Het Europees Parlement heeft groen licht gegeven voor Frank Elderson als nieuw directielid van de Europese Centrale Bank.

Als directielid van de ECB belooft Elderson zich “sterk te zullen inzetten” voor een betere man-vrouwverhouding bij de bank in Frankfurt zelf en bij de nationale toezichtautoriteiten.

Elderson is sinds 1 juli 2011 een van de directeuren van De Nederlandsche Bank. De 50-jarige jurist werkt sinds 1999 bij de centrale bank.

DNB-directeur Frank Elderson (50) krijgt groen licht van het Europees Parlement om als directielid tot de Europese Centrale Bank (ECB) toe te treden.

Het is voor het eerst sinds Wim Duisenberg in 2003 opstapte als eerste voorzitter van de ECB dat een Nederlander in de directie komt, per 15 december voor acht jaar.

De 50-jarige jurist werkt sinds 1999 bij De Nederlandsche Bank (DNB) en heeft naam opgebouwd op het gebied van duurzame financiën en digitale onderwerpen. Sinds 1 juli 2011 is hij een van de directeuren van DNB en is hij onder meer verantwoordelijk voor het toezicht op banken en voor juridische zaken.

Het voltallige EU-parlement stemde met 319 stemmen voor, 202 tegen en 171 onthoudingen. De economische en monetaire commissie van het parlement had na een hoorzitting met Elderson eerder deze maand al een positief stemadvies afgegeven over de benoeming. Dat was een verrassing, omdat het parlement al jaren pleit voor meer vrouwen in topfuncties bij de centrale bank.

Lees ook op Business Insider

Het advies van het parlement is overigens niet bindend, maar een afwijzing zou een smet op de kwestie hebben betekend. Het parlement kan zich wel bemoeien met de portefeuille die Elderson krijgt. Dat komt begin januari aan de orde.

In een reactie bedankt Elderson het parlement voor de steun aan zijn kandidatuur. “Ik kijk uit naar de laatste stap in dit proces”, twittert hij. Op de top van EU-leiders van 10 en 11 december wordt hij formeel benoemd.

Elderson belooft meer vrouwen in de top van banken

Elderson werd begin september door minister Wopke Hoekstra in de Eurogroep (ministers van Financiën van de eurolanden) voorgedragen om de Luxemburger Yves Mersch op te volgen bij de bank. De keuze bestond slechts uit twee mannen. De ECB-directie heeft al laten weten achter de benoeming van Elderson te staan.

Als directielid van de ECB belooft Elderson zich “sterk te zullen inzetten” voor een betere man-vrouwverhouding bij de bank in Frankfurt zelf en bij de nationale toezichtautoriteiten. Verscheidene Europarlementariërs hadden hun ongenoegen geuit over de procedure, waarbij de eurolanden geen enkele vrouw voordroegen.

Volgens Elderson heeft hij bij zijn huidige werkgever De Nederlandsche Bank al hard “geduwd” aan diversiteit en gendergelijkheid. 

Europarlementariër Caroline Nagtegaal (VVD) is “erg blij dat Frank Elderson een positieve beoordeling heeft gekregen” van het Europees Parlement. “Hij is de juiste man voor de job. Niet omdat hij toevallig een man is, maar omdat hij over de juiste ervaring en kwalificaties beschikt. Naast een zeer kundig directielid, ben ik er daarom van overtuigd dat we bovendien een ambassadeur voor gendergelijkheid en diversiteit hebben goedgekeurd.”

Het ECB-bestuur bestaat uit een zeskoppige directie van, inclusief voorzitter Christine Lagarde, twee vrouwen plus de negentien centralebankpresidenten van de eurolanden, allemaal mannen.

‘Benoeming van Elderson heel erg belangrijk voor Nederland’

De benoeming van Elderson is volgens emeritus hoogleraar Financiële economie Sylvester Eijffinger “heel erg belangrijk voor Nederland”.

Volgens de econoom zal de “Duits-Nederlandse opvatting van monetaire stabiliteit” hierdoor beter vertegenwoordigd zijn bij de centrale bank in Frankfurt.

“Formeel moet Elderson daar natuurlijk het belang van de eurozone verdedigen”, erkent Eijffinger. Maar Elderson kan daar volgens hem door zijn Nederlandse opvattingen toch een verschil maken.

Omdat belangrijke beslissingen in Frankfurt altijd genomen worden door de directie en de centralebankpresidenten van de eurolanden, zou Nederland daar in de visie van Eijffinger straks als het ware twee stemmen hebben: die van Elderson en die van DNB-president Klaas Knot.

Eijffinger wijst erop dat de ECB juist bezig is met een herziening van de eigen strategie. “Dat is tien jaar niet gebeurd. Het is heel erg belangrijk dat de discussie bij de ECB nu op de juiste wijze wordt gevoerd, en Elderson kan daarbij optreden al verbinder.”