Een van de populairste trends van het moment is je lichaam het idee geven dat je doodgaat.

Ik heb het over cryotherapie — een proces waarbij je voor een paar minuten in een kamer met temperaturen tot 90 graden onder nul moet staan (van langer dan dat ga je echt dood).

Dat zorgt voor een vecht- of vluchtreactie in het lichaam en een enorme stoot endorfine. Deze onconventionele behandeling is geliefd bij atleten en beroemdheden.

Ik wilde weten waarom er zoveel opwinding over is en dus ging ik op bezoek bij een kliniek in Londen om het zelf te proberen.


Voor mijn cryotherapie-sessie ga ik naar 111Cryo in Knightsbridge, Londen. Het bedrijf laat mij als redacteur van Business Insider gratis binnen. Een sessie kost normaal gesproken 95 pond, omgerekend ruim 110 euro.

For my cryotherapy session, I visited 111Cryo in Knightsbridge, London. It's inside high-end department store Harvey Nichols.


Je krijgt meer te verduren dan alleen het doorstaan van de vrieskamer.

It bears more than a passing resemblance to Mr. Freeze's lair.


-90 °C is al erg genoeg als je heel warm aangekleed bent, maar bij cryotherapie ben je bijna helemaal naakt.

-90 C would be bad enough in a heavy overcoat and thermals. But you do cryotherapy almost naked, with only some thin fabric protecting you.

Lees ook op Business Insider


Voordeel is dat je wel mooie sloffen van The North Face mag dragen.

On the plus side, you do get some rad North Face booties to wear.


Ik krijg uitleg over wat ik binnen kan verwachten. Dan ben ik klaar om in de ijskoude kamer te stappen. De hoofdband moet ervoor zorgen dat mijn oren er niet afvriezen.

After getting briefed on what to expect, I was ready to go in. While stylish, the main purpose of the headband was to make sure my ears didn't freeze off.


Lage temperaturen zijn voor mij niet nieuw. Ik heb ooit gewerkt aan een ijssculptuur, waarin ik ijs van de vloer af moest halen bij -20 °C. Dat was aardig frisjes, maar dit is echt iets anders.

I've experienced low temperatures before. I once worked at an ice sculptor's, which involved cleaning ice off the floor of a -20C store room. That was pretty chilly. But this was something else.


Het is ondraaglijk koud. Elke haar op mijn lichaam is bedekt met een laagje ijskristallen.

It was unbearably cold. Every hair on my body was covered in a crystalline coating of ice.


En hoewel ik een persoonlijke trainer heb die me van buitenaf aanmoedigt, kan ik helemaal niks horen. Daardoor heb ik geen idee hoelang ik nog in de kamer moet blijven. Betekent die opgehouden vinger dat er twee minuten voorbij zijn of dat er nog twee minuten over zijn?

And while I had a personal trainer on the outside shouting encouragement, I couldn't hear a thing — meaning I had no idea how long was left. Did a two-finger gesture mean there were two minutes gone, or remaining, or just a peace sign?


Aan het einde van de sessie van drie minuten ben ik oncontroleerbaar aan het rillen.

By the end of the three-minute session, I was shaking uncontrollably.


Dus … waarom zou je het doen?

So ... why do it?


Volgens 111Cryo heeft de behandeling verschillende effecten, van sneller spierherstel voor sporters tot verbetering van de huid en het verlichten van pijn. En het zou zelfs helpen om af te vallen.

111Cryo says its treatment has a range of benefits, from improving muscle recovery for sports conditioning, to helping with skin conditions, as well as offering pain relief — and even helping with weight loss by boosting the body's metabolic rate.


De werkelijkheid is anders. “Er is niet bewezen dat deze zogenoemde ‘behandeling’ iets van bovengenoemde dingen doet”, schrijft de US Food and Drink Administration op zijn website.

The reality is a little murkier. "This so-called 'treatment' hasn’t been proven to do any of these things," the US Food and Drink Administration says on its website. In other words, there's little scientific evidence for what its proponents claim.


Dat weerhoudt enthousiastelingen er niet van steeds opnieuw de kou in te duiken. “Als je kijkt naar de vijf bestbetaalde atleten ter wereld, dan doen ze allemaal regelmatig aan cryotherapie”, aldus 111Cryo-directeur Daniel Smith. Iedereen, van LeBron James tot Cristiano Ronaldo, gaat ervoor.

However, that hasn't stopped high-profile users flocking to it. "If you look at the top five paid athletes in the world, all use cryotherapy on a regular basis,” 111Cryo managing director Daniel Smith told me. Everyone from LeBron James to Cristiano Ronaldo have given it a go.


Het is een hele ervaring om dit mee te maken. Ik ben op een licht masochistische manier blij dat ik het gedaan heb. Binnen is het verschrikkelijk koud, maar ik voelde me erg energiek en wakker toen ik eruit kwam. Binnen een paar minuten voelde ik me weer normaal.

As an experience, it was pretty wild. I'm glad I did it, in a slightly masochistic way. It was brutally cold, but I definitely felt energised and awake when I came out. (Plus, it makes a good story.) Within a few minutes, however, it was back to normal.


Maar het is niet echt goedkoop met 95 pond per sessie — zeker als je weet dat wordt aangeraden om het acht tot tien keer te doen om er het maximale uit te halen. Maar mensen die hier heilig in geloven, laten zich waarschijnlijk niet afschrikken door de prijs.

It doesn't come cheap though, at £95 for a one-off session — especially given they recommend you come eight to ten times to make the most of it.


Een paar maanden na de behandeling voel ik niet de behoefte om opnieuw te gaan. De voordelen zijn twijfelachtig en het is veel geld voor drie minuten van ijzig ongemak.

Ultimately, since visiting 111Cryo a few months ago, I haven't felt the urge to go back. The benefits are hazy, and it's an awful lot of money for three-minutes for subzero discomfort.


LEES OOK: Jezelf trainen om minder slaap nodig te hebben? Dat kan niet

MIS OOK NIET: 9 trucs waardoor je alles onthoudt wat je leest