Wie kent hem niet? De Aldi, misschien wel de meest succesvolle prijsvechter onder de supermarkten. En dat wereldwijd.

Dat was natuurlijk niet altijd zo – ook Aldi begon klein.

In 1913 om precies te zijn. In dat jaar opende Anna Albrecht, de moeder van oprichters Theo en Karl, haar winkel in het Duitse Essen.

Aldi, een afkorting voor Albrecht Diskont, wordt in 1948 overgenomen door haar zoons Theo en Karl. En de rest is eigenlijk geschiedenis: in 1954 telt Aldi 77 verkooppunten in heel (West)-Duitsland, sindsdien is de keten onstuimig gegroeid. Aldi heeft filialen in 18 landen, met in totaal zo’n 7.600 winkels.

In de VS is de keten bezig met een grootschalige herstructurering. Zo geeft Aldi om en nabij de 1,6 miljard euro uit om de bestaande winkels in een nieuw jasje te steken en geeft het nog eens 3 miljard euro uit om er de komende jaren nog 800 filialen bij te bouwen, zo bleek afgelopen woensdag.

Doel: de concurrentie aangaan met de Amerikaanse giganten Walmart en Kroger. Bij de Amerikaanse Aldi-filialen zal voortaan het accent liggen op verse, biologische, vegetarische en veganistische producten. Het is de bedoeling dat Adi in 2022 de op drie na grootste grootgrutter in de VS is – na Walmart en Kroger.

Aldi is momenteel vooral bekend van de lage prijzen en de karige no-nonsense winkelinrichting, die je ook in de ruim 500 Nederlandse filialen tegenkomt.

Lees ook op Business Insider

Een reden waarom de prijzen zo laag zijn is dat de meerderheid van het aanbod eigen merk is. Andere sleutels tot succes: geringe winkelomvang, krappe openingstijden, een verhuursysteem voor het winkelwagentje en een focus op efficiency om de kosten van arbeid minimaal te houden.

Kijk hier hoe Aldi uitgroeide van een kruidenierswinkeltje tot een wereldketen:


In 1913 opent Anna Albrecht haar kruidenierszaakje in het Duitse Essen.

Foto: AP Photo

Bron: Aldi


In 1948 nemen Albrechts zoons Karl en Theo de zaak over. Ze openen binnen korte tijd nog drie winkels in Duitsland en noemen ze Albrecht Diskont.

Foto: AP Photo/Joerg Sarbach

Albrecht Diskont wordt in 1962 afgekort tot Aldi.

Foto: AP Photo/Hermann J. Knippertz

In het midden van de jaren zestig komt het tot een breuk tussen Theo en Karl. Theo wil dat Aldi ook sigaretten verkoopt, maar Karl wil daar niets van weten. En dus verkopen de filialen van Theo in Noord-Duitsland wel sigaretten, en die van Karl in Zuid-Duitsland niet. Aldi Nord en Aldi Süd zijn daarmee een feit.

Foto: AP Photo/Joerg Sarbach

Bron: Washington Post


In 1968 telt Aldi Süd meer dan 200 filialen. Zowel Aldi Nord als Aldi Süd breiden uit naar het buitenland, alleen Aldi Süd breidt uit in de VS.

Foto: Michael Stravato/AP Images for ALDI

In Nederland is Aldi al 40 jaar een begrip. In 1973 opent het eerste filiaal van Aldi Nord er de deuren, net als in de VS gaat het sindsdien hard. Op dit moment telt Nederland ruim 500 winkels.


In 1979 koopt Aldi Nord de keten Trader Joe’s op waarmee het merk Aldi een nóg steviger positie verwerft op de Amerikaanse markt. Nog steeds wordt Trader Joe’s gerund door Aldi.

Foto: Getty

Bron: Slate


1999: Aldi heeft onder meer filialen in het Verenigd Koninkrijk en Ierland. De komende tien jaar opent Aldi ook winkels in Australië, Slovenië en Hongarije.

Foto: AP Photo/KEYSTONE/Regina Kuehne

De keten is vooral populair omdat het er goedkoop winkelen is. Aldi verkoopt veel eigen merk en houdt daarmee de prijzen laag.

Foto: Sarah Schmalbruch/INSIDER

Omvang en openingstijden zijn beperkt, ook dat helpt prijzen laag te houden.

Foto: Sarah Schmalbruch/INSIDER

In de afgelopen tien jaar heeft Aldi vooral uitgebreid in de VS. Daar heeft het Duitse concern liefst 1.600 filialen in 35 Amerikaanse staten – een verdubbeling in tien jaar tijd. Wereldwijd loopt het aantal filialen rond de 7.600.

Foto: Ralph Orlowski/Getty Images

Zijn de klassieke Aldi-winkels relatief klein en, eerlijk gezegd, nogal claustrofobisch van opzet, sinds 2016 is Aldi Nord hard bezig de winkeluitstraling om te gooien met nieuwe lichtconcepten, frisse kleuren en bredere gangpaden.


Net als de nieuwe filialen, krijgt ook het aanbod een nieuw jasje. Een vers jasje vooral: veel vers, een flink uitgebreide afdeling AGF en vers afgebakken brood. In de Aldi durf je weer gezien te worden!


En de oprichters Theo en Karl? Die werden beiden heel erg oud. Theo overleed in 2010 op 88-jarige leeftijd, zijn broer in 2014 op 94-jarige leeftijd.

LEES OOK: McDonald’s heeft nieuw restaurant geopend dat op een Apple Store lijkt, een blauwdruk voor de toekomst van de fastfoodgigant