Eeuwenlang waren bergen en meren een enorm probleem voor ingenieurs. Reizen duurden veel langer omdat een route langs deze obstakels dagen en soms maanden kostte.

Maar in de negentiende eeuw vonden Marc Isambard Brunel en Thomas Cochrane het tunnelschild uit. Tunnels konden hiermee dieper door bergen en onder de bodem van een meer of rivier worden aangelegd. Zo konden reistijden aanzienlijk worden verkort.

Van deeltjesversnellers tot doorgangen onder de Zwitserse Alpen. De huidige tunnels worden gebouwd met zeer geavanceerde boormachines en zijn vele malen langer dan de eerste tunnel van Brunel onder de rivier de Thames in Londen.

In deze lijst ontbreken de meeste metrotunnels, omdat die vaak gebouwd zijn met de uitgraven-en-bedekken-methode.

Dit zijn de 12 langste tunnels ter wereld:


12. Large Electron-Positron tunnel

Foto: CERN/LHC/GridPP

Locatie: CERN, op de grens van Zwitserland en Frankrijk

Lees ook op Business Insider

Lengte: 27,7 km.

Bouwjaar: 1988

De Large Electron-Positron tunnel is de enige op de lijst die niet voor doorreizen is bedoeld. In deze buis bevindt zich een deeltjesversneller waarin onderzoekers elementaire deeltjes (positronen en elektronen) met onvoorstelbaar hoge snelheid op elkaar laten botsen. De tunnel is gebouwd in 1988 op de Frans-Zwitserse grens.


11. Northern Line van de Londense metro

Foto: Oli Scarff/Getty Images

Locatie: Londen, Engeland (van Morden naar East Finchley)

Lengte: 27,8 km

Bouwjaar: 1940

Dit deel van de Northern Line is nog altijd de langste treintunnel van het Verenigd Koninkrijk. Het is geboord door massief gesteente onder de straten van Londen.


10. Taihang-tunnel

Foto: Reuters

Locatie: Tailhang, China

Lengte: 27,8 km

Bouwjaar: 2007


9. West Qinling-tunnel

Foto: CCTV

Locatie: Gansu, China

Lengte: 28,2 km

Bouwjaar: 2016


8. Guadarrama-tunnel

Foto: Adrian Greeman/Construction Photography/Avalon/Getty Images

Locatie: Sierra de Guadarrama, Spanje

Lengte: 28,3 km

Bouwjaar: 2007

Guadarrama-tunnel in Spanje leidt de hogesnelheidstrein tussen Madrid en Barcelona door het gesteente.


7, Nieuwe Guanjiao-tunnel

Foto: Wikimedia Commons

Locatie: Qinghai, China

Lengte: 32,7 km

Bouwjaar: 2014

De nieuwe Guanjiao-tunnel vervangt een bestaande tunnel uit de jaren 70 en loopt door de bergen van de ruige Tibetaanse hoogvlakte.


6. Lötschberg-tunnel

Foto: Wikimedia Commons

Locatie: Zwitserland

Lengte: 34,6 km

Bouwjaar: 2007

Lötschberg-tunnel was de langste tunnel ter wereld tot tien jaar later de Gotthard-tunnel werd geopend.


5. Songshan-tunnel

Foto: YouTube

Locatie: Dongguan, China

Lengte: 38,9 km

Bouwjaar: 2016


4.Yulhyeon-tunnel

Foto: Media Handout

Locatie: Seoul, Zuid-Korea

Lengte: 50,4 km

Bouwjaar: 2016

De Yulhyeon-tunnel is precies even lang als de Kanaaltunnel. De bouw duurde meer dan drie jaar.


3. Kanaaltunnel

Foto: Philippe Huguen/AFP/Getty Images)

Locatie: Het Kanaal tussen Engeland en Frankrijk.

Lengte: 50,4 km

Bouwjaar: 1994

Hoewel de Kanaaltunnel langer onder water blijft dan de Seikan-tunnel, is de totale lengte toch ruim drie kilometer korter dan de Japanse tegenhanger.


2. Seikan-tunnel

Foto: Kyodo News via Getty Images

Locatie: Straat van Tsugaru, Japan

Lengte: 53,9 km

Bouwjaar: 1988

Seikan is ‘s werelds langste onderwatertunnel en verbindt twee grote Japanse eilanden via spoor.


1. Gotthard-tunnel

Foto: Arnd Wiegmann/Reuters

Locatie: Zwitserse alpen, Zwitserland

Lengte: 57,0 km

Bouwjaar: 2016

De Gotthard-tunnel is de langste en diepste tunnel ter wereld.