Kathedralen zijn een toonbeeld van fantastische oude architectuur.

Een kathedraal is van oorsprong een kerk waar een bisschop zetelt.

Veel Europese kathedralen zijn gebouwd in de periode tussen 1000 en 1600 na Christus.

Inmiddels telt de hele wereld bijzondere kathedralen, van New York en Seoul tot Brasilia.

De kathedraal geldt als de belangrijkste kerk van een bisdom waar de bisschop zetelt. De zetel van de bisschop staat opgesteld aan de zijkant van het priesterkoor en heet in het Latijn ‘cathedra’.

Veel oude kathedralen uit de Middeleeuwen zijn gebouwd met behulp van christelijke gemeenschappen. De Rooms-Katholieke Kerk bood vanaf ongeveer het midden van de twaalfde eeuw aflaten (vergeving van zonden) aan voor degenen die bijdroegen aan het bouwen van kerken of kathedralen.

Bijzonder aan vooral de oudere kathedralen is dat die zonder hulp van moderne bouwmachines zijn uitgevoerd. Het zijn wonderen van oude architectuur.

Lees ook op Business Insider

De bekendste en oudste kathedralen vind je in Europa. Wereldberoemd is de Notre-Dame van Parijs die in 2019 te maken kreeg met een dramatische brand.

Bij Rome denk je natuurlijk aan de Sint-Pietersbasiliek, maar dat is officieel niet de belangrijkste kerk van de stad. De bisschop van Rome, ofwel de Paus, heeft namelijk de kathedraal van Sint-Jan van Lateranen als hoofdzetel.

De expansie van het christendom buiten Europa heeft ook elders geleid tot de bouw van indrukwekkende kathedralen.

Bekijk in de slideshow hieronder het overzicht van 16 indrukwekkende kathedralen, verspreid over de hele wereld.

16 van de mooiste kathedralen over de hele wereld

Meer over bijzonder architectuur: