Max Verstappen is pas bezig aan zijn vierde seizoen in de Formule 1, maar hij is nu al de succesvolste Nederlandse coureur ooit.

De 21-jarige Limburger won tot nu toe vijf races voor Red Bull Racing: Spanje 2016, Maleisië 2017, Oostenrijk 2018 en Mexico in 2017 en 2018.

Daarmee is Verstappen succesvoller dan zijn vader Jos, die in 1994 twee derde plaatsen behaalde als teamgenoot van Michael Schumacher.

Max Verstappen racet eigenlijk al zijn hele leven. En als zoon van twee oud-coureurs beschikt hij over de juiste genen, dus zijn razendsnelle opmars naar de Formule 1 zat er altijd al in.

Kijk mee naar de carrière van Max Verstappen, van de kartbaan naar de koningsklasse in de autosport.


Max Emilian Verstappen komt op 30 september 1997 ter wereld in het Belgische Hasselt.


Hij is de zoon van Jos Verstappen, de Nederlander die tussen 1994 en 2003 bij 106 grand prixs aan de start stond.

jos verstappen formule 1 coureur arrows


En ook de moeder van Max kon aardig racen. De Belgische Sophie Kumpen boekte in de jaren negentig op de kartbaan grote successen. Zo werd ze tweemaal Belgisch kampioen en stond bij internationale wedstrijden meerdere malen op het podium.

My boy 💞

Een bericht gedeeld door ▪️SOPHIE▪️ (@sofkum) op


Victoria Verstappen is de twee jaar jongere zus van Max en gaat regelmatig mee naar races. Victoria heeft zelf ook gekart, maar daar heeft ze nu geen tijd meer voor. Ze beheert de socialmedia-accounts van Max en werkt bij Red Bull op de marketingafdeling.

Happy Mother's Day @sofkum ❤️

Een bericht gedeeld door Max Verstappen (@maxverstappen1) op


Verstappen rijdt in 2005 zijn eerste kartrace. Hij is dan zeven jaar oud.

#tbt

Een bericht gedeeld door Max Verstappen (@maxverstappen1) op


In 2013 kroont hij zich tot kampioen in alle kartkampioenschappen waar hij aan meedoet. Hetzelfde jaar stapt hij voor het eerst in een Formule Renault 2.0.

Finally my first European championship!!! And how! KZ1!! #happy #proud #dad #CRG #TM #power

Een bericht gedeeld door Max Verstappen (@maxverstappen1) op


Het seizoen erop maakt Verstappen de overstap naar de formulewagens. Hij doet mee aan de Florida Winter Series op uitnodiging van de Ferrari Driver Academy. Hij wint twee van de twaalf wedstrijden.


In 2014 stapt hij in bij Van Amersfoort Racing en doet mee aan het Europees Formule 3-kampioenschap. Dat jaar wint hij de prestigieuze Masters of Formula 3 op Zandvoort, net als zijn vader Jos in 1993 deed.

Lees ook op Business Insider


Op 18 augustus 2014 wordt officieel bekend dat Max Verstappen het jaar erop zijn debuut zal maken in de Formule 1 voor Toro Rosso, het satellietteam van Red Bull Racing. Verstappen is dan nog maar 16 jaar. Acht dagen later rijdt hij voor het eerst in een F1-auto.

max verstappen rotterdam vkv city racing


Al in zijn tweede race scoort hij punten. Hij finisht als zevende bij de Grand Prix van Maleisië. Verstappen eindigt als twaalfde in het kampioenschap en wordt uitgeroepen tot Rookie of the Year.

max verstappen maleisie 2015 toro rosso


Ook wordt hij in 2015 uitgeroepen tot FIA Personality of the Year en krijgt hij de prijs voor beste inhaalactie van het seizoen.


2015 is ook het jaar dat Verstappen zijn rijbewijs haalt, bijna een jaar na zijn debuut in de Formule 1. Uitgerekend op zijn verjaardag moet hij afrijden – en natuurlijk slaagt hij.

Legal to drive. Born to race! #driverlicense

Een bericht gedeeld door Max Verstappen (@maxverstappen1) op


Een jaar later wordt hij na vier races gepromoveerd naar het grote moederteam, Red Bull Racing, ten koste van de Rus Daniil Kvjat. Hij wint meteen in Spanje en wordt daarmee de jongste racewinnaar ooit in de Formule 1, met 18 jaar en 228 dagen.


Toch is er ook kritiek op Verstappen. Andere coureurs als Kimi Räikkönen, Lewis Hamilton en Sebastian Vettel vinden zijn rijgedrag gevaarlijk. De jonge coureur zou tijdens het remmen van lijn wisselen. Autosportbond FIA is het daarmee eens en stelt een verbod in, een beslissing die in de F1-paddock al gauw de Max Verstappen-regel wordt genoemd.

max verstappen sebastian vettel


Maar dat Verstappen buitencategorie is, staat buiten kijf. Tijdens de Grand Prix van Brazilië haalt hij op een kletsnatte baan met nog zestien ronden te gaan, dertien coureurs in, om alsnog op het podium te eindigen. “We hebben iets heel bijzonders gezien”, zegt teambaas Christan Horner na de race.


Verstappen wordt in 2016 uitgeroepen tot Sportman van het Jaar. Hij is niet bij de uitreiking aanwezig. “Ik ben al zoveel weggeweest. Dan heb ik niet echt zin om op een gala te zitten”, aldus de Limburger.

Bron: NOS


Het seizoen 2017 begint minder voortvarend. In de eerste negen races valt Verstappen vijf keer uit. De Limburger is ontevreden over Red Bull en met name de onbetrouwbare Renault-motor.


Maar in de tweede seizoenshelft komt Red Bull op stoom. Verstappen pakt in Maleisië en Mexico zijn tweede en derde GP-overwinning, en hij eindigt als zesde in het kampioenschap.

max verstappen mexico 2017


In oktober 2017 tekent Verstappen voor drie seizoenen bij. Hij staat nu tot en met 2020 onder contract bij Red Bull. Naar verluidt verdient hij zo’n 20 miljoen euro per jaar.

daniel ricciardo max verstappen

Bron: Business Insider


Naast het racen is er gelukkig ook ruimte voor ontspanning. Zo bezoekt hij weleens Ibiza met dj en generatiegenoot Martin Garrix.

Thanks for the invite #MultiplyIbiza

Een bericht gedeeld door Max Verstappen (@maxverstappen1) op


Zelfs in zijn spaarzame vrije uren is de coureur graag actief bezig. Zo mag hij graag een rondje varen op een jetski in Monaco, waar hij sinds 2015 woont.

Today, Sunday, Funday ✌

Een bericht gedeeld door Max Verstappen (@maxverstappen1) op


En tussen de races door is er nog tijd om uit eten te gaan met familie.

Quality time with family 👌🍽🇲🇨

Een bericht gedeeld door Max Verstappen (@maxverstappen1) op


Verstappen is naast de baan miljoenen waard. De coureur heeft deals met onder andere horlogemaker TAG Heuer, softwarebedrijf Exact en supermarktketen Jumbo als persoonlijke sponsors.

max verstappen


Daarnaast heeft hij ook zijn eigen merchandise-lijn bestaande uit kleding, schoenen, miniaturen en accessoires. In het Limburgse Swalmen zijn al die spullen te koop in een heuse fanshop.

max verstappen store swalmen


Andere bedrijven willen soms meeliften op de populariteit van Verstappen. Zo maakte online supermarkt Picnic een parodie op de Jumbo-reclame waarin Verstappen boodschappen bezorgt in een Formule 1-wagen. Picnic moest van de rechter uiteindelijk 150.000 euro schadevergoeding betalen wegens inbreuk op het portretrecht.

Bron: Business Insider


Het seizoen 2018 begint wisselvallig voor Verstappen, met twee uitvalbeurten in de eerste vier races. Dieptepunt is de crash met zijn teamgenoot Daniel Ricciardo in Azerbeidzjan.

Bron: Business Insider


Bij de Grand Prix van Spanje, de plek waar hij zijn eerste overwinning behaalde, revancheert Verstappen zich. Hij rijdt een puike race en eindigt als derde, zijn eerste podium van het seizoen.

max verstappen spanje


Ook in Canada en Frankrijk eindigt Verstappen op het podium. En in Oostenrijk sleept hij zelfs zijn eerste overwinning van het seizoen binnen.

max verstappen oostenrijk 2018


In augustus is er verrassend nieuws: Ricciardo kondigt aan in 2019 naar Renault over te stappen. Max Verstappen krijgt volgend seizoen Pierre Gasly als teamgenoot, die overkomt van Toro Rosso.

Bron: Business Insider


Verstappen wint op 28 oktober 2018 voor de vijfde keer in zijn loopbaan een Formule 1-race. Voor de tweede keer pakt hij de overwinning in Mexico.

Max Verstappen


En een race in Brazilië later is Max Verstappen op weg naar zijn zesde overwinning. Totdat Esteban Ocon, die op een ronde achterstand rijdt, hem van de baan tikt. Verstappen gaat na afloop verhaal halen bij de Fransman en geeft hem een paar keer een duw. Autosportfederatie FIA legt de Limburger voor die actie een taakstraf van twee dagen op.


LEES OOK: Inademen voor de bocht: deze G-krachten moeten F1-coureurs doorstaan

BEKIJK OOK: Dit is de Formula E — de racedivisie die alleen elektrische auto’s gebruikt