Je ontkomt er deze week niet aan: de twee documentaires over het Fyre Festival die te bekijken zijn op Netflix en Hulu. Ze geven een kijkje achter de schermen van het festival dat als luxueus, exclusief feest op de Bahama’s werd aangeprezen, maar dat in werkelijkheid helemaal niet bleek te zijn.

De ticketprijzen van het festival varieerden van 1.000 tot 10.000 dollar. Als je de volle prijs betaalde, zou je worden ingevlogen met speciaal ingerichte Boeings en kunnen genieten van luxe maaltijden.

Maar het Fyre Festival werd een totale nachtmerrie. De festivalgangers kwamen terecht in een totale chaos. De beloofde villa’s waren niet af. In plaats van heerlijke maaltijden kregen ze broodjes kaas en artiesten kwamen niet opdagen.

Billy McFarland, de 27-jarige oprichter van het bedrijf achter het festival, is in oktober veroordeeld tot een gevangenisstraf van zes jaar voor dit en andere fraudegevallen. In de documentaire van Hulu doet hij zijn verhaal.

Zo werd het Fyre Festival een complete flop:


Het driedaagse festival zou in 2017 gehouden worden op een privéstrand op de Bahama’s.

Foto: YouTube/Fyre Festival

Twee weekenden lang zouden mensen er hun normale levens kunnen vergeten: van 28 tot 30 april en 5 tot 7 mei.

Lees ook op Business Insider

Foto: YouTube/Fyre Festival

Het werd beschreven als een “meeslepend festival”.

Foto: YouTube/FyreFestival

Verschillende supermodellen werden ingezet voor de promotie van het festival op sociale media, onder wie Hailey Baldwin, Emily Ratajkowski en Bella Hadid.

Foto: YouTube/Fyre Festival

Gasten verwachtten dan ook een geweldig feest op een prachtig strand.

Foto: YouTube/Fyre Festival

Maar toen de gasten aankwamen, leek het in niets op de reclame die voor het festival was gemaakt.

Foto:


De gasten hadden de belofte gekregen dat ze vanuit Miami in een speciaal voor hen ingerichte Boeing 737 naar de Bahama’s zouden vliegen…

Foto: Een privéjet uit de reclame van het festival. Bron: YouTube/Fyre Festival

… om zo de hele VIP-beleving te krijgen.

Foto: YouTube/Fyre Festival

In plaats daarvan moesten de gasten urenlang wachten op het vliegveld…

Foto: Twitter/@WNFIV

… en moesten ze hun bagage midden in de nacht uit een container vissen.

Foto: Twitter/@WNFIV

Eten zou bij de prijs van het festival inbegrepen zijn.

Foto: YouTube/Fyre Festival

Gasten verwachtten dat de Starr Catering Group voor het eten zou zorgen, maar die vertelde Business Insider dat ze het festival al lang van tevoren hadden afgezegd. In plaats daarvan waren er geïmproviseerde tenten met eten.

Foto: Twitter/@WNFIV

Van een ‘culinaire beleving’ was nauwelijks te spreken, de gasten kregen een broodje kaas met wat sla.

Foto:


Blink-182 was één van de namen op de affiche…

Foto: YouTube/Fyre Festival

Maar de band kwam niet opdagen.


De belofte was dat festivalganger een luxe en milieuvriendelijke villa of iglo mochten slapen. Die waren inbegrepen bij de ticketprijs. Een gast beschreef de accommodatie echter als ‘een tentenstad uit een rampenfilm’.


Sommige tenten waren niet eens opgezet.


Dus in plaats van een feestje op het strand met vrienden…

Foto: sourceYouTube/Fyre Festival

…wilde iedereen zo snel mogelijk terugvliegen naar het vasteland.

Foto: Twitter/@WNFIV

Sommigen slaagden daar echter niet in en ze kwamen vast te zitten op het vliegveldje.

Foto: sourceTwitter/@WNFIV

Een gast vertelde dat ze zonder water of voedsel in een kamertje moest wachten. Anderen vielen flauw omdat ze uitgedroogd waren.


Beelden van het gefaalde festival kwamen uiteraard op sociale media terecht en over de hele wereld berichtten nieuwsorganisaties erover.

Het eilandje Great Exuma in de Bahamas. Foto: YouTube/FyreFestival

Ook ondernemers die in de buurt resorts hebben, zijn gedupeerd. Zij verwachten nog steeds betalingen voor diensten en voedsel dat ze geleverd hebben.

Foto: YouTube/Fyre Festival

Bron: Mic


In maart 2018 bekende McFarland schuld aan fraude.

Foto: AP Photo/Mark Lennihan

Slechts een paar maanden later werd hij weer gearresteerd in een andere fraudezaak: illegale verkoop van neptickets voor onder andere het beroemde festival Coachella.

Foto: Mark Lennihan/AP

De aanklager stelde dat McFarland met die activiteiten begon nadat hij in 2017 al gearresteerd was voor de fraude met het Fyre Festival.


Tijdens het onderzoek moest hij in de cel blijven, want de rechter achtte hem in staat om te vluchten.

Foto: AP

Bron: Page Six


Ook in de nepticketzaak moest McFarland schuld bekennen. Dat deed hij in juli 2018. Hij bekende ook dat hij zonder toestemming een cheque had uitgeschreven in de naam van een werknemer.

Foto: Magnises

De advocaat van McFarland vroeg om coulantie van de rechter, omdat een psychiater een bipolaire stoornis bij hem ontdekt had.

McFarland en Ja Rule in november 2016. Foto: MusicNotes Conf/Facebook

McFarland zou ‘waanideeën hebben over unieke talenten die hem faam en bakken met geld zouden gaan opleveren’, aldus de advocaat tegen persbureau AP.


De rechter sprak zich uit in oktober: zes jaar cel.

Foto: AP/Mary Altaffer

“De spijt die ik voel is loodzwaar”, zei McFarland bij de uitspraak. “Elke dag sta ik op met het gevoel dat ik het leven van mijn familie en vrienden letterlijk verwoest heb.”


De documentaire Fyre Fraud kwam maandag uit via Hulu.

Foto: Hulu

In deze docu zit ook een interview met McFarland zelf. Bekijk hier de trailer:


De Netflix-documentaire is nu ook te zien.

Foto: Netflix

Ten slotte de promotievideo van het Fyre Festival zelf: