Terwijl de Consumer Electronics Show (CES) in Las Vegas op stoom raakt, heeft de grote techbeurs te maken met een rel rond een seksspeeltje: de innovatieve vibrator Osé van de door vrouwen geleide startup Lora DiCarlo. Deze bedrijfsnaam verwijst deels naar oprichtster en CEO Lora Haddock.

Haddock en haar team beschuldigen de techbeurs, waar seksproducten voor mannen gemeengoed zijn, van seksisme.

In de aanloop naar het evenement kreeg Lora DiCarlo afgelopen oktober te horen dat de vibrator in de prijzen was gevallen in de categorie Robotics & Drone. Het winnende product zou deze week op de beroemde beurs te zien zijn. Het team van Lora DiCarlo was opgetogen over de prijs. De Osé-vibrator is hun eerste product.

“Deze erkenning maakt al die jaren van onderzoek en ontwerp extra waardevol”, zo schrijft CEO Lora Haddock in een blogpost. “Mijn team en ik vierden feest.”

De Osé kun je op afstand besturen en werkt handsfree, ‘zodat je je handen vrij hebt voor andere zaken’. Het seksspeeltje is ontwikkeld in samenwerking met een Amerikaanse universiteit en er zijn meerdere patentaanvragen gedaan.

Prijs plots teruggetrokken

De blijdschap was echter van korte duur, want het bedrijf dat techbeurs CES organiseert, de Consumer Technology Association (CTA), krabbelde in november terug. Lora DiCarlo kreeg bij nader inzien toch geen onderscheiding voor de innovatieve vibrator en ook geen stand op de CES-beurs zelf.

CTA motiveerde de beslissing aanvankelijk met een beroep op het algemene reglement. Daarin staat:

Lees ook op Business Insider

“Producten die door CTA als immoreel, obsceen, onfatsoenlijk, onrein of niet in overeenstemming met het imago van CTA worden beschouwd, worden gediskwalificeerd. CTA heeft het recht om naar eigen inzicht en op elk moment inzendingen te diskwalificeren die, naar de mening van CTA, de veiligheid of het welzijn van een persoon in gevaar brengen of niet in overeenstemming zijn met dit officiële reglement.”

Topvrouw Haddock van Lora DiCarlo vraag zich in haar blogpost af hoe de Osé-vibrator überhaupt genomineerd kon worden met deze regels in het achterhoofd. Afgezien nog van “de implicatie dat seksuele producten voor vrouwen op één of andere manier immoreel, obsceen of onrein zijn.”

In een persverklaring laat CTA weten dat de Osé nooit geaccepteerd had mogen worden voor de innovatieprijs. Het product kwam als nummer 1 uit de bus voor de categorie Robotics & Drone, maar CTA stelt nu dat “het niet past in onze bestaande productcategorieën”. De CTA geeft in de verklaring geen uitleg over waarom Lora DiCarlo ook niet meer naar de CES-beurs mocht komen met een stand.

Wel seksproducten voor mannen op CES

Opvallend is dat CES bol staat van seksproducten die op mannen zijn gericht. Tijdens de editie van 2018 lanceerde een bedrijf een sekspop op de beurs en een VR-pornobedrijf heeft er volgens Haddock elk jaar een stand, “waar mannen in het openbaar porno kunnen kijken terwijl andere consumenten voorbij wandelen”, zo schrijft de onderneemster.

De affaire toont aan dat CES worstelt met zijn verleden, schrijft techsite Motherboard. Tot 2012 vond de beurs namelijk tegelijkertijd plaats met de AVN Adult Entertainment Expo. “De twee beurzen versterkten elkaar op dezelfde manier waarop bijvoorbeeld de groei van de videorecorder samenging met de groeiende porno-industrie in de jaren negentig.”

Verder waren er vorig jaar ook paaldansrobots te zien in een nabije stripclub. De huidige editie van CES telt 50 procent vrouwelijke sprekers in een poging om de belabberde reputatie van vrouwonvriendelijkheid tegen te gaan.

Haddock van Lora DiCarlo stelt dat het slechts een cosmetische ingreep is. “Je kunt niet pretenderen onbevooroordeeld te zijn als je een seksrobot voor mannen toelaat, maar een vaginale massagerobot weigert.”