In Nederland weten we het al twintig jaar: het Duitse Lidl is een koopjeswalhalla waar iedereen met een klein budget wild van wordt. Na het succes in Nederland en andere Europese landen heeft de supermarktketen de sprong naar de Verenigde Staten gewaagd.

En daar gaat Lidl direct de prijzenoorlog aan met de gevestigde orde. Een recent onderzoek van Jefferies stelt dat Lidl ongeveer 9 procent goedkoper is dan Walmart, de grootste speler in de VS. Lidl claimt vijftig procent goedkoper te zijn dan rivaliserende winkels.

Tot nu toe heeft Lidl tien winkels geopend aan de Oostkust van de VS. Het Duitse concern wil er komend jaar nog tachtig openen.

Lidl heeft al eerder de hele markt opengegooid in het Verenigd Koninkrijk door middel van prijzenoorlogen. Analisten verwachten dat de keten dit ook in de VS gaat doen.

Hoe kan Lidl zo goedkoop blijven? Ook in de VS?


1. De meeste producten zijn van private-label merken

1-most-of-its-products-are-private-label-brands

Ongeveer negentig procent van de producten in Lidl-winkels is een private label. Dat wil zeggen dat deze producten speciaal voor Lidl geproduceerd zijn.

Er zitten twee voordelen aan deze ‘merken’. Lidl heeft geen tussenpersoon, waardoor er geen extra kosten gerekend hoeven worden. Het bedrijf heeft ook een grotere invloed op de productiekosten en kan zijn eigen prijzen bepalen. Hierdoor kunnen de producten met hogere marges verkocht worden dan landelijke merken.

Lees ook op Business Insider


2. Lidl heeft een kleine selectie

2-it-has-a-limited-selection-of-products

Dit is vooral iets waar Amerikanen aan zullen moeten wennen. “Er is veel volume, maar slechts een gelimiteerd aantal producten”, zegt retailanalist Scott Mushkin van Wolfe Research. Als voorbeeld geeft hij mosterd. Lidl heeft mogelijk maar twee soorten mosterd: één van zijn eigen merk en een nationaal merk. Dit geeft de supermarktketen meer macht bij de inkoop: ze kunnen meer afnemen bij de leverancier en dus beter onderhandelen over de prijs.

Doug Koontz, onderzoeker bij Planet Retail RNG, vertelde aan Business Insider dat Lidl gemiddeld tweeduizend verschillende producten in een winkel heeft liggen. Dit is een stuk minder dan de 20.000 unieke producten die je bij soortgelijke Amerikaanse supermarkten kunt vinden, of de 60.000 bij zogenoemde ‘supercenters’.


3. Lidl kiest voor ‘fast-moving items’

3-it-stocks-fast-moving-items

De supermarktketen heeft een voorkeur voor producten die klanten vaak kopen, zegt Mike Puglia van analistenbureau Kantar Retail.

“Het assortiment is gelimiteerd tot items die snel verkocht worden, hierdoor kan er veel omzet gedraaid worden. Items met een hoge verkoopsnelheid betekenen minder geld dat vast zit in het schap.”

Tijdens een bezoek aan de Amerikaanse winkel viel het Puglia op dat er vooral een focus lag op dagelijkse producten zoals ontbijtgranen en sap in plaats van hele specifieke producten.


4. De winkels zijn relatief klein

4-its-stores-are-relatively-small

De winkels zijn klein naar Amerikaanse maatstaven. Lidl’s nieuwe winkels in de VS zijn gemiddeld 1900 vierkante meter met ongeveer zes gangen. Dit is nog altijd groter dan de Lidl-zusterwinkels in Europa, maar in de VS is het ongeveer een kwart van de traditionele supermarkten.


5. Ze houden de personeelskosten laag

5-it-keeps-labor-costs-low

Lidl-winkels hebben weinig personeel om de kosten laag te houden.

Lidl probeert grip te houden op de communicatie en gebruikt veel trucjes om de efficiëntie te verhogen. Voor Europeanen inmiddels niet meer dan normaal: klanten pakken en wegen hun eigen groenten en fruit.

Het winkelpersoneel is zo getraind dat ze overal inzetbaar zijn op de vloer.

“Hierdoor is de planning flexibeler en efficienter”, stelt Mike Puglia tegenover Business Insider.


6. De producten worden gepresenteerd in de boxen waarin ze verscheept werden

6-it-displays-products-in-the-boxes-they-were-shipped-in

Lidl presenteert de producten meestal in de verpakking waarin het verscheept werd. Hierdoor gaat het vakken vullen een stuk sneller en vraagt het om minder mankracht.

De supermarkt geeft ook een stuk minder geld uit aan reclame in de winkels omdat ze niet zoveel a-merken aanbieden.


7. Lidl bespaart op zaken zoals verlichting

7-it-cuts-costs-on-things-like-lighting

Overal komt efficiëntie terug bij Lidl en overal proberen ze op te besparen.

“We kijken anders naar verspilling”, zei een woordvoerder tegenover Washington Post. “Het draait niet alleen om wat er aan het eind van de dag in de vuilnisbak belandt, maar ook om inefficiëntie waar de klant uiteindelijk voor betaalt.”

Volgens de Washington Post kijkt de keten onder andere naar hoe ze het maximale uit natuurlijk licht kan halen.


8. Lidl spendeert geen bakken geld aan advertenties

8-it-doesnt-spend-a-ton-on-ads

De supermarkt richt zich meer op kleine, lokale marketing. Ook in de VS.

“Ze zijn vooral lokaal heel actief geweest met reclames op lokale radiozenders en targetten op social media een specifieke groep”, zegt Koontz.

LEES OOK: Waarom we wel Lidl en niet Albert Heijn op vakantie tegenkomen