De 18 coolste wijken van Europa om in 2018 te bezoeken, volgens de beste reisexperts ter wereld

london-road-brighton-instagram

Een van de beste dingen van reizen is dat je een glimp te zien krijgt van andere culturen, levensstijlen en gemeenschappen.

Maar het kan moeilijk zijn voorbij de typische toeristenplekken te kijken, als je maar een paar dagen in een bepaalde stad of regio hebt.

Business Insider heeft een aantal toppers uit de reiswereld gevraagd naar de coolste en meest onderscheidende wijken in Europa, dat bekend staat om zijn grote mix aan culturen en levensstijlen.

De lijst toont een aantal van de beste plekken om te bezoeken, om te eten en te winkelen die je anders misschien helemaal over het hoofd zal zien. Van de woonboten in Amsterdam-Noord tot hippe wijken in Turkije en Neolithische nederzettingen in Schotland.

Bekijk hieronder de coolste Europese wijken om te bezoeken in 2018:


Ga naar de Spaanse trappen van Monti in Rome.

India Dowley, online-redacteur van Suitcase Magazine beveelt de zeer levendige wijk Monti in Rome aan vanwege de markten, cultuur, familiebedrijfjes en hele gezellige trappen waar mensen van alle soorten en maten samen komen.

Lees ook op Business Insider

“De smalle geplaveide straatjes op 10 minuten lopen van het Colosseum zijn vol met vintage-winkeltjes en wijnbars die jongeren en ook lokale bewoners aantrekken en nog steeds relatief onontdekt zijn door toeristen, ondanks de lokatie”, zegt Dowley. “Ga er in de zomer heen en snuif de Romeinse sfeer op.”


Neem de pont naar Amsterdam-Noord.

“Niet veel toeristen kennen het gebied, deels omdat je er met de pont heen moet”, zegt Dowley.

“De renaissance van Noord begon met de herontwikkeling van De Ceuvel — een duurzame werkplek op een voormalig scheepswerf. Er zijn oude woonboten geplaatst op de zwaar vervuilde grond en die werden opgeknapt en betrokken door onafhankelijke barretjes, galeries en pop-up stores. Nabijgelegen pakhuizen zijn intussen goedkope accommodaties voor hippe jongeren om technofeesten, festivals en modeshows te organiseren.”


Wandel langs Neolithische ruïnes in Orkney in Schotland.

wander-through-the-neolithic-ruins-in-orkney-scotland
Shutterstock/johnbraid

Voor Chris Austin van het luxe cruisebedrijf Seabourn zijn de Neolitische nederzettingen in Orkney in Schotland één van de coolste “buurten” van Europa.

“Het is ongelooflijk om je in te denken dat de prehistorische bevolking van de Orkney Islands zo’n 5.000 jaar geleden begon met het bouwen van geweldige stenen monumenten”, zegt Austin.

“Als je Orkney bezoekt dan realiseer je je wat een design-meesterwerken het zijn. Je gedachten gaan terug in de tijd en de bouwwerken representeren één van de rijkste Neolithische landschappen die stand hebben gehouden in West-Europa.”


Ontvlucht de drukke toeristenoorden even in Nafplion in Griekenland.

“Ik hou net als veel toeristen van Griekenland. Maar als je eenmaal ziet hoe de lokale bevolking zich weet te vermaken – weg van de overvolle toeristische bars, stranden en markten – dan is het een hele andere wereld”, zegt Austin.

“Nafplion hoort tot de allermooiste steden van het Griekse vasteland. Ik herinner me nog dat ik rondliep door de geplaveide straten van het oude centrum en dacht dat er sinds het verleden niks is veranderd. Het Palamidi-fort kijkt uit over Nafplion vanaf de top van de heuvel en biedt ook fantastische uitzichten op zee.”


Pak een drankje in de wijk Uzupis in Vilnius in Litouwen.

“Mijn familie heeft Litouwse roots, dus ik reis vaak naar Vilnius”, zegt Dmitrijus Konovalovas, medeoprichter van reissite IQPlanner.

“Onlangs bracht een paar dagen door in Uzupis met mijn vrouw en kinderen — een hele coole buurt aan de andere kant van de rivier dan het oude centrum. Het stadsdeel riep zichzelf zo’n 20 jaar geleden uit tot onafhankelijke republiek. Uzupis verenigt klassieke architectuur met hele hippe winkels en bars.”


Maak een wandeling door de Vredesstraat in Riga in Letland.

Konovalovas zegt: “Miera Iela (Vredesstraat) in Riga in Letland is de creatieve wijk van de stad en een geweldige plek om de drukte van het centrum even te ontvluchten.

“De constante ontwikkeling van het gebied is niet gericht op het lokken van toeristen, maar gaat simpelweg om het inspelen op de behoeften van de lokale bevolking. En daardoor is het authentieker en ook betaalbaar”, legt hij uit.


Ga mee lol trappen in London Road in Brighton in Engeland.

 

“Hoewel sommige delen nog modderig zijn, heeft het gebied rond London Road aan de noordkant van het stadscentrum een grondige renovatie ondergaan en biedt het nu een aantrekkelijke mix van onafhankelijke speciaalzaken als prettig alternatief voor de veel drukkere delen van Brighton”, zegt Konovalovas.

“De ‘Open Market’ bepaalt een groot deel van de aantrekkingskracht van London Road. Het is de enige overdekte markt van de stad en die biedt plaats aan zo’n 50 lokale producenten en makers. Verderop de straat kunnen bezoekers de oudste nog functionerende bioscoop van het land zien – The Duke of York –  naar het radicaal-sociale theater The Cowley Club gaan en op zoek gaan naar betaalbare kunst in een van de onafhankelijke galeries.”


Ga lunchen in Piazza Cavour in Rome in Italië.

Pablo Carrington, directeur van de Marugal Hotel Company raadt Piazza Cavour in Rome aan als trendy buurt om te ontdekken.

“Het gebied rond Piazza Cavour in Rome is veel meer een buurt voor de lokale bewoners dan een toeristische trekpleister. Eet heerlijk in sommige kleine restaurants en steek ‘s ochtends de Cavour Brug over om de kleine markt op de Via Monte d’Oro te bezoeken”, zegt hij.


Bezoek de galeries in Salesas in Madrid in Spanje.

“Het lukt de buurt Salesas in Madrid om grotendeels toeristenvrij te blijven”, zegt Carrington.

“Toeristen blijven meestal steken in het winkelgebied in Barrio de Salamanca en het gebied rond het Prado, maar Salesas dat er tussenin ligt heeft geweldige galeries, een aantal schattige musea zoals Museo Romantico, fantastische restaurants en kleine boetiekjes. Er is geen enkel wereldwijd merk te zien en in de straten lopen alleen lokale bewoners rond.”


Ontsnap uit de drukte van Napels en maak een rondrit door Campania in Italië.

James Asquith weet wel het een en ander over reizen, want hij is de jongste persoon die ooit elk land ter wereld heeft bezocht. Sinds hij zijn gigantische missie heeft volbracht heeft Asquith HolidaySwap opgericht — een app die vakantiegangers accommodaties met elkaar laat delen.

“Verlaat Napels en zie hoe de lokale bevolking leeft in de prachtige regio Campania”, zegt Asquith.

“Een regio die gezegend is met heerlijk weer en geweldig Italiaans eten. Je zal op niet veel anders dan Italiaans sprekende mensen en lokale bevolking stuiten. Ik zou aanraden om een auto te huren en heerlijk rond te dwalen op het prachtige Italiaanse platteland.”


Leer alles over het verleden van Sarajevo in Bosnië en Herzegovina.

De hoofdstad van Bosnië en Herzegovina is volgens James Asquith één van de meest trendy hoofdsteden van de wereld. Het oude centrum Baščaršija barst van de kroegen en restaurants die tussen moskeeën en kerken in liggen.

“Je kan overal de geschiedenis voelen in één van de meest diverse steden van Europa wat betreft culturen en religies. In het betoverende centrum met zijn ongelooflijke geschiedenis wandelen vriendelijke mensen rond”, zegt hij.


Wandel door de Jardin des Plantes in Parijs in Frankrijk.

Tom Hall, uitgeefdirecteur van Lonely Planet, zegt: “Ik was tijdens een recent bezoek gelijk gek op het gebied in Parijs rond de Jardin des Plantes, Arènes de Lutèce en de Parijse moskee. De straten en winkels hadden die typisch Parijse uitstraling, maar er was geen toerist te bekennen.”


Kleed je warm aan en ga naar Findhorn in Schotland.

“Een van mijn favoriete geheime buurten is de kleine natuurlijke baai en de gemeenschap in Findhorn in het noorden van Schotland”, zegt Paul Hughes, de oprichter en CEO van reis- en excursiebureau Rare Escapes.

“Findhorn biedt een unieke inkijk op duurzaam en alternatief leven, terwijl het je de mogelijkheid geeft te genieten van een natuurlijk landschap van wereldklasse en de overheerlijke Schotse keuken.”


Zie de wereld aan je voorbij trekken in Balat in Istanbul in Turkije.

De reisliefhebbers van Passion Passport delen hun persoonlijke bevindingen met de community van het platform. Yulia Denisyuk tipt Balat in Istanbul, Turkije, voor een een wijk met een hechte gemeenschap.

“Balat, de oude Joodse wijk in het Fatih-gebied in Istanbul is zo oud als de stad zelf”, zegt ze. “Hier speelt het leven zich af op straat. Kinderen spelen buiten en volwassenen hangen op de stoep om te kletsen of roddelen tijdens het doen van de was.”


Maak kennis met de lokale bevolking van Kotor in Montenegro.

Een andere ervaren reiziger op Passion Passport, Freya Muller, tipt Kotor in Montenegro.

Ze zegt: “Iedere gastheer of -vrouw verwelkomde mij als familie, en natuurlijk kwam er op een bepaald punt altijd een fles zelfgemaakte rakija op tafel. Het voelde alsof al deze gastvrije vrouwen aantekenen hadden gemaakt uit hetzelfde handboek om indruk te maken en me zo ontzettend thuis te laten voelen. Ik wilde er nooit meer weg.

“Hoewel we elkaars woorden vaak niet konden begrijpen, zorgden deze kleine, vriendelijke gebaren ervoor dat ik de familiaire band thuis iets minder mistte.”


Ontdek de kunstenaarsgemeenschap in Saint-Paul-de-Vence in Frankrijk.

Murad Osmann legt de meest intrigerende culturen en ervaringen vast in zijn fotoserie genaamd FollowMeTo.

Al het over Europa gaat, dan is Saint-Paul-de-Vence aan de kust van Frankrijk zijn favoriete wijk.

“Het is één van de oudste middeleeuwse plekken van de Franse Rivièra. Als je niet van moderne kunst houdt, ga dan naar Fondation Maeght: het Louvre van dit gebied. Saint-Paul-de-Vence staat ook bekend om La Colombe d’Or hotel. Picasso, Sartre en een aantal andere grote namen verbleven hier. Inmiddels is het een must-see voor fans.


 

Neem de UNESCO-plekken van Potsdam, Duitsland in je op.

Cecilienhof, Potsdam.Flickr/Aapo Haapanen

Murad’s vrouw, Nataly, speelt meestal een hoofdrol in zijn fotografie, maar heeft ook haar eigen reisserie op haar account.

“Potsdam is niet alleen mijn geboorteplaats, het is gewoon écht het bezoeken waard”, vertelt ze.

“Potsdam is niet zo populair als Parijs of Barcelona, maar het heeft zonder meer ongelofelijke bezienswaardigheden. Sanssouci bijvoorbeeld doet me altijd denken aan Versailles, maar dan zonder alle toeristen. Het was het zomerverblijf van Frederik de Grote en staat nu op de werelderfgoedlijst van UNESCO.”


En als laatste: bezoek Grünerløkka, Oslo — hier vind je de coolste wijk van Europa.

Grünerløkka’s coole winkels, kleurrijke straten en gemoedelijke sfeer zorgt ervoor dat Oslo niet werd getipt door één, maar door drie reisexperts. Het is dus duidelijk: hier moet je naartoe dit jaar.

“Grünerløkka in Oslo is best wel magisch,” zegt Gilbert Ott, het brein achter reiswebsite God Save The Points.

“Het is schaamteloos hip, op een erg Scandinavische manier. Net als de meeste Scandinaviërs heeft de plek een unieke stijl en manier van leven. Je houdt ervan, of je haat het, maar als je houdt van koffie, cocktails en leuke kunstspulletjes… dan is het één van de beste plekken op aarde.”

“Oslo in zijn algemeenheid is best wel cool”, voegt Ott toe. “Het land is vrij eigenzinnig. De cocktails hebben gekke Scandinavische ingrediënten, dus drinken is echt een lokaal iets. Hetzelfde gaat op voor het eten. Waar in de wereld eet je anders rendiertartaar?”


Ga wat drinken, bestel wat eten of ga simpelweg windowshoppen als je er bent.

Abi King, blogger achter Inside The Travel Lab en ook een fan van Grünerløkka zei: “Vergeet de Noorse fjorden en ontdek de creatieve hub die bloeit in hipster Grünerløkka.

“Verwacht vintage modewinkels vol eco-friendly panty’s, cafés aan het water met burgers en natuurlijk de beste koffie van de stad. Ik voelde me gewoon cool door er alleen maar te zijn.”


Hoe laat op de dag het ook is, er is zoveel te zien.

Lonely Planet‘s redactiechef, Tom Hall, tips ook Grünerløkka voor een hip weekend vol leuke straatjes, zelfstandige winkeltjes en Scandinavische charme.

“De wijk Grünerløkka in Oslo, Noorwegen is een perfecte plek om rond te slenteren, te winkelen en te eten om ‘s nachts de verschillende bars te bezoeken.”

LEES OOK: Dit zijn de 23 beste steden om een tijdje te vertoeven voor millennials met een krappe beurs