Dat meldde Het
Financieele Dagblad
maandag 28 september.

‘Dragons Den’ is niet meer. Na drie seizoenen heeft de KRO definitief de
stekker getrokken uit het programma dat investeerders en startende
ondernemers bij elkaar bracht. Niet iedereen zal er een traan om laten.
Sommige deelnemers voelen zich zwaar bekocht door de serie waarin
ondernemers zich presenteerden aan een panel van vijf bekende investeerders.

Veilig raamslot
Neem René Wulfrank. Dragons Den heeft hem meer gekost dan opgeleverd, zegt de
bedenker van een nieuw, extra veilig raamslot.

Wulfrank, een ondernemer uit het Noord-Hollandse dorp Kwadijk, kreeg tijdens
de eerste uitzending van het vorige seizoen een bedrag toegezegd van twee
investeerders, de Dragons uit het programma. Het gaat om George Banken,
oprichter van IT-bedrijf Detron, en Arjen de Koning, de baas van
computerwinkel Paradigit. Samen zullen zij euro 80.000 stoppen in het
raamslot, de Wullock 18000.

De gesprekken na de tv-opname verlopen echter moeizaam. Het gaat daadwerkelijk
mis als drie maanden later de contracten op tafel komen. "Toen dacht ik: Ho!
Da’s niet de bedoeling!", zegt Wulfrank (42). "Ik moest zo veel zekerheden
geven… mijn klantenbestand, mijn patent, dat wilden ze allemaal als borg."

Het eind van het liedje is dat beide partijen uit elkaar gaan, zij het niet op
een amicale manier. Wulfrank (42) wantrouwt Banken en De Koning. Hij
schakelt een dure fiscalist in om zich in te dekken tegen eventuele
schadeclaims. ‘In feite heeft Dragons Den me alleen maar geld gekost’, zegt
de ondernemer.

Wulfranks wrok is niet uniek. Chris Mesu, producent van een harddiskshredder,
heeft het ook helemaal gehad met Dragons Den. Mesu (45) dacht te kunnen
rekenen op een investering van euro 125.000 van serie-ondernemer Henk
Keilman. Maar deze Dragon had allerminst haast om zijn woorden in daden om
te zetten. Volgens Mesu sleepten de onderhandelingen zich voort en volgde
uiteindelijk een onacceptabel voorstel. ‘Ik kreeg een wurgcontract
voorgelegd.’ Ook hier besloten Dragon en ondernemer dat het beter was om
toch niet met elkaar in zee te gaan.

Lees ook op Business Insider

Lege handen
Zo waren er meer. Tijdens het vorige televisieseizoen waren er in totaal
negen ondernemers die na hun ‘pitch’ door de Dragons beloond werden met een
forse financiële steun in de rug. Maar toen puntje bij paaltje kwam, bleven
er vijf met lege handen achter. Sommigen, zoals Wulfrank en Mesu, vonden
andere investeerders.

Anderen waren minder gelukkig, zoals de eigenaren van c-Rose. Hun kledingzaak
ging vorig jaar november failliet. Banken en mede-Dragons Willem Sijthoff en
Annemarie van Gaal trokken zich terug. Sijthoff is mede-eigenaar van deze
krant en Van Gaal is columnist. Als beiden met Banken afhaken, ziet c-Rose
een kapitaalinjectie van drie ton aan zijn neus voorbijgaan. De onderneming
gaat kort daarop aan een acuut geldgebrek ten onder.

Waarom kwamen de Dragons hun eerdere toezegging niet na? De curator, Hans
Rijken van Olst, laat het in het midden. ‘Feit is wel dat het tot nu toe
vastgestelde tekort kleiner is dan de toegezegde euro 300.000 van de
Dragons’, schrijft de curator in antwoord op vragen van Het Financieele
Dagblad.

Volgens een van de drie betrokken Dragons hebben de eigenaren van c-Rose het
aan zichzelf te danken dat er niet in hun onderneming is geïnvesteerd. Ze
zouden, zo zegt Banken op de website Hyped.nl, hebben gelogen over de
resultaten van hun bedrijf.

De curator denkt daar anders over. Niet alleen is er niets van gebleken, het
is volgens hem ook ‘hoogst onwaarschijnlijk’ dat c-Rose de Dragons een rad
voor de ogen heeft gedraaid. Rijken wijst er in dit verband op dat c-Rose
destijds was verbonden aan verschillende ‘gerenommeerde’ adviseurs zoals
CMS-Derks Star Busman en PricewaterhouseCoopers.

De oprichters van c-Rose willen om juridische redenen niet praten met deze
krant. Ook Banken, de meest uitgesproken Dragon over dit bedrijf, geeft geen
commentaar.

Als vrienden uit elkaar
Als Dragons en ondernemer uit elkaar gaan, is het lang niet altijd met ruzie.
Lex Groenewegen (24), oprichter van kijkmijnhuis.nl, is bijvoorbeeld niet
ontevreden, ook al volgde er geen deal.

Kijkmijnhuis.nl is een Rotterdamse start-up die kopers van een huis adviseert
over zaken als energieleveranciers en telecomcontracten. Het trio Banken,
Keilman en Sijthoff zag er aanvankelijk wel brood in. Samen zegden zij
tijdens de tv-opname toe een kleine ton in de onderneming te stoppen.
"Daarop zijn goede gesprekken gevolgd, maar we konden gewoon niet tot een
win-winsituatie komen", aldus Groenewegen. ‘The devil is in the details’,
geeft hij als reden op voor het mislukte overleg.

Groenewegen zegt dat deelname aan Dragons Den een leerzame ervaring was. Maar,
zou hij de kans krijgen, dan doet hij desondanks geen tweede keer mee. ‘Het
was heel nuttig, maar de "downside" vond ik dat collega-deelnemers
heel hard werden afgeserveerd. Ik had het niet leuk gevonden als ik ook zo
het toneel had moeten verlaten.’

Lof voor Van Gaal
Er zijn ook ondernemers die erg blij zijn dat ze hebben meegedaan. Het valt
op dat dit vooral degenen zijn die zakendoen met Annemarie van Gaal. Zonder
uitzondering krijgt de voormalige bladenuitgever (in Rusland) lof
toegezwaaid. Ze luistert, ze denkt mee en komt haar afspraken altijd na.
Minstens net zo opvallend is het feit dat alle Van Gaal-fans vrouwen zijn. "Haar
enthousiasme is absoluut top te noemen", zegt Roosmarijn Hobo (28),
eigenaar van internetwinkel SirJones. Bij deze zaak, die ‘woonaccessoires’
verkoopt, treedt Van Gaal trouwens alleen maar op als officieus adviseur.

Bij de Nationale Echobon, een van de twee ondernemingen waarin Van Gaal wel
geld heeft gestopt, roemt initiatiefnemer Marga Rietveld (36) de vlotte
manier van opereren. ‘De investering was binnen enkele weken rond. Het enige
wat tijd kostte was het opmaken van de notariële akten.’ Voor een belang van
20% investeerde Van Gaal euro 50.000.

In een kantoor uit Den Bosch, dat zich richt op internetmarketing, stopt ze
samen met Arjen de Koning euro 300.000. Dat is twee keer meer dan toegezegd
tijdens de zesde Dragon Den-uitzending. Behalve geld brengen beide Dragons
ook waardevolle ervaring en contacten in. ‘Door hen zijn ook deuren
opengegaan die voorheen voor ons absoluut gesloten waren’, zegt Jonna van
den Dungen (33), een van de eigenaren van het Bosche kantoor Max 24-7.

Theaterproductie over de kop
Een andere investering, Blue Moon Productions, pakt veel minder goed uit,
zowel voor de ondernemer als de Dragons. Begin februari valt het doek voor
het Amsterdamse theaterproductiebedrijf van Eugene Jans. Banken, Keilman en
Sijthoff zagen euro 150 duizend euro in rook opgaan toen de kaartverkoop van
‘Super Model de Musical’ zwaar tegenviel.

Het was een tegenvaller die de drie investeerders professioneel en sportief
opvatten, zegt Jans (35). "Ik dacht: nu zullen ze wel heel erg boos op
me zijn. Maar ze zeiden dat ze alledrie vroeger ook een keer failliet waren
gegaan. Ze waren echt super."

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op z24.nl