• Prinses Alexia gaat na de zomer twee jaar naar school aan het United World College of the Atlantic in Wales.
  • Het UWC is een wereldwijde organisatie die zich via het onderwijs inzet voor diversiteit en duurzaamheid.
  • Koning Willem-Alexander bezocht het Atlantic College tussen 1983 en 1985 en is nu beschermheer.
  • Naast traditionele onderwerpen spelen vrijwilligerswerk en buitenactiviteiten een belangrijke rol bij de school.

Prinses Alexia gaat na de zomer twee jaar naar school in Wales. Ze gaat er naar het United World College of the Atlantic, ook bekend als Atlantic College. Dat meldde de Rijksvoorlichtingsdienst dinsdag.

De 15-jarige Alexia, de tweede dochter van koning Willem-Alexander en koningin Máxima, treedt daarmee in de voetsporen van haar vader. Hij ging van 1983 tot 1985 naar het Atlantic College. Tegenwoordig is hij beschermheer van de school.

Alexia zit nu nog in de vierde klas van het Christelijk Gymnasium Sorghvliet in Den Haag. In Wales voltooit ze haar middelbare schoolcarrière. Wat is het United World College (UWC) voor instelling?

Het UWC wil via het onderwijs mensen uit verschillende landen en culturen verenigen

Atlantic College in Wales. Foto: Gareth Iwan Jones/UWC
Atlantic College in Wales. Foto: Gareth Iwan Jones/UWC

Het United World College is een wereldwijde instelling met als missie om mensen uit verschillende landen en van verschillende culturele en socio-economische achtergronden bij elkaar te brengen door middel van onderwijs. De organisatie is in 1962 opgericht door de Duitse opvoedkundige Kurt Hahn.

Vrede en duurzaamheid staan bij het UWC hoog in het vaandel. Naast traditionele onderwerpen op school hebben ook sociale vaardigheden, vrijwilligerswerk en buitenactiviteiten een belangrijke rol in het schoolprogramma.

Het UWC heeft achttien scholen en colleges, verspreid over de wereld

UWC heeft achttien scholen en colleges, verspreid over de wereld. Bron: UWC
UWC heeft achttien scholen en colleges, verspreid over de wereld. Bron: UWC

Het UWC bestaat uit achttien scholen en colleges in verschillende delen van de wereld. Zes vestigingen liggen in Europa, met naast het Atlantic College in Wales ook colleges in Maastricht, het Duitse Freiburg, het Noorse Flekke, Duino in Italië en Mostar in Bosnië-Herzogovina.

Daarnaast zijn er zeven vestigingen in Azië, drie in Noord- en Midden-Amerika en twee in Afrika.

Lees ook op Business Insider

De organisatie is bovendien met comités van vrijwilligers vertegenwoordigd in 150 landen. In 2019 gingen bijna 11.000 leerlingen uit ruim 160 landen naar de scholen en colleges van het UWC.

Atlantic College is gevestigd bij St. Donat’s Castle in zuidelijk Wales

Luchtfoto van het Atlantic College bij St. Donat's Castle in zuidelijk Wales. Foto: UWC
Luchtfoto van het Atlantic College bij St. Donat’s Castle in zuidelijk Wales. Foto: UWC

Het Atlantic College is gevestigd bij St. Donat’s Castle, een kasteel in de vallei van Glamorgan, aan de kust van zuidelijk Wales.

Koning Willem-Alexander ging van 1983 tot 1985 naar het Atlantic College

Prins Willem-Alexander (tweede van links) arriveert in 1983 op het Atlantic College in Wales. Hij wordt gebracht door zijn ouders, koningin Beatrix en prins Claus. Foto: ANP
Prins Willem-Alexander (tweede van links) arriveert in 1983 op het Atlantic College in Wales. Hij wordt gebracht door zijn ouders, koningin Beatrix en prins Claus. Foto: ANP

Zoals alle leerlingen volgde de toenmalige kroonprins het internationale baccalaureaat. Volgens Adrian Disney, een klasgenoot van Willem-Alexander en een latere leraar biologie op de school, was geschiedenis zijn favoriete onderwerp, vertelde hij in 2013 aan de BBC.

“Hij heeft zeker genoten van zijn tijd hier”, herinnerde Disney zich over Willem-Alexander, die bekend stond als Alex. “Het was waarschijnlijk de eerste keer van zijn leven dat hij naar buiten kon gaan en ervan kon genieten, zonder te worden herkend.”

Evenals andere leerlingen deed Willem-Alexander mee aan vrijwilligerswerk. Zo voer hij op een reddingsboot en leerde hij een groep blinden zwemmen en kanoën.

Willem-Alexander is nu beschermheer van de onderwijsorganisatie

Toenmalig kroonprins Willem Alexander krijgt in 1999 in Den Haag van koningin Noor van Jordanië een speldje dat hoort bij het beschermheerschap van de Vereniging United World Colleges Nederland. Foto: ANP
Toenmalig kroonprins Willem Alexander krijgt in 1999 in Den Haag van koningin Noor van Jordanië een speldje dat hoort bij het beschermheerschap van de Vereniging United World Colleges Nederland. Foto: ANP

In mei 1999 werd Willem Alexander beschermheer van de Vereniging United World Colleges Nederland. Hij kreeg bij de gelegenheid een speldje uit handen van koningin Noor van Jordanië. Zij is nu de president van het UWC.

Die functie werd eerder bekleed door Nelson Mandela, de Britse kroonprins Charles en diens oudoom Lord Mountbatten.

Alexia wordt een schoolgenoot van de Spaanse kroonprinses Leonor, die ook voor twee jaar naar Wales gaat

De Spaanse kroonprinses Leonor, hier tijdens een toespraak in het Spaanse Oviedo in oktober, gaat ook naar het Atlantic College. Foto: EPA
De Spaanse kroonprinses Leonor, hier tijdens een toespraak in het Spaanse Oviedo in oktober, gaat ook naar het Atlantic College. Foto: EPA

Daarmee houden de koninklijke banden niet op. Alexia ontmoet tijdens haar tijd in Wales waarschijnlijk de Spaanse kroonprinses Leonor, dochter van koning Felipe en koningin Letizia. Vorige maand werd bekend dat zij eveneens een tweejarige studie gaat volgen aan het Atlantic College.

Recent ging ook prinses Elisabeth van België, de oudste dochter van koning Filip en koningin Mathilde, naar Wales.

Diversiteit is een pijler van de school

Een groep internationale leerlingen van het Atlantic College in Wales met vlaggen van hun landen. Foto: UWC
Een groep internationale leerlingen van het Atlantic College in Wales met vlaggen van hun landen. Foto: UWC

Toch is het United World College of the Atlantic zeker niet alleen weggelegd voor rijke kinderen. De school is er juist trots op dat de leerlingen van allerlei socio-economische achtergronden komen – “van vluchtelingen tot koninklijke families”, aldus de website.

Alexia zal aan het Atlantic College bovendien leren omgaan met verschillende culturen, want de klassen worden samengesteld met leerlingen van over de hele wereld.

Het lesgeld in Wales bedraagt 79.000 tot 91.000 euro voor twee jaar

Interieur van het Atlantic World College in Wales. Foto: ANP/Paul Vreeker
Interieur van het Atlantic World College in Wales. Foto: ANP/Paul Vreeker

Het lesgeld voor de scholen en colleges van het UWC varieert. Bij het Atlantic College in Wales bedraagt het 95.000 tot 110.000 dollar (ongeveer 79.000 tot 91.000 euro) voor twee jaar. Meer dan 80 procent van de leerlingen maakt gebruik van een beurs.

Een diploma van Atlantic College is zeer waardevol

Foto: UWC Atlantic
Foto: UWC Atlantic

Wie de opleiding in Wales afrondt, krijgt met het diploma toegang tot veel universiteiten over de hele wereld. Het niveau van het onderwijs ligt vrij hoog. Bij de selectie wordt gekeken naar schoolresultaten, maar ook naar de interesse in andere culturen en sociale vaardigheden.


Lees meer over het koninklijk huis: