Waarom dit boek?
"Als ik een baas wil interviewen, moet ik eerst langs zijn secretaresse.
Dat lukt niet altijd en dat fascineerde me. Ik vroeg mij af wat de taak van
een secretaresse precies is. Hoeveel ruimte en macht die eigenlijk heeft."

En?
"Nou ja, secretaresses hebben gewoon heel veel invloed. De meesten
gebruiken hun macht wel – als er bijvoorbeeld snel iets geregeld moet worden
-, maar misbruiken die niet."

U heeft onder meer de secretaresses geïnterviewd van Jan Aalberts, Jan des
Bouvrie, Hans Wiegel, Job Cohen, André Rieu, Nout Wellink en generaal Peter
van Uhm. Waarom de keuze voor deze kandidaten?

"Ik heb gezocht naar een goede mix van secretaresses van bekende mensen
uit het bedrijfsleven, de politiek en entertainment."

Was u niet bang dat de secretaresses alleen maar sociaal wenselijke
antwoorden zouden geven?

"Aanvankelijk wel, maar als ik dan zo een uur tot anderhalf uur met
iemand aan het praten was, merkte ik dat ze best wel dingen wilden
vertellen. De secretaresses van Nout Wellink vertelden bijvoorbeeld dat ze
er altijd op toezien dat hun baas een ruime plek krijgt in het vliegtuig. In
zijn studententijd is hij een keer voor de grap in een gracht gesprongen.
Hij liep daarbij een infectie op met als gevolg dat hij nog altijd een
stijve knie heeft."

"En de secretaresse van commandant der strijdkrachten Peter van Uhm
vertelde dat zij er ook op toeziet dat Van Uhm, maar ook zijn vrouw, de
juiste outfit aan hebben. Hebben ze een staatsbanket met de koningin, dan
draagt de generaal vaak een gelegenheidstenue. Draagt de koningin een hoed,
dan schrijft het protocol voor dat mevrouw ook een hoed draagt. Om daar geen
vergissingen in te maken, belt zijn secretaresse op voorhand met de staf van
het Koninklijk Huis."

De bazen namen zeker minder lang de tijd. Zij zeggen bijna allemaal dat ze
niet zonder hun secretaresse kunnen…

"Ja dat is waar, maar ik denk dat ze het wel menen."

En waren er nog secretaresses die een relatie met hun baas hadden?
"Nee, het is echt een cliché dat een secretaresse briefjes typt, voor de
koffie zorgt en daarnaast een relatie heeft met de baas. Dat is gewoon niet
zo. Ze hebben een zakelijke relatie. Er zijn ook altijd partners van beide
zijden. Topsecretaresse is alleen geen baan van negen tot vijf, daarom kan
het zijn dat zakelijk en privé met elkaar verweven raken."

Lees ook op Business Insider

In uw boek staat dat de secretaresse van ondernemer Jan Aalberts ook zijn
privé-financiën regelt. En dat die van interieurontwerper Jan de Bouvrie
zelfs bij de ‘Des Bouvrietjes’ langs komt tijdens vakantie. Bij wie was werk
en privé het meest met elkaar verweven?

"De gebroeders Wim en Hans Anker vormen echt een soort familie met hun
medewerkers. De policy van het kantoor is dan ook dat iedereen die er gaat
werken het er zo naar zijn zin heeft, dat hij pas vertrekt als hij met
pensioen gaat."

Wat was het opmerkelijkste dat u tegen kwam?
"Nou, opmerkelijk is natuurlijk wel dat Hans Wiegel zijn secretaresse na
23 jaar nog altijd aanspreekt met ‘mevrouw Dellepoort’. Maar wat mij in het
algemeen opviel, was dat de secretaresses echt altijd voor hun baas klaar
staan. Zo zat Judith Vos, de secretaresse van Job Cohen, in de auto op weg
naar huis toen Fitna uitkwam. Ze is omgedraaid en direct naar het stadhuis
teruggekeerd. De secretaresses van Nout Wellink draaiden ten tijde van het
crisisberaad over Fortis en ING, haast een volcontinu rooster."

Welk gesprek was het saaist?
"Dat zeg ik niet."

Waarom staan er geen foto’s van de secretaresses in het boek?
"De meesten hechten eraan in de schaduw te opereren. Bovendien worden
foto’s vaak niet zo mooi als je ze zwart-wit afdrukt."

Helpt het u zelf in uw werk als journalist, deze secretaresses nu te kennen?
"Ja, dat is natuurlijk altijd handig. Ik heb nu wel wat adresjes via
welke ik bepaalde personen rechtstreeks kan benaderen."

Het boek ‘De baas de baas; secretaresses over hun relatie met een bekende
baas’ verschijnt dinsdag 24 maart. Het is uitgegeven door uitgeverij
Haystack.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op z24.nl