Bekrompen Engels nationalisme óf een archaïsche vorm van extreem links. Voor die pijnlijke keuze staan de Britten bij de verkiezingen van 12 december, volgens columnist Philip Stephens van zakenkrant The Financial Times. Boris Johnson lijkt daarbij aan het langste eind te trekken.

De Conservatieve premier Johnson voert campagne met de slogan ‘Get Brexit done’. Geef mij een meerderheid in het parlement en ik zorg ervoor dat we de Brexit rond de kerst hebben afgerond, houdt Johnson de Britse kiezers voor.

Commentatoren van links tot rechts wijzen erop dat dit een sterk misleidende voorstelling van zaken is. Als Johnson zijn akkoord met de EU na een verkiezingsoverwinning door het parlement kan loodsen, is alleen de manier waarop de Britten afscheid nemen van de EU vastgelegd. Daarna begint een minstens zo lastig hoofdstuk: wat wordt de nieuwe handelsrelatie tussen het VK en de Europese Unie?

Boris Johnson voert effectief campagne: Brexit-moeheid

Toch lijkt Johnson de stemming onder veel Britten goed aan te voelen: moeheid na drie jaar vruchteloos gesteggel over wat er moet gebeuren met de Brexit. Johnson stevent af op een ruime meerderheid in het Lagerhuis bij de verkiezingen op 12 december, blijkt uit een prominente peiling annex voorspelling door Times/YouGov woensdag.

De Conservatieven van Johnson halen volgens die voorspelling 359 zetels en dat is een absolute meerderheid in het Lagerhuis met 650 zetels. De Labour-partij van Johnsons grootste concurrent Jeremy Corbyn haalt 211 plekken.

Columnist Stephens van de FT wijt het succes van Johnson in de peilingen vooral aan de zwakte van de oppositie. Cruciaal is dat oppositieleider Jeremy Corbyn extreem impopulair is bij een groot deel van de Britten.

Onder liberaal gezinde Britten leeft de angst dat Corbyn een achterhaalde linkse economische politiek voorstaat. Daarnaast kleeft aan Corbyn een verleden waarin hij flirtte met repressieve regimes in Cuba en Venezuela. Verder vinden sommigen dat Corbyn te weinig heeft gedaan om anti-semitisme binnen de Labour-partij te bestrijden.

Lees ook op Business Insider

Hoewel Johnson een reeks beloften heeft gebroken – de belangrijkste: het VK zou op 31 oktober dit jaar uit de EU vertrekken – lijkt hij het op ‘karakter’ toch te winnen van Corbyn. Bovendien heeft Johnson sinds enkele weken een extra strategisch voordeel: de Brexit Party van Nigel Farage heeft besloten in een reeks belangrijke kiesdistricten niet te gaan concurreren met de Conservatieven.

Johnson wil bij een verkiezingswinst zijn Brexit-deal voor de kerst nog door het parlement krijgen. Dat staat in het partijprogramma van de Conservatieven, dat zondag gepubliceerd werd.

Volgens Johnson staan alle kandidaten van zijn partij achter zijn deal met Brussel. De huidige premier wil dat het Verenigd Koninkrijk eind januari de Europese Unie verlaat.

LEES OOK: De Brexit-variant waar Boris Johnson blij van wordt, kan ervoor zorgen dat het VK een groot deel van z’n autoproductie kwijtraakt