Mensen met blauwe ogen hebben een fascinerende fysieke eigenschap

ogen, kleur, blauw

Foto: Unsplash/Luca Iiaconelli

Heb je je ooit afgevraagd waarom mensen verschillende oogkleuren hebben?

De irissen van mensen zijn bruin, groen of blauw omdat oogcellen pigmenten bevatten in deze kleur. Toch?

Nee.

Paul Van Slembrouck, productontwerper bij Facebook, legt in een artikel voor het online portal “Medium” uit welke fascinerende wereld er schuil gaat achter onze oogkleur.

De iris bestaat in grote mate uit het zogenaamde stroma, een bindweefsel dat is samengesteld uit fijne collageenvezels.

De ogen van een pasgeboren baby zijn altijd blauw, maar eigenlijk is dat een optische illusie: het weefsel is kleurloos totdat het licht binnendringt en verstrooit. Dat verstrooide licht wordt teruggekaatst en zorgt voor de blauwe kleur.

Blauw licht heeft een korte golflengte. Met licht is de vuistregel: hoe korter de golflengte, des te sterker de verstrooiing.

De grootste natuurlijke bron van blauw licht is de zon. Dus de lucht is ook eigenlijk niet blauw: de verstrooiing van het blauwe licht in de atmosfeer maakt dat de lucht blauw lijkt.

De opvallend blauwe ogen van baby's verdwijnen bij 90 procent van de kinderen in de eerste levensjaren. Dan vormt zich namelijk het eiwit melanine zich in het stroma.

Afhankelijk van de concentratie van melanine, krijgt de iris daarom verschillende kleuren. Hoe meer melanine er is, hoe meer soorten licht worden geabsorbeerd en hoe donkerder de ogen worden.

Genetische mutatie in Noord-Europa zorgde voor blauwe ogen

Vroeger hadden alle mensen bruine ogen. Wetenschappers denken dat er bij mensen in Noord-Europa een genmutatie heeft plaatsgevonden in de mesolithische periode (vanaf de laatste ijstijd tot  circa 10.000 voor Christus) die de aanmaak van melanine remde.

Melanine dient als een barrière tegen zonlicht en is daarom een ​​noodzakelijke bescherming op veel breedtegraden.

In Noord-Europa is de zon echter vaak zwak, dus bescherming tegen de zon is minder noodzakelijk. Tegelijk helpt zonlicht bij het aanmaken van vitamine D. Dat is belangrijk voor het immuunsysteem en het zenuwstelsel, evenals voor de dichtheid van de botten.

Dus dragers van de mutatie (lagere aanmaak van melanine en dus minder donkere ogen) hadden een gezondheidsvoordeel omdat ze meer vitamine D konden produceren. Dat is de reden waarom mensen met blauwe ogen de overhand kregen in Noord-Europa.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Business Insider Deutschland.

  • Volkswagen bevestigt dat er een elektrische auto van €20.000 komt… in 2027

    De auto zal voor het grootste gedeelte in Europa gemaakt worden en mogelijk ook gedeeld worden me

  • ontslag ontslagrecht

    Waarom rechters niet altijd akkoord gaan met ontslag op staande voet als werknemers dingen als ‘Krijg de K’ roepen

    Het uitschelden of bedreigen van de baas eindigt nogal eens in een ontslag op staande voet, maar

  • Poetin dreigt met ‘serieuze gevolgen’ voor ‘kleine, dichtbevolkte Europese landen’ die Oekraïne aanmoedigen om doelen in Rusland te treffen

    Volgens de Russische leider Poetin kan de escalatie van het conflict met Oekraïne  “serieuz

  • De Britse overheid heeft de belastingbetaler tussen de 1,1 en 1,2 miljard pond (1,4 tot 1,5 miljard euro) door de neus geboord door Royal Mail voor een veel te lage prijs naar de beurs te brengen. Dat concludeert vrijdag een parlementaire commissie die de gang van zaken rond de beursgang heeft onderzocht. Aandelen Royal Mail werden in oktober vorig jaar voor 330 pence per stuk naar de beurs in Londen gebracht. Nog diezelfde dag ging de koers met bijna 40 procent omhoog. De privatisering van het staatspostbedrijf leverde de Britse schatkist 2 miljard pond op, maar dat had volgens de commissie dus veel meer kunnen zijn.

    Grote belegger in PostNL neemt Brits postbedrijf Royal Mail over

    De Tsjechische miljardair Daniel Křetínský betaalt bijna 3,6 miljard pond, circa 4,1 miljard euro

  • Beleggers zijn vaak blij als beurskoersen stijgen en somber als ze dalen: dat is niet per se rationeel

    Op de beurs heerst vaak euforie als de koersen van aandelen hard stijgen en zakt de stemming in a

  • Dick Schoof wordt de oudste na-oorlogse premier van Nederland: als 67-jarige heeft hij ook recht op AOW én pensioen

    De AOW-leeftijd is sinds dit jaar vastgesteld op 67 jaar en beoogd premier Dick Schoof passeerde

  • Explosieve stijging van vraag naar Ozempic als afslankmiddel bedreigt Deens zorgstelsel: overheid grijpt in

    De kosten van de gezondheidszorg in Denemarken dreigen te exploderen door het gebruik van diabete

  • Saudi Aramco gaat aandelen verkopen: miljardenopbrengst hard nodig voor bouw futuristische stad Neom

    Mogelijk komt er donderdag al een aankondiging van het bedrijf en dan zou zondag de verkoop kunne

  • This Swedish burger chain is pushing customers away from beef

    Max Burgers is selling less beef to address the climate crisis. The chain labels menu items with

  • Stock market today: Sell-off continues as markets digest new data, brace for PCE

    Stocks were lower again on Thursday, extending a sell-off in the holiday-shortened week.  A revis