Terwijl jij honderduit wil vertellen over je indrukwekkende trip naar de VS, reageert je collega gelaten: daar is hij ook al geweest.

Wil je in de maatschappij van vandaag de dag écht indruk maken met een reis, dan moet je ver weg blijven van landen als Frankrijk en Italië. Waar moet je wel naartoe?

Dat onderzocht de Britse CBS, de Office of National Statistics (ONS).

Onderstaande landen zijn volgens het onderzoeksbureau vorig jaar het minst bezocht door de Britse bevolking. Hoewel Britten natuurlijk geen Nederlanders zijn, biedt het toch een interessant inkijkje. Welke landen zien we als Westerlingen nog vaak over het hoofd, maar zijn toch de moeite waard?


26. Botswana – 2869 bezoekers

Lonely Planet noemt het één van de beste plekken om op safari te gaan. Botswana biedt grofweg 355 verschillende safaritours aan, volgens safaribookings.com.

Spring op een woonboot, bekijk olifanten in Chobe National Park, staar naar leeuwen in de duinen van Kgalagadi Transfrontier Park of ontmoet stokstaartjes in Nxai Pan National Park.


25. Turks- en Caicoseilanden – 2809 bezoekers

Tot deze eilandengroep in de Antillen behoren ongeveer honderd eilanden, waarvan er negen onbewoond zijn. Ondanks de Caribische wateren en luxe faciliteiten voor toeristen is het relatief rustig.

De Turks- en Caicoseilanden hebben het laagste regenpercentage van de Cariben, volgens de website van de lokale VVV. Hoogtepunten zijn de talloze watersportopties en een excursie naar de Karst-grotten.


24. Guinee-Bissau – 2536 bezoekers

Dit kleine West-Afrikaanse land staat bekend om zijn harde grappen, smaakvolle eten en bulderende gastvrijheid.

Bezoek de Bissagoseilanden voor schildpadden, nijlpaarden en natuurgebieden. Om de cultuur echt te proeven ga je naar de hoofdstad waar je je direct een local voelt in het open nachtleven.


23. Guadeloupe – 2420 bezoekers

De archipel Guadeloupe bestaat uit vijf eilanden en trok afgelopen jaar maar 2420 Britten, waardoor het één van de minder bezochte landen in de Cariben is.

Bezoek Basse-Terre voor de tropische vegetatie en het Guadeloupe National Park, steek over naar Grande-Terre voor witte zandstranden en zeil naar één van de mooiste havens ter wereld in Les Saintes.


22. Liberia – 2230 bezoekers

Na de burgeroorlog en ebola-crisis had het land het economisch zwaar. Dat het nu weer beter gaat met het land zorgt voor meer toerisme. Toch is het er relatief rustig.

Ga naar de hoofdstad voor een bruisend nachtleven en verschillende musea. In Robertsport vind je ook een lang strand waar je uitstekend kunt surfen. Of bezoek Sapo National Park om het regenwoud van Liberia te ontdekken, inclusief dwergnijlpaarden en bosolifanten die er wonen.


21. Fiji – 2145 bezoekers

Dankzij de uitgestrekte tropische riffen rond de 330 eilanden van Fiji is het prima snorkelen en duiken.

Dankzij de lokale politiek kent het land de laatste jaren een afname van het toerisme. Reden voor de industrie om de prijzen voor resorts en attracties te verlagen.


20. Saint Vincent en de Grenadines – 2091 bezoekers

Slechts 189 kilometer ten noorden van het toeristische Barbados vind je Saint Vincent en de Grenadines: 32 adembenemende eilanden met luxe jachthavens en chique privé-eilanden.

Vulcanische bergen aangevuld met witte stranden; dat is wat je hier vindt. Je kunt walvissen gaan kijken vanaf Bequia of kitesurfen en snorkelen vanaf Union Island.


19. Nicaragua – 1807 bezoekers

Het grootste land in Centraal Amerika trekt opvallend weinig toeristen, volgens Rough Guides.

Ga naar Granada voor bouwwerken uit de koloniale tijd die verschillende natuurrampen en pirateninvasies hebben doorstaan. Ga je hier uit eten, dan steun je als vanzelf de lokale markt omdat alles direct van het land komt. Bij Lake Granada kun je prachtige wandeltochten maken.


18. Uruguay – 1783 bezoekers

De kleine koloniale dorpjes en wijnvelden maken van Uruguay de perfecte bestemming voor een rustige vakantie in Zuid-Amerika.

Ga naar Montevideo voor een goede steak, de drukke havenmarkt en het Carnival Museum.


17. Djibouti – 1593 bezoekers

Dit land in de hoorn van Afrika bevat een aantal natuurlijke fenomenen waardoor het de perfecte plek is voor een actieve vakantie.

Bekijk Ardoukoba’s vulkanische formatie, het Assal-meer (het meest zoute water ter wereld) en de nomadische nederzettingen bij Lake Abbe.


16. Kirgizië – 1531 bezoekers

Dit land in het midden van Azië wordt ook wel het Zwitserland van Azië genoemd, dankzij de hoge bergketens, ijzige gletsjers en dennenbossen.

Perfect om te gaan skiën of wandelen, bijvoorbeeld in Karakol.


15. Jemen – 1240 bezoekers

Dat Jemen op het lijstje staat met minst bezochte landen is niet gek: over de hele wereld waarschuwen overheden om níet naar het land af te reizen vanwege de conflicten en de zeer slechte veiligheidssituatie. Ook het reisadvies van de Nederlandse overheid is om niet te gaan. Mensen die al in het land verblijven wordt aangeraden om zo snel mogelijk te vertrekken als het veilig kan.

Dat is zonde; het land heeft een ongelofelijk rijke geschiedenis.


14. Papoea-Nieuw-Guinea – 1175 bezoekers

Het rijke erfgoed en landschappen zorgen voor talloze activiteiten, dagtripjes en excursies voor bezoekers.

Relax op de lange stranden en snorkel in de spectaculaire koraalriffen. Verder het binnenland in kun je Mount Wilhelm beklimmen en leren over de vele stammen in de musea van Port Moresby.


13. Mozambique – 1045 bezoekers

Het leven in Mozambique speelt zich vooral af langs de kust. Hier vind je fotogenieke stranden, vissersdorpjes en watersportscholen. Met de boot kun je meerdere zeeparken en koraalriffen bezoeken.

Het bekende Tofo-strand – zo beroemd dat hij van een ansichtkaart lijkt te komen – mag je niet missen.


12. Frans-Polynesië – 1013 bezoekers

Deze eilandengroepen in de Stille Zuidzee biedt een ontspannen eilandleven op z’n best.

Verblijf in een traditionele bungalow die boven het water hangt, trek naar de toppen van de vele watervallen en duik in de diepblauwe lagunes van Taha’a, Vaitape en Fakarava.


11. Suriname – 981 bezoekers

Was dit lijstje gebaseerd op Nederlands onderzoek, dan had Suriname er waarschijnlijk niet in gestaan. Bij de Britten is het land minder in trek.

Maak een riviertocht door het regenwoud om de ware omvang van de bezienswaardigheid en dieren in het wild te begrijpen. De koloniale architectuur van Paramaribo en de torenhoge palmentuinen vormen een groot contrast en passen mooi in je bezoek aan het land.


10. Burkina Faso – 975 bezoekers

Hoewel er niet veel grote toeristische trekpleisters zijn, zorgt de gevarieerde muziek- en kunstscène voor een echte vakantie-ervaring in West-Afrika.

Ouagadougou en Bobo-Dioulasso zijn onmisbare steden voor de muziekminnende avonturier. Hier vind je wilde jazzbars en intieme locaties met livemuziek. De locals staan bekend om hun gastvrije mentaliteit en laten ieder feest voelen alsof je er als toerist bent als eregast.

Is het nachtleven niet jouw ding, ga dan naar het vredige nationale park en natuurreservaat Pendjari om cheeta’s en olifanten te spotten.


9. Britse Maagdeneilanden – 886 bezoekers

Met hun beschermde wateren en uitstekende havenfaciliteiten zijn de Britse Maagdeneilanden zo ongeveer de beste zeillocaties ter wereld. Aldus de Telegraph.

Na de verwoestende orkaan Irma in september, moedigt  het toerismebureau van het land toeristen aan om gewoon te komen. De handel is nu meer dan ooit nodig.

Veel privé-hotels zijn alleen per boot bereikbaar, wat bijdraagt aan het ‘verborgen’ gevoel van de eilanden. Ga zeker naar Loblolly Bay voor verse kreeft en om wilde flamingo’s te spotten.


8. Paraguay – 839 bezoekers

Dit is het perfecte Zuid-Amerikaanse land voor een authentieke ervaring als je even aan de toeristische hotspots wilt onttrekken. Paraguay biedt uitgestrekte wildernis, een rijke inheemse geschiedenis en prachtige koloniale locaties.

In de meer ontwikkelde steden van het land, zoals hoofdstad Asunción, vind je prachtige pleinen en boulevards.


7. Tsjaad – 725 bezoekers

Doordat bijna alle inwoners van het land in slechts één grote stad wonen, heb je alle kans om de ontzagwekkende natuur te ontdekken.

De Sahara-woestijn en het Tsjaadmeer wil je niet missen als het land veilig is voor bezoekers – dat is op dit moment niet het geval.


6. Kiribati – 620 bezoekers

Net ten zuiden van Hawaï liggen de eilandjes en atollen van Kiribati. Ondanks het idyllische landschap, heldere water en de overvloed aan watersportmogelijkheden en natuurreservaten, worden ze vaak door toeristen over het hoofd gezien.

Ga naar Kiritimati voor een uitstekende surfspot en het Pacific Remote Islands Marine National Monument om je te verbazen over de ongelooflijke verscheidenheid aan zeeleven.


5. Armenië – 527 bezoekers

Armenië is één van de oudste landen ter wereld.

Zorats Kare, ook wel bekend als “The Stone Army”, is een van de oudste monumenten van het land. Er bestaan veel legendes over de rotsen, zo zouden ze gebouwd zijn door reuzen voor hun dwergarbeiders. Een andere legende beweert dat er een heel leger onder de cirkel is begraven. Hoe dan ook: dit wil je zien.


4. Togo – 518 bezoekers

Togo’s smeltkroes van culturen en achtergronden zorgt voor een gevarieerde vakantiebestemming. Door de Britten wordt-ie alleen over het hoofd gezien.

Ga naar hoofdstad Lomé voor het excentrieke nachtleven, naar de Grand Marché-bazaar, de Fetisj-markt (een beetje duister, met stapels schedels en voodoo-poppetjes) en de prachtige stranden. Sla ook de Koutammakou-nederzetting niet over: de thuisbasis van 17e-eeuwse lemen hutten die lijken op een fort.


3. Benin – 357 bezoekers

Iedere nederzetting en elk dorp heeft zijn eigen unieke gevoel. Je moet dus eigenlijk wel rondreizen om een beter begrip te krijgen van het land.

Parc National de la Pendjari, een natuurreservaat in het noorden, is door Lonely Planet uitgeroepen tot een van de beste plekken in Afrika om de lokale fauna te zien. Leeuwen, olifanten en cheeta’s behoren tot de honderden soorten die in het park wonen.


2. Swaziland – 298 bezoekers

Maar 298 Britse toeristen bezochten vorig jaar Swaziland. En dat terwijl het misschien wel het beste land is als het gaat om de kwaliteit en kwantiteit van zijn natuurreservaten.

Trek naar Mlilwane Wildlife Sanctuary voor een adembenemend uitzicht op “Heaven Valley” en Nyonyane Mountain. Als je wilt kun je er kamperen. Als alternatief staat het Hlane Royal National Park bekend om zijn leeuwen en ooievaars. Zodra de zon onder gaat en de reservaten hun poorten sluiten, ga je naar het goudmijndorp Piggs Peak voor een nacht in het casino.


1. San Marino – 223 bezoekers

Op één staat San Marino, hier ging het kleinste aantal Britse toeristen naartoe: 223 om precies te zijn. Deze autonome microstaat in de Italiaanse bergen heeft volgens Wereldbank een inwonersaantal van slechts 33.000.

Top: je hebt geen paspoort nodig om door San Marino te reizen. Daarbij gaan veel toeristen er graag shoppen, omdat er een lagere belasting op veel spullen zit.

Bezienswaardigheid is hoofdstad San Marino. Een middeleeuws ommuurd stadje met pittoreske, kronkelende straatjes, compleet met kasseien en torens die stammen uit de 11de eeuw.

LEES OOK: De rijkste mannen van het Midden-Oosten zijn gearresteerd in Saudi-Arabië — bekijk het luxe Ritz Carlton dat plots dient als gevangenis