• De Ierse kooivechter Conor McGregor verdiende de afgelopen twaalf maanden 180 miljoen dollar, vooral met zakelijke activiteiten.
  • Daarmee verdiende hij meer dan stervoetballers Lionel Messi en Cristiano Ronaldo.
  • In de top tien van best verdienende sporters van zakenblad Forbes staan verder onder meer tennisveteraan Roger Federer en Formule 1-coureur Lewis Hamilton.

De Ierse kooivechter Conor McGregor is momenteel de best verdienende sporter ter wereld. Hij heeft volgens het Amerikaanse zakenblad Forbes in de afgelopen twaalf maanden zo’n 180 miljoen dollar verdiend (bijna 150 miljoen euro).

McGregor, die bekendstaat als ‘The Notorious’, deed dat vooral met zijn zakelijke activiteiten, want binnen de kooi verdiende hij ‘slechts’ 22 miljoen dollar van zijn totaal van 180 miljoen aan inkomsten. Hij verkocht onder meer zijn meerderheidsaandeel in whiskeymerk Proper No. Twelve.

Naast McGregor zijn er nog drie sporters die het afgelopen jaar meer dan 100 miljoen dollar verdienden, onder wie de twee voetbalvedetten op leeftijd Lionel Messi en Cristiano Ronaldo.

Het loon van de Nederlandse Formule 1-coureur Max Verstappen voor dit jaar wordt volgens het AD geschat op 30 miljoen euro. Daarmee komt hij niet in de buurt van McGregor, Messi, Ronaldo en de rest van de top tien.

Dit is de complete top tien van Forbes van best verdienende sporters tussen 1 mei 2020 en 1 mei 2021.

10. Kevin Durant (basketbal) – 75 miljoen dollar

Basketballer Kevin Durant van de Brooklyn Nets. Foto: EPA/Erik S. Lesser
Basketballer Kevin Durant van de Brooklyn Nets. Foto: EPA/Erik S. Lesser

Kevin Durant verdiende 31 miljoen dollar op het veld met de Brooklyn Nets en 44 miljoen dollar daarbuiten. Zo was hij executive producer van de film ‘Two Distant Strangers’ die vorige maand een Oscar won en wist hij flink te cashen toen Uber de startup Postmates overnam, waar hij in 2016 een miljoen dollar in had geïnvesteerd.

9. Tom Brady (American Football) – 76 miljoen dollar

Quarterback Tom Brady van Tampa Bay Buccaneers tijdens de Super Bowl 2021. Foto: EPA/CJ Gunther
Quarterback Tom Brady van Tampa Bay Buccaneers tijdens de Super Bowl 2021. Foto: EPA/CJ Gunther

De nu 43-jarige American Football-legende Tom Brady won dit jaar voor de zevende keer de Super Bowl en beleefde het meest lucratieve jaar uit zijn lange carrière. Op het veld verdiende hij 45 miljoen dollar en daarbuiten 31 miljoen dollar, vooral met sponsordeals. Brady begon onlangs ook een filmproductiebedrijf en lanceerde een NFT-platform.

8. Lewis Hamilton (Formule 1) – 82 miljoen dollar

Meervoudig wereldkampioen Formule 1 Lewis Hamilton (rechts) met zijn grote Nederlandse uitdager Max Verstappen. Foto: EPA/Emilio Morenatti
Meervoudig wereldkampioen Formule 1 Lewis Hamilton (rechts) met zijn grote Nederlandse uitdager Max Verstappen. Foto: EPA/Emilio Morenatti

Lewis Hamilton behaalde in 2020 zijn zesde wereldtitel van de laatste zeven Formule 1-seizoenen. Hij verdiende op het racecircuit 70 miljoen dollar en daarbuiten 12 miljoen dollar uit sponsordeals met onder meer Tommy Hilfiger, Monster Energy and Puma. Ook lanceert hij een eigen team in de elektrische raceklasse Extreme E.

Zijn Nederlandse uitdager Max Verstappen verdient dit jaar naar schatting een ‘schamele’ 36 miljoen euro (zo’n 30 miljoen euro) aan loon. Daar komen wel nog sponsordeals bovenop.

7. Roger Federer (tennis) – 90 miljoen dollar

Roger Federer tijdens zijn terugkeer op de tennisbaan bij de Qatar Open in maart 2021. Foto: EPA/Samer F Rejjal
Roger Federer tijdens zijn terugkeer op de tennisbaan bij de Qatar Open in maart 2021. Foto: EPA/Samer F Rejjal

De Zwitserse veteraan Roger Federer verdiende de afgelopen twaalf maanden vanwege een slepende knieblessure vrijwel niks op de tennisbaan, maar wel zo’n 90 miljoen dollar daarbuiten. Vooral zijn sponsordeals met Rolex, Credit Suisse en Uniqlo zijn uiterst lucratief.

Lees ook op Business Insider

6. Neymar (voetbal) – 95 miljoen dollar

De Braziliaanse stervoetballer Neymar tijdens de door zijn club Paris Saint Germain verloren halve finale van de Champions League tegen Manchester City. Foto: EPA/Peter Powell
De Braziliaanse stervoetballer Neymar tijdens de door zijn club Paris Saint Germain verloren halve finale van de Champions League tegen Manchester City. Foto: EPA/Peter Powell

De Braziliaan Neymar verruilde vorig jaar Nike voor Puma. Op het veld verdiende de sterspeler van Paris Saint-Germain 76 miljoen dollar en daarbuiten 19 miljoen dollar. Hij reikte met zijn club tot de halve finale van de Champions League, maar verloor daarin van Manchester City.

5. LeBron James (basketbal) – 96,5 miljoen dollar

Aanvaller LeBron James van de Los Angeles Lakers tijdens een wedstrijd tegen de Toronto Raptors. Foto: EPA/Etienne Laurent
Aanvaller LeBron James van de Los Angeles Lakers tijdens een wedstrijd tegen de Toronto Raptors. Foto: EPA/Etienne Laurent

De 36-jarige LeBron James behaalde in oktober zijn vierde NBA-titel, zijn eerste met zijn huidige club Los Angeles Lakers. Hij verdiende 31,5 miljoen dollar op het basketbalveld en 65 miljoen dollar daarbuiten.

LeBron debuteert binnenkort als hoofdrolspeler op het witte doek in de komische sportfilm ‘Space Jam: A New Legacy’ en sloot na het verbreken van een jarenlange samenwerking met CocaCola een sponsordeal met PepsiCo.

4. Dak Prescott (American Football) – 107,5 miljoen dollar

Quarterback Dak Prescott van Dallas Cowboys tijdens een wedstrijd tegen de Minnesota Vikings in 2019. Foto: EPA/Larry W. Smith
Quarterback Dak Prescott van Dallas Cowboys tijdens een wedstrijd tegen de Minnesota Vikings in 2019. Foto: EPA/Larry W. Smith

De Dallas Cowboys waar quarterback Dak Prescott voor uitkomt is het meest waardevolle team ter wereld. Prescott verdiende het afgelopen jaar 97,5 miljoen dollar op het veld en 10 miljoen dollar daarbuiten. Hij heeft sponsordeals met Sleep Number, 7/11 en DirecTV en kondigde onlangs investeringen aan in restaurantketen Walk-On’s.

3. Cristiano Ronaldo (voetbal) – 120 miljoen dollar

Juventus-speler Cristiano Ronaldo in de wedstrijd tegen Genua op 11 april 2021 in eigen stadion in Turijn. Foto: EPA/Alessandro di Marco
Juventus-speler Cristiano Ronaldo in de wedstrijd tegen Genua op 11 april 2021 in eigen stadion in Turijn. Foto: EPA/Alessandro di Marco

Cristiano Ronaldo wist niet opnieuw kampioen te worden met zijn club Juventus en werd ook al vroegtijdig uitgeschakeld in de Champions League, maar verdiende toch 70 miljoen dollar op het veld en 50 miljoen dollar daarbuiten. De 36-jarige Portugese sterspeler heeft een sponsordeal voor het leven met Nike en met zijn merk CR7 ook een eigen kledinglijn, hotels en sportscholen.

2. Lionel Messi (voetbal) – 130 miljoen dollar

Sterspeler Lionel Messi van Barcelona viert een doelpunt tegen Granada op 29 april 2021. Foto: EPA/Alejandro Garcia
Sterspeler Lionel Messi van Barcelona viert een doelpunt tegen Granada op 29 april 2021. Foto: EPA/Alejandro Garcia

Lionel Messi stond afgelopen zomer op het punt Barcelona te verlaten, maar heeft nu onder trainer Ronald Koeman toch weer de beker gewonnen met de club waar hij al sinds zijn jeugd voor uitkomt. Ook is de ploeg nog altijd in de race voor de Spaanse landstitel.

De Argentijnse sterspeler verdiende 97 miljoen dollar op het voetbalveld en 33 miljoen dollar daarbuiten. Messi heeft een deal voor het leven met Adidas.

1. Conor McGregor (kooivechter) – 180 miljoen dollar

Conor McGregor tijdens een gevecht met Floyd Mayweather in 2017. Foto EPA/Armando Arorizo
Conor McGregor tijdens een gevecht met Floyd Mayweather in 2017. Foto EPA/Armando Arorizo

Conor McGregor ging in januari knock-out tegen Dustin Poirier in zijn eerste UFC-gevecht in een jaar tijd, maar toch is de Ierse kooivechter momenteel de best verdienende sporter ter wereld. Dat komt vooral omdat hij zijn meerderheidsbelang in whiskeymerk Proper No. Twelve verkocht. In de ring verdiende hij 22 miljoen dollar, daarbuiten 158 miljoen dollar.

Lees meer over rijke sporters: