De webwinkel ebola-center.com heeft wel een heel bijzonder product in de aanbieding: anti-ebola-bronwater. “Drink ons bronwater en houdt ebola op afstand.” Het staat er echt. En het mag wat kosten: 1.999 euro per flesje.

Als het echt zou werken tegen ebola, dan is dat het helemaal waard. Tot nu toe is er geen geneesmiddel dat de virusziekte echt tegengaat. Toch kan ebola-center.com het wondermiddel blijkbaar aanbieden: “Ebola-center.com bronwater houdt u virusvrij.”

Het bijzondere water staat op de webwinkel tussen de beschermende handschoenen, overalls en gasmaskers. “Op zoek naar ebolapakken en aanverwante bescherming tegen het ebola-virus? Ebola Center heeft het allemaal.” De webshop biedt ook informatie over ebola, over de symptomen en antwoorden op vragen als ‘Ik ben ziek, heb ik ebola?’

De verkopers hebben een tweede site opgericht, voorkom-ebola.nl. Daar gaat hun engagement nog verder: “Steun ons in onze strijd!” Bezoeker wordt gevraagd een donatie te doen, om zo Ebola-Center.com “te helpen met haar strijd tegen die vreselijke virus Ebola. Elke hulp is welkom!”

Alle nieuwsberichten en informatieve teksten op voorkom-ebola.nl en ebola-center.com zijn gekopiëerd van thuisarts.nl, het RIVM, Artsen zonder Grenzen en nieuwssites als NU.nl. Zelfs de productbeschrijving bij het anti-ebola-bronwater, over ‘prehistorisch, zuiver water’, komt bij een andere site vandaan. De tekst over heel ander water is kennelijk ook van toepassing op dit bijzondere water.

Beide websites zijn van ECG Nederland BV. De eigenaar is Tjeerd-Jan Smit (53) uit Apeldoorn. Hij exploiteert zo’n vijftien websites, zoals robotdiscounter.com, zwembad-discounter.com en lego-discounter.com. Op Facebook beweert hij dat zijn bedrijf de ‘informatie- en verkoopsites’ is gestart als onderdeel van een campagne in samenwerking met het ministerie van Volksgezondheid. We belden de zelfverkaarde ondernemer-weldoener op.

Kunt u uitleggen hoe het anti-ebola-water precies werkt?

Lees ook op Business Insider

Smit: “Het is bronwater met speciale toevoegingen. Het is getest op het voorkómen van virussen, speciale virussen. Als je een fles water koopt, dan is dat zuiver. Maar aan dit bronwater zijn speciale bestanddelen toegevoegd om virussen te voorkomen. Dat gebeurde vroeger al. Sommigen voegden fluor toe aan water, puur voor je tanden. Het is een goed, gezond, helder product.”

Maar dat is nogal wat, ebola voorkomen door water te drinken!

“Voorkomen is misschien een groot woord. Het gaat om je lichaam reinigen, om je gestel en je lichaam sterker en gezonder te maken.”

Is daarom de prijs zo enorm hoog?

“Het is zeker kostbaar. Maar die prijs gaat nog wel naar beneden hoor. Op de site staat dat we het water op voorraad hebben, maar dat is niet zo. Daarom hebben we de prijs nu even zo sky high gezet. We hebben het pas over een week of vier binnen. Dan gaan we het en masse aan de man brengen.”

Er is een buitenlandse leverancier die het water gaat leveren, maar wie of waarvandaan wil Smit niet vertellen.

Verlegen Ghanese dokter

Smit verkoopt het water op zijn site als ‘Bronwater van dr. Babajide Kassima’. “Gezond blijven door bronwater te drinken, dat is wat dr. Babajide Kassima adviseert.” “Drink ons bronwater en houdt Ebola op afstand. Gebotteld uit een natuurlijke bron en goedgekeurd door dr. Babajide Kassima.”

Smits zakenpartner is websitebouwer David Rusman van het bureau dWork in Den Haag. Hij maakte de websites en zet de teksten erop. Volgens Smit was Rusman degene die de Ghanese dokter Kassimi vond. En dus bellen we ook met Rusman.

Hoe kwam u dokter Kassimi op het spoor?

Rusman: “Je bent met dingen bezig en dan komen er andere dingen op je pad. Je komt met mensen in contact en dan weer met andere mensen.”

Hoe komt het dat er geen dokter Babajide Kassima lijkt te bestaan als we zoeken op die naam?

“Dat weet ik niet. Ik heb hem niet gegoogeld. Er zijn heel veel artsen die studies doen naar ebola waar je ook nooit wat van hoort.”

Maar uw op site staat: “Dr. Babajide Kassima is een nom celebre in de wereld van de virusonderzoeken. Hij maakt deel uit van een vooraanstaande groep chirurgen.” Hoe weet u dat dan?

“Dat is wat ik van hem doorkrijg.”

Hoe weet u dan dat hij te vertrouwen is?

“Je gaat uit van de goedheid van de mens. We hebben een paar gesprekken met die man gehad in Frankrijk. Toen kwam hij met dat water aan. Ik weet niet wat hij erin doet. Hij heeft een studie gedaan en daaruit blijkt dat je als je het drinkt, je niet meteen beter bent, maar hij geeft aan dat de kans op infectie met ebola vermindert. En dat neem ik aan.”

Ebola-center.com en voorkom-ebola.nl laten op verschillende plekken een foto zien van een arts die naar de longen van een kind luistert. Maar dat is niet de dokter van het magische bronwater. Op de foto staat Peter Mugyenyi, een internationaal bekende Oegandese kinderarts en HIV/Aids-onderzoeker. De foto is het eerste resultaat als je googelt op ‘Afrikaanse dokter’. Meneer Kassima wil niet op de foto, zegt Rusman.

Conflict met voetbalclub AGOVV

Ondernemer Tjeerd-Jan Smit was de laatste jaren vaker in het nieuws, meestal met rechtszaken. Op de site van zijn bedrijf staat dat ECG Nederland BV sinds 1998 actief is als distributeur van computerproducten.

Dat klopt niet helemaal. Dat bedrijf bestaat namelijk pas een jaar. Het bedrijf dat wél sinds 1998 actief was als computergroothandel, was Smits vorige BV, de Euro Computer Groep. Dat bedrijf was in 2010 in het nieuws, omdat het als sponsor een conflict met voetbalclub AGOVV uitvocht voor de rechter.

Euro Computer Groep werd vorig jaar, op 26 maart, failliet verklaard. Schuldeiser D&P Data had het faillissement aangevraagd, omdat de Euro Computer Groep zijn facturen niet betaalde. Volgens ICT-website Computable riep het bedrijf regelmatig negatieve reacties op van klanten die “klaagden over slechte service en niet geleverde spullen” en distributeurs die “spraken van getouwtrek over wel of niet geleverde apparatuur die vervolgens niet of laat werd afgerekend”.

Beslag op woning van Smit

Tjeerd-Jan Smit kreeg daarna nog even wat aandacht met een kort geding, tegen de bank die zijn huis voor een in zijn ogen te laag bedrag zou hebben verkocht. Twee gemeenten – Zwijndrecht en Hendrik-Ido Ambacht – hadden ook al beslag laten leggen op de woning, ‘wegens een zakelijk geschil’, schreef regionaal dagblad De Stentor.

De afwikkeling van het faillissement van de Euro Computer Groep ging ook al niet soepel. Uit het afsluitende verslag van de curator, in juli van dit jaar: “Van meet al aan werd de curator geconfronteerd met een zeer onvolledige administratie, met veel schuldeisers .. en met een bestuurder (dhr. T.J.Smit) die handelde in strijd met de instructies van de curator.”

Het rapport spreekt over ‘onrechtmatig en frauduleus handelen’. Nadat curator en rechter-commissaris tevergeefs contact zoeken met Smit, doen ze melding van faillissementsfraude, wat uiteindelijk leidt tot strafrechtelijke aangifte. Curator mr. Gerard Beernink van Dommerholt Advocaten zegt nu: “Er hadden zich 42 crediteuren bij mij gemeld, met een schuldenlast van in totaal 530.438,62 euro. De preferente crediteuren, zoals de Belastingdienst, hadden een claim ingediend van 81.952,98 euro. Daar is niets van teruggekomen.”

Tjeerd-Jan Smit reageert aan de telefoon vrij laconiek: “Ik heb nooit iets van die curator gehoord. Maar hij weet gewoon mijn nummer en waar ik zit. Ja, bepaalde stukken daar konden ze niet bij. Voor de rest is daar niks mee aan de hand.”

Doorstart na faillissement

Na het faillissement zat Smit niet bij de pakken neer. Precies een week nadat de rechter het faillissement uitsprak, schreef hij alweer zijn huidige bedrijf in bij de Kamer van Koophandel, ECG Nederland BV. De teksten onder het kopje ‘Over ons’ op zijn websites zijn gelijk gebleven; alleen de bedrijfsnaam is aangepast.

Behalve de frauduleuze manier waarop de schuldenlast tot stand kwam, was ook die nieuwe BV reden om aangifte te doen, vertelt curator Beernink. “Het feit dat meneer Smit zijn onderneming doorzet in een nieuwe vennootschap die heel erg lijkt op het eerste bedrijf, is verwarrend. Het onderscheid tussen de twee vennootschappen is erg onduidelijk. Mensen bellen mij ook over het nieuwe bedrijf. Het komt vaak voor dat mensen mij bellen die iets bestelden en het niet geleverd krijgen door de nieuw BV. We hebben nu ook een standaardbrief voor alle mensen die contact met ons zoeken. Mensen die denken dat sprake is van oplichting, die sturen wij door naar de FIOD in Almelo.”

Zo’n verrijzenis zal waarschijnlijk binnenkort niet meer mogelijk zijn. Minister Opstelten wil zorgen dat de rechter ondernemers als Smit een bestuurdersverbod kunnen opleggen. Zo zou voorkomen moeten worden dat ondernemers die frauderen na een faillissement gewoon weer een nieuwe BV opzetten.

Elke maand brengt Smit een nieuwe site online

Tjeerd-Jan Smit klinkt in ieder geval niet uit het veld geslagen: “We zijn nu weer gewoon in de running. Het is in een stroomversnelling. Elke maand brengen we wel een nieuwe site online. Binnenkort komt er een site met kantoorbenodigdheden, officesupplies-discounter.com en daarna badkamertv-discounter.com.”

En nu dus ook ebola-center.com, met het anti-ebola-bronwater. Smit wil ook noodrantsoenpaketten gaan aanbieden. “Het is allemaal net geboren hoor. Ebola-center.com is net dinsdag online gegaan, hij moet nog meer gevuld gaan worden. Daar zijn we nu hartstikke druk mee. Over een week of drie moet het echt meer voeten in de aarde hebben.”

Het klinkt allemaal niet erg betrouwbaar. Heel erg duur water als middeltje tegen een heel nare ziekte verkopen, en tegelijk geld inzamelen – is het niet gewoon oplichting? Rusman: “Het is geen oplichting. Ik kan dat met honderd procent zekerheid zeggen. Het geld gaat naar de stichting van ebola, naar Giro 555.”

De donaties zijn bedoeld voor onderzoek en research naar het voorkomen van deze ziekte, aldus Smit. “Het is een kostbare geschiedenis om bepaalde antistoffen te ontwikkelen. Dit is gewoon je steentje bijdragen.” Smit zegt zelfs dat hij van plan is om naar een gebied te gaan waar ebola heerst: “Om te kijken wat we daar kunnen gaan betekenen.”

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op z24.nl