepantserd (een B7 VR 7 bepantsering, red.), de inzittende is beschermd tegen allerlei calamiteiten en aanslagen met explosieven en groot kaliber wapens. De achterdeur alleen al weegt 150 kilo. De auto heeft ook een intern ventilatiesysteem dat reageert op uitwendige sensoren die giftige gassen waarnemen. Zodra dat gebeurt, sluit het systeem de climate control. De wagen is dan luchtdicht en een inwendige compressor zorgt voor de aanvoer van frisse lucht. De auto beschikt ook over een blussysteem, mocht de wagen ondanks alles toch in brand vliegen. De auto rijdt ten slotte op special PAX-banden van Michelin. Die zijn niet lek te schieten, en daar rijd je gewoon mee over kraaienpoten”.

Niet alleen rijdt Kim Jong-un in een mobiele kogelvrije bunker naar de besprekingen met Trump, de auto van de Noord-Koreaanse leider zal omringd zijn door een menselijk schild van veiligheidsagenten die als een levend cordon rond de auto mee rennen bij belangrijke gebeurtenissen.

Ook ditmaal zullen ze dat doen. Inmiddels zijn 12 lijfwachten van Kim Jong-un gespot die naast de wagen van De Grote Leider aan het joggen waren. Strak in het pak, maar dat spreekt.

Het eerste deel van dit verhaal verscheen oorspronkelijk op Business Insider Singapore.

LEES OOK: Kim Jong-un heeft een eigen wc die hij overal mee naartoe neemt