Zelfs een last-minute handelsakkoord met de EU heeft het Britse pond geen duw in de rug gegeven.

Sterker nog: de munt staat behoorlijk onder druk omdat de economie in Groot-Brittannië goeddeels plat ligt door de zeer besmettelijke lokale variant van Covid-19.

Toch kan de Britse munt later in 2021 nog voor verrassingen zorgen, verwacht valuta-expert Joost Derks van iBanFirst.

ANALYSE – Het Verenigd Koninkrijk wordt buitenproportioneel zwaar geraakt door de Covid-19-pandemie. Omdat de lokale virusvariant zich sneller verspreidt dan in andere regio’s, heeft de Britse premier Boris Johnson nieuwe lockdownmaatregelen aangekondigd waar die van Nederlands bij verbleken.

Een heel groot deel van het economische leven ligt stil. Naar verwachting komt er pas een einde aan de lockdown als een flink deel van de bevolking is gevaccineerd.

Dit gebeurt op een moment dat het land er al behoorlijk slecht voorstaat. Als gevolg van Brexit-onzekerheid en Covid-19, hebben Britten grote uitgaven uitgesteld. De autoverkopen zijn in 2020 bijvoorbeeld met 30 procent gedaald tot het laagste niveau sinds 1992.

Zolang de economie blijft voortsukkelen, staat de Bank of England onder grote druk om de rente extreem laag te houden. Dat gaat ten koste van de aantrekkelijkheid van het Britse pond.

Lees ook op Business Insider

Op het nippertje toch een Brexit-deal

De zware economische malaise is een belangrijke reden dat de munt niet opveerde na het Brexit-akkoord. Op de valreep van het nieuwe jaar zijn Europa en het VK toch met goede handelsafspraken uit elkaar gegaan. Er is sindsdien weliswaar een handjevol Britse reizigers teruggestuurd door Nederland en Duitsland, maar dat zijn uitzonderingen.

Per saldo gaan mensen en vooral goederen een stuk eenvoudiger over de grens in 2021 dan bijna iedereen durfde te hopen. Dat is voor een groot deel te danken aan slimme techniek.

Documentcontroles worden bijvoorbeeld voor het overgrote deel digitaal uitgevoerd. Als er iets niet in orde is, krijgt een vrachtwagenchauffeur de opdracht om een aparte route te voeren voor extra controle.

Herstelkans voor Britse pond in de loop van 2021

In de eerste dagen van het nieuwe jaar schommelt het pond iets boven een waarde van 1,10 euro per pond. Ter vergelijking: een jaar geleden was dat nog 1,18 euro per pond. En vóór het Brexit-referendum in 2016 kreeg je voor een pond nog meer dan 1,30 euro.

Ondanks alles is het niet verstandig om nu tegen het pond te wedden. Al is het maar omdat ongeveer alle zakenbanken en valutastrategen pessimistisch zijn over de vooruitzichten van de munt.

Als specialisten heel eensgezind zijn, is er vaak maar een kleine meevaller nodig om het sentiment te doen omslaan. Tel daarbij op dat de Britse economie een flinke inhaalslag kan maken, als Covid-19 onder controle komt en de Brexit geen grote bron van afleiding meer is.

Ondanks de matte jaarstart, zou het pond zomaar één van de valutaverrassingen van 2021 kunnen worden. 

Joost Derks is valutaspecialist bij iBanFirst. Hij heeft ruim twintig jaar ervaring in de valutawereld.