Bitcoin heeft al grote klappen gehad de afgelopen maanden. Maar een ontdekking door twee Duitse computerwetenschappers zou de alternatieve munteenheid weleens illegaal kunnen maken.

De onderzoekers van de RWTH Aachen University zijn de blockchain ingedoken, het mechanisme dat wordt gebruikt om bitcoins te beheren.

Daarbij ontdekten ze in de data van vrijwel iedere bitcoin ook kinderporno, vertelden ze op de conferentie Financial Cryptography and Data Security op Curaçao.

Het hart van het hele bitcoin systeem is het openbaar grootboek, een bestand waarin alle informatie over bitcointransacties wordt opgeslagen. Maar er is ook ruimte voor andere informatie.

Toen de Duitsers dit gingen onderzoeken, vonden ze teksten en links naar sites op het darkweb die allemaal met kinderporno te maken hebben. Ook vonden ze informatie die de privacy van personen schendt en auteursrechtelijk beschermd materiaal.

In totaal kwamen ze 1.600 bestanden tegen die als illegaal aan te merken zijn.

Dat betekent dat als iemand bitcoins bezit, hij of zij vrijwel automatisch ook kinderporno in bezit heeft. In bijna alle landen ter wereld is dat verboden.

Lees ook op Business Insider

Wie een bitcoin koopt, downloadt ook de 80 byte aan informatie die bij de munt hoort. Hoewel dat niet genoeg is voor grote hoeveelheden beeld, is het hebben van een hyperlink naar een illegale foto of film op het dark web mogelijk ook strafbaar.

Al in 2015 waarschuwde Interpol dat blockchaintechnologie gevoelig is voor manipulatie. Toen vonden medewerkers van de politiedienst al ‘extra data’ in veel bitcoins. Daaronder data van Wikileaks, cryptografische sleutels en e-mails. Maar, zo waarschuwden ze toen, het moet ook heel eenvoudig zijn om malware of andere illegale content toe te voegen. In de tussentijd zijn mensen dat dus blijkbaar gaan doen.

Sommige overheden zijn al bezig met het opstellen van wetgeving die bitcoins illegaal maakt of het gebruik ernstig beperkt. Deze nieuwe ontdekking zou weleens kunnen zorgen dat meer landen maatregelen nemen tegen de cryptomunt.

LEES OOK OP FAQT.nl: