Sinds de voorstellen voor een verzoening met Zuid-Korea begin januari, zette het Noord-Koreaanse regime verschillende diplomatieke stappen waarmee het aangaf bereid te zijn om de vredesbesprekingen met de VS en Zuid-Korea weer op te pikken.

Na het sturen van een delegatie sporters en leden van de Kim-familie naar de Olympische Winterspelen in Zuid-Korea, liet ‘Noord’ de bekoelde relatie met zijn buurland al significant ontdooien. Toch blijven sommige politiek analisten sceptisch over de motieven van het regime.

Dit zijn de laatste ontwikkelingen tussen de VS, Zuid-Korea en Noord-Korea:


Tijdens haar reis naar Zuid-Korea, bezorgde Kim Yo-jong — de zus van dictator Kim Jong-un — een brief aan de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in. De brief impliceerde een bereidheid om tot een betere verstandhouding tussen de beide Korea’s te komen. Bij de brief zat ook een uitnodiging voor een bezoek aan Pyongyang, de hoofdstad van Noord-Korea.

Op 10 februari 2018 schudt de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in de hand van Kim Yo Jong, de zus van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un, in Seoul. Bron: KCNA/via REUTERS

Kim Yo Jong’s reis naar Zuid-Korea was de eerste keer sinds de Koreaanse Oorlog dat een familielid van de Noord-Koreaanse leider het buurland bezoekt.

Kim Yo Jong is toeschouwer bij de ijshockeyinterland Zwitserland – Korea tijdens de Olympische Winterspelen van 2018 in Zuid-Korea. Bron: REUTERS/Grigory Dukor

Noord-Korea stuurde vervolgens Kim Yong-chol – de vice-voorzitter van de Koreaanse Arbeiderspartij en het voormalige hoofd van de inlichtingendienst – naar de sluitingsceremonie van de Winterspelen. Na Yo-jong’s opzetje, dropte Yong-chol de volgende bom: Noord-Korea is bereid om op diplomatiek niveau te praten met de VS.

Kim Yong-chol, rechts, vice-voorzitter van de Noord-Koreaanse regeringspartij Koreaanse Arbeiderspartij, is aanwezig tijdens de sluitingsceremonie van de Winterspelen 2018 in Zuid-Korea. Bron: Patrick Semansky/Reuters

Bron: Yonhap News


Ondertussen stelde de VS nieuwe strafmaatregelen voor tegen Noord-Korea. De nieuwe restricties werden aangekondigd als het ‘grootste pakket sancties’ gericht tegen het regime. Een van de maatregelen: het aanvallen van schepen die mogelijk verdachte ladingen vervoeren.

Beelden van Amerikaanse inlichtingendiensten laten zien hoe een schip lading uit Noord-Korea op volle zee overlaadt naar een ander schip. Bron: US Treasury

Bron: Reuters


Hoewel hij publiekelijk zijn afkeer van Noord-Korea laat blijken, erkende de Amerikaanse president Donald Trump ook de mogelijkheid van gesprekken met het land.

President Donald Trump in gesprek met juristen in Washington. Bron: Reuters/Kevin Lamarque

Bron: The Associated Press


Ondertussen was het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken er als de kippen bij om te zeggen dat de gesprekken met Noord-Korea alleen kunnen plaatsvinden als het regime haar nucleaire wapenarsenaal afbouwt.

Woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken Heather Nauert spreekt tijdens een persconferentie. Bron: Alex Brandon/Associated Press

Bron: US State Department


Maar het ministerie blijft op personeelsgebied in gebreke. Zo besloot de regering-Trump om Victor Cha niet aan te stellen als ambassadeur in Zuid-Korea. Cha is dé expert als het gaat om de Koreaanse kwestie. De positie is al jaren niet ingevuld.

Victor Cha is de voormalige directeur Aziatische zaken van de National Security Council. Bron: MIT Center for International Studies/YouTube

Joseph Yun, de frontman van de betrekkingen tussen de VS en Noord-Korea bij het ministerie van Buitenlandse Zaken, legde zijn functie neer vanwege privéredenen.

De speciale gezant van de VS voor de betrekkingen met Noord-Korea, Joseph Yun, bij een persconferentie in Bangkok, Thailand. Bron: Jorge Silva/Reuters

Na de Winterspelen stuurde Zuid-Korea een delegatie van senior officials naar Noord-Korea, die een persoonlijk onderhoud hadden met leider Kim Jong Un. Het zag ernaar uit dat de ontmoeting zijn vruchten heeft afgeworpen, aangezien Noord-Korea aangaf zijn toon te gaan matigen.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un schudt de hand van Chung Eui-yong, de leider van de speciale delegatie van de Zuid-Koreaanse president. Bron: KCNA

Volgens de Zuid-Koreaanse delegatie zou Noord-Korea hebben aangegeven het nucleaire wapenarsenaal af te willen bouwen als de veiligheid van het land gegarandeerd wordt en dat er geen raketproeven worden gehouden tijdens de gesprekken.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un begroet een lid van de speciale delegatie van Zuid-Korea. Bron: KCNA

Bron: NK News


De twee Korea’s hebben al besproken om een hotline te herintroduceren. In april dient zich de volgende mijlpaal aan, als permier Moon Jae-in en leider Kim Jong-un elkaar ontmoeten — de eerste ontmoeting tussen leiders van beide landen in elf jaar tijd.

Zuid-Koreaanse soldaten houden de wacht bij de gedemilitariseerde zone. Bron: Thomson Reuters

De Zuid-Koreaanse delegatie reist ook nog naar de VS, waar ze het land zullen bijpraten over de gesprekken met Noord-Korea.

Links de chief of staff van het Witte Huis, John Kelly, en adviseur nationale veiligheid H.R. McMaster. Bron: REUTERS/Lucas Jackson

Ondanks de ogenschijnlijke vooruitgang op het Koreaanse schiereiland, stelde een Zuid-Koreaanse diplomaat onlangs dat het niet mogelijk is om de jaarlijkse militaire oefeningen met de VS in april stil te leggen. Die is Noord-Korea al decennia een doorn in het oog – gesprekken of niet.

Een Zuid-Koreaanse helikopter schiet een fors aantal lichtkogels af tijdens een gezamenlijke oefening tussen het land en de VS in Zuid-Korea. De oefening is vlakbij de grens met Noord-Korea. Bron: AP

In reactie op de meest recente ontwikkelingen zei Donald Trump dat de intenties van Noord-Korea ‘oprecht’ zijn, maar ook dat het land ‘oprecht is vanwege de sancties’.

President Donald Trump verwelkomt de Chinese president Xi Jinping bij zijn buitenverblijf in Mar-a-Lago in Palm Beach, Florida. Bron: Reuters/Carlos Barria