Autocoureur Kimi Räikkönen stopt na dit seizoen bij Ferrari, maar de 38-jarige Fin blijft actief in de Formule 1. Hij heeft voor twee jaar getekend bij de beduidend kleinere renstal Sauber.

Charles Leclerc neemt in 2019 het stoeltje van Räikkönen bij Ferrari over. De talentvolle Monegask rijdt dit seizoen voor Sauber.

Räikkönen veroverde in 2007 de wereldtitel voor Ferrari. Hij reed meer dan 280 grands prix en won er twintig. De Fin is ook de laatste coureur die Ferrari de wereldtitel bezorgde.

Dit jaar eindigde hij al drie keer als tweede en zes keer als derde.

In de koningsklasse gonsde het al vanaf het begin van het seizoen over een naderend einde van Räikkönen bij de Italiaanse renstal, maar het overlijden van Ferrari-baas Sergio Marchionne in juli leek de komst van Leclerc te dwarsbomen. De nieuwe baas Louis Camilleri wilde liever Räikkönen behouden, vooral ook omdat de Fin goed presteert.

Ferrari koos uiteindelijk toch voor een stoeltjeswissel. Leclerc is in 2019 de teamgenoot van Sebastian Vettel.

“Het voelt heel erg goed om terug te keren bij het team waar het allemaal begon”, schrijft Räikkönen op Instagram.

Raikkönen debuteerde in 2001 in de Formule 1 voor de Zwitserse renstal Sauber. Hij reed daarna vijf jaar voor McLaren om in 2007 de overstap naar Ferrari te bekronen met de wereldtitel.

Hij keerde na een uitstapje van twee jaar in de rallysport in 2012 terug in de Formule 1 bij Lotus, om vanaf 2014 weer in de rode bolide te stappen.

De 20-jarige Leclerc is bezig aan zijn eerste racejaar in de Formule 1. Zijn beste resultaat is de zesde plaats in de Grote Prijs van Azerbeidzjan. “Dromen komen soms echt uit. Ik ben Ferrari eeuwig dankbaar voor deze kans”, aldus Leclerc.

Het talent veroverde vorig jaar de Formule 2-titel en mocht dit jaar als beloning plaatsnemen bij het door Ferrari gesteunde Sauber. Daar maakt Leclerc dit jaar grote indruk, met vijf finishes in de punten. Teamgenoot Marcus Ericson geeft hij steevast het nakijken.

Stoelendans nog in volle gang

De bezetting van de drie topteams in de Formule 1 is nu rond voor 2019. Al eerder was bekend dat Mercedes ook volgend jaar rijdt met de Brit Lewis Hamilton en de Fin Valtteri Bottas. Max Verstappen krijgt met de Fransman Pierre Gasly een nieuwe teamgenoot bij Red Bull.

Maar er zijn nog voldoende plekken te vergeven. Zo ziet de rijdersbezetting van 2019 er tot nu toe ui:

Mercedes:

Lewis Hamilton (tot eind 2020)

Valtteri Bottas (tot eind 2019, optie voor 2020)

Ferrari:

Sebastian Vettel (tot eind 2020)

Charles Leclerc (tot eind 2019)

Red Bull:

Max Verstappen (tot eind 2020)

Pierre Gasly (tot eind 2019)

Force India:

Nog niet bevestigd. Mogelijke namen: Esteban Ocon, Sergio Perez, Lance Stroll, George Russell.

Williams:

Nog niet bevestigd. Mogelijke namen: Sergej Sirotkin, Lance Stroll, George Russell, Esteban Ocon.

Renault:

Nico Hülkenberg (tot eind 2019)

Daniel Ricciardo (tot eind 2020)

Toro Rosso:

Nog niet bevestigd. Mogelijke namen: Brendon Hartley, Daniil Kvyat.

Haas:

Nog niet bevestigd. Mogelijke namen: Kevin Magnussen, Romain Grosjean, Sergio Perez.

McLaren:

Carlos Sainz Jr (tot eind 2020)

Lando Norris (tot eind 2020)

Alfa Romeo Sauber:

Kimi Raikkonen (tot eind 2020)

Tweede rijder nog niet bevestigd. Mogelijke namen: Marcus Ericsson, Antonio Giovinazzi.

LEES OOK: ‘Michael Schumacher huilt soms als hij in zijn rolstoel uitkijkt over het meer van Genève’

MIS OOK NIET: De razendsnelle opmars van Max Verstappen – hoe de zoon van twee oud-coureurs een ster in de Formule 1 werd