Auto asociaal geparkeerd op het fietspad? Met de app Towit kun je hem meteen laten wegslepen. Althans, dat is de bedoeling.

Steeds meer wereldsteden willen fietsen bevorderen, maar de fietspaden die het licht zien stellen vaak niet zoveel voor, uit Nederlands perspectief. De eerste stap is vaak een simpele streep op het asfalt, waar niet zelden illegaal wordt geparkeerd, of waar allerlei obstakels worden geplaatst. Met alle agressie tussen fietsers en automobilisten van dien.

De app Towit (vrij vertaald: ‘Sleep-‘m’) uit Toronto werpt zich in deze strijd.  Medeoprichter Michael McArthur vertelt aan Fast Company dat het idee was om mee te liften op het beleid van een nieuwe burgemeester, die een verscherpt wegsleep-beleid had aangekondigd.

Automobilisten aan de schandpaal

McArthur wilde aanvankelijk de app opzetten samen met de politie, maar dat bleek wat ingewikkeld. Daarom is de app nu vooral een manier om foutparkeerders aan de schandpaal te nagelen. Iedereen kan foto’s van een auto die het fietspad blokkeert online zetten.

In Toronto moet de politie op het moment ter plaatse komen om een auto te bekeuren, en vervolgens wachten tot de sleepwagen komt om de auto van het fietspad te verwijderen. De makers van Towit voeren nu alle gemeentelijke verordeningen in, met de bedoeling dat de app direct weer of een auto fout staat geparkeerd. Het idee is dat een agent op afstand aan de hand van de locatie van de vermoedelijke foutparkeerder en een foto kan beoordelen of er sprake is van een overtreding, en direct een sleepwagen kan bellen.

Politiekorps moet er maar zin in hebben

“Leuk is dat ons systeem autobestuurders tevens kan laten weten waar ze wel en niet mogen parkeren”, zegt McArthur. “Of, ik kan de app laten weten dat ik mijn wagen ergens achter laat, en dat hij me tien minuten voordat mijn auto weggesleept wordt een seintje geeft, zodat ik hem kan weghalen.” De vraag is of dat niet eerder de calculerende automobilist in de kaart speelt.

Het is natuurlijk nog maar afwachten of politiekorpsen wel zin hebben om achter al die foutparkeerders aan te gaan. Te meer daar in Noord-Amerika politieagenten zélf notoire dubbelparkeerders zijn – bijvoorbeeld om even pizza te halen.

Niet een beetje agressief, mensen meteen weg laten slepen omdat ze een fietspad over het hoofd hebben gezien? McArthur denkt dat het tijd is voor een mentaliteitsverandering. “Eigenlijk willen we mensen aan het denken zetten over hoe hun gedrag van invloed is op anderen.”

De eerste ruzies over Towit staan al in geuren en kleuren op Youtube.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op z24.nl