De kans is best groot dat je ooit het Vaticaan hebt bezocht of op Malta bent geweest, of voet hebt gezet in nog obscuurdere Europese mini-staatjes zoals Liechtenstein. Er bestaan echter nog vreemdere ‘landen’.

Sealand is er één van. Een zelfverklaard onafhankelijk land midden in de Noordzee. Dit is één van de vele plekken in Europa hopen ooit als volwaardig land te worden gezien. Want zonder de erkenning van andere landen dat je een natie bent, blijft het lastig als aspirant staatshoofd.

Het Verenigd Koninkrijk trok zich de afgelopen vijftig jaar weinig aan van Sealand. Hieronder een paar foto’s om het bizarre verhaal van Sealand te vertellen:


Sealand is één van ‘s werelds kleinste microstaatjes. Het Verenigd Koninkrijk erkent de onafhankelijkheid niet. Toen het platform in 1967 haar autonomie verklaarde, lag het niet binnen de Britse territoriale wateren.


Sealand ligt voor de kust van Essex, 12 kilometer van de Britse kust. Vroeger heette het Fort Roughs en deed het in de Tweede Wereldoorlog dienst als een platform voor luchtafweergeschut. De laatste militairen verlieten het bouwwerk in 1956.

It's off the coast of Essex, located in the Noth Sea approximately 7.5 miles from Great Britain. The site was previously known as HM Fort Roughs, a military installation built during the Second World War.


Het is piepklein en ligt geïsoleerd. Een helikopterplatform neemt bijna het hele oppervlak van het land in.

As you can see, it's tiny and isolated, with a helicopter platform taking up much of the space at the top of the building. Full-time military personnel were withdrawn from the structure in 1956.


Voor de kust van Groot-Brittannië staat een hele serie aan defensieve bouwwerken genaamd de Maunsell Forts. Deze moesten de Britse burger beschermen tegen de Duitse zee- en luchtmacht.

It was part of a string of other defensive structures called the Maunsell Forts, built to protect south-eastern England against Nazi Germany's naval threat.


Op een archieffoto uit 1942 zien we hoe sleepboten Fort Roughs – nu Sealand – op zijn plek zetten.

Here is HM Fort Roughs (now Sealand) being towed into place in 1942.


Eind jaren zestig was de tijd van de zendpiraten. Oud-majoor Roy Bates en zijn vrouw Joan trokken naar het oude platform om precies dat op te zetten – en ze waren niet de enigen met dit idee.

In 1967, former British army Major Roy Bates took over the fort with his wife Joan with the idea of setting up a pirate radio station, keeping others who had the same idea at bay.


In 1967 benoemde Bates zichzelf tot prins van het Prinsdom Sealand, Joan kroonde hij tot prinses. Sindsdien is het voormalige fort de facto onafhankelijk.

In 1967 Bates declared the "Principality of Sealand," declaring himself Prince Roy, and his wife Princess Joan. The fort has been effectively independent ever since.


De vlag van Sealand is diagonaal met een rood, wit en zwart vlak. Het wapen – hieronder bovenop de vlag geplakt – draagt het motto: ‘E mare libertas’, dat Latijn is voor ‘vanuit de zee, vrijheid’.

Sealand has a red, black and white-striped flag, while the royal coat of arms says "E Mare Libertas" or "from the sea, freedom."


In 1987 besloot de internationale gemeenschap dat territoriale grenzen niet 3 zeemijlen, maar 12 zeemijlen uit de kust lopen. Voor een lange twintig jaar lag Sealand dus niet eens in het koninkrijk.

In 1987 the United Kingdom extended its territorial waters by 9 miles, and the area now includes Sealand. However, a serious challenge to the micronation's de-facto independence is yet to be posed by Westminster.


De Britse regering liet Sealand voor wat het is, maar ‘dreiging’ kwam echter wederom uit Duitsland. In 1978 zetten een stel huurlingen een actie op touw met steun en medewerking van de Duitser Alexander Acherbach, die claimde de rechthebbende leider van Sealand te zijn. De zoon van Bates slaagde erin om de mannen te overmeesteren.

Some of the threats to Sealand's independence have come from outside the UK. In 1978, mercenaries employed by German businessman Alexander Achenbach invaded the island, but were eventually captured. Achenbach wanted to turn to the platform into luxury off-shore hotel.


Sealand heeft zijn eigen munt, de Sealand dollar, die hetzelfde waard is als een Amerikaanse dollar. In hun webshop zijn de munten echter ietsje duurder

Sealand issues its own currency, Sealand dollars, which are worth one US dollar. The ones they sell on their online shop, however, are slightly more expensive.


De webshop is een inkomstenbron voor de huidige bewoners die adellijke titels en postzegels verkopen. Je kunt een graaf of gravin worden voor 200 pond of een identiteitskaart op de kop tikken voor een schamele 25 pond.

Sealand has also run a sideline business selling titles and stamps issued by the country. You can become a count or countess for £199.99 ($245.45), and get your own Sealand identity card for £25 ($30.68).


De zoon van Roy Bates, Michael, is de huidige regent van het platform. Hij was 14 toen zijn vader de onafhankelijkheid uitriep. Zijn ouders zijn overleden in 2012 en 2016 en hij woont zelf gewoon in Essex.

Michael Bates, son of Roy Bates, is Sealand's current regent. He was 14 when independence was declared. His father died at the age of 91 in 2012, while his mother Joan died on March 10, 2016.


Michael heeft ook een zoon en dochter: James en Charlotte. Hieronder ontmoeten ze Ben Fogle die met een show van de BBC kwam kijken. Hij kreeg de titel ‘Lord Ben Fogle of Sealand’ mee.

Prince James and Princess Charlotte of Sealand have carried on the royal line — they're pictured here meeting the BBC's Ben Fogle for the One Show in 2011. Fogle was awarded the noble title of Lord Ben Fogle of Sealand.


Normaal gesproken komen mensen per boot naar het ex-fort, om vervolgens uit zee getakeld te worden.

The fort's main access to the rest of the world is by boats — which then have to be lifted up onto the top platform. There's also a helicopter platform.


Binnen is het prima wonen, al is het wellicht een beetje ouderwets. Toen de BBC Sealand bezocht, woonde er zelfs een kat op het ‘eiland’.

Despite the harsh exterior, the inside is perfectly livable, if a little old-fashioned. At the time of the One Show's report on Sealand, the fort even had a resident cat.


Om uithongering te voorkomen, heeft Sealand een serieuze voorraad aan ingeblikt voedsel.

Given the fort is often cut off from mainland Britain by the choppy North Sea weather, a large stash of tinned food is stored on Sealand to make sure its residents don't go hungry.


De cultstatus van het mini-staatje blijft groeien. Hieronder de Britse alpinist Kenton Cool met de Sealand-vlag op de top van de Mount Everest.

Sealand has picked up a cult following over the years — here's British climber Kenton Cool unveiling the flag of Sealand at the top of Mount Everest.

LEES OOK: Ik woonde een jaar in Japan en ontdekte waarom jongeren er geen seks hebben