Ajax heeft een riante uitgangspositie op de finale van de Champions League verspeeld. Het elftal van trainer Erik ten Hag leidde bij rust met 2-0 tegen Tottenham Hotspur. Lucas Moura dompelde de formatie uit Amsterdam alsnog in diepe rouw met drie doelpunten. De laatste treffer van de Braziliaan viel in de 96e minuut.

In Londen met 1-0 van de Spurs winnen en halverwege de return met 2-0 voorstaan. Het was niet genoeg voor Ajax. Zo eindigde een prachtige reis door Europa niet op 1 juni met een finale tegen Liverpool in het prachtige stadion Wanda Metropolitano van Atlético Madrid.

De teleurstelling was uiteraard groot bij de spelers van de thuisploeg. Maar na het seizoen. met mogelijk nog een 34e landstitel, mag Ajax terugkijken op een fantastische Europese campagne met prachtige wedstrijden tegen onder meer Bayern München, Real Madrid en Juventus. Een Nederlandse club in de halve eindstrijd van de Champions League. Dat hadden enkele maanden geleden maar weinig mensen voor mogelijk gehouden. Maar als je zo dichtbij bent, dan wil je meer.

Geweldige start

Ajax startte moedig en gretig maar speelde lang niet zo goed als in de voorgaande ronden tegen Juventus en Real Madrid. De thuisploeg miste David Neres, die in de warming up afhaakte. Niet Klaas-Jan Huntelaar maar Kasper Dolberg mocht de Braziliaan vervangen. Dat bleek geen succes, want de Deen liet onbedoeld zien waarom hij de laatste weken nauwelijks speeltijd kreeg.

De Johan Cruijff ArenA ontplofte na vijf minuten nadat Matthijs de de Ligt voor snelle openingstreffer had gezorgd.

Ajax ontsnapte nog een minuut later met een schot op de paal van Son Heung-min, maar kon vlak voor rust de finale al ruiken toen Hakim Ziyech voor 2-0 zorgde. Met Fernando Llorente als extra aanvaller gingen de Spurs na rust op jacht naar de drie treffers die nodig waren voor een eindstrijd met Liverpool.

Lees ook op Business Insider

Er leek weinig aan de hand voor Ajax totdat Moura de bezoekers met treffers in de 54e en 59e minuut langszij schoot. Plotseling wankelde Ajax. Trainer Ten Hag zag het en wisselde de onzichtbare Dolberg voor Daley Sinkgraven. Langzaam herstelde de formatie uit Amsterdam het evenwicht in de wedstrijd. Ziyech had het zijn ploeg gemakkelijk kunnen maken maar schoot op de paal.

Ajax ontsnapte nog toen Jan Vertonghen in de slotfase de lat raakte, maar in de zesde minuut van blessuretijd schakelde Moura de Amsterdammers alsnog uit.

Ziyech: Een mokerslag

Hakim Ziyech was keihard voor zichzelf na de schlemielige uitschakeling van Ajax. Hij schoot zijn ploeg vlak voor rust op een ogenschijnlijke veilige voorsprong: 2-0. En hij trapte bij een gelijke stand (2-2) ook op de paal. “Ik had zeker eenmaal vaker moeten scoren”, zei de international van Marokko. “Die bal op de paal, maar ik kreeg nog meer kansen. Ik neem me dat zeker kwalijk.”

“Dit is een mokerslag”, zei Ziyech over de uitschakeling. “Dit komt keihard aan. We speelden niet optimaal en we krijgen misschien iets te gemakkelijk doelpunten tegen. Maar we hebben gevochten en dan doet het pijn als dat derde doelpunt nog zo laat valt.”

De Ligt: “Ik weet niet wat er gebeurde in de tweede helft”

Aanvoerder Matthijs de Ligt zag de droom van het bereiken van de Champions League-finale diep in blessuretijd uiteenspatten. “Het was volgens mij de laatste seconde. Ongelooflijk”, zei de 19-jarige verdediger voor de camera van FOX Sports na de pijnlijke uitschakeling van Ajax door Tottenham Hotspur (2-3).

Tottenham-aanvaller Lucas Moura maakte in de tweede helft drie doelpunten en zorgde zo voor de uitschakeling van Ajax. Dat terwijl De Ligt Ajax nog snel op voorsprong had gezet en Hakim Ziyech voor de 2-0-ruststand zorgde. “Ik weet niet wat er gebeurde in de tweede helft. We gaven de doelpunten knullig weg.”

Toch voelde De Ligt na zijn wedstrijdanalyse ook dat Ajax iets moois heeft gepresteerd dit seizoen. “We verliezen hier nu wel maar als je ziet hoe de supporters klappen en reageren na de wedstrijd dan weet je dat we iets hebben neergezet. Ik had weer kippenvel, helaas was dit het verkeerde kippenvel.”