Overdag knallen in een co-workingspace of koffietent en ’s avonds en in het weekend nieuwe plekken ontdekken en naar feestjes. Werken vanuit een inspirerende plek in het buitenland voelt als de ultieme vrijheid. Gelukkig hoef je daarvoor heus niet ver te reizen. 

Op nog geen drie uur rijden vind je een te gekke werkplek waar veel like-minded ondernemers en professionals werken. Dus vergeet Bali en rij naar ‘urbanana’, in de Duitse regio Noordrijn-Westfalen – gewoon met de auto of met de trein. 

‘Urbanana’ is de naam van de banaanvormige metropoolregio, met 10 miljoen inwoners, die zich van het Ruhrgebied over Düsseldorf tot Keulen uitstrekt. Een creatief, urban gebied. Peel the energy in urbanana!

De Duitse regio is in opkomst bij jonge ondernemers, freelancers en professionals die op workation willen. En we snappen wel waarom. Er zijn koffiezaakjes met écht lekkere cappuccino’s en espresso’s, en co-workingspaces met alles erop en eraan (van belhokjes tot ballenbakken en gigantische dakterrassen). En dan hebben we het nog niet eens gehad over de musea, hippe vintage en design boetieks, restaurants, clubs en straatjes vol street art.

Dit zijn de highlights van deze ‘urban jungle’ voor jouw werktrip:


Keulen

Werkplekken genoeg in Köln. Zoals bij Colabor, een hub voor freelancers, NGO's en ondernemingen. Bij mooi weer verruil je de lichte, vintage werkplek gewoon voor het terras voor de deur.

Cowork Colabor in Keulen. Foto: Colabor | Raum für Nachhaltigkeit
Cowork Colabor in Keulen. Foto: Colabor | Raum für Nachhaltigkeit

Of kies voor Wertheim, wat gevestigd is in een opgeknapt 19e eeuws gebouw in Keulen. Er zijn co-working en evenementenruimtes verspreid over vijf verdiepingen en ze verhuren zelfs appartementen.

Wertheim Cowork. Foto: Wertheim
Wertheim Cowork. Foto: Wertheim

Vrijdagmiddagborrelen doe je bij Gastrocontainer op het Ebertplatz, met uitzicht op de gigantische fontein, een kunstwerk van Wolfgang Göddertz, en vlakbij de parels van de lokale galeriescène.

Het zonovergoten terras van de Ebertplatz in de urbanana, Keulen. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn
Het zonovergoten terras van de Ebertplatz in de urbanana, Keulen. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn

…of in een van de leukste wijken van Keulen: Rheinauhafen, met moderne glazen architectuur zoals de wereldberoemde Kranhäuser, maakt het de perfecte plek om een wandeling te maken.

De glazen torens van Rheinauhafen. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn
De glazen torens van Rheinauhafen. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn

Düsseldorf

Middag vrij? In studentenwijk Unterbilk in Düsseldorf vind je het Lorettokwartier. Dé plek voor leuke boetieks, koffietentjes, buurtkroegen en street art.

Het Lorettokwartier in de urbanana, Düsseldorf. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn
Het Lorettokwartier in de urbanana, Düsseldorf. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn

En daarna naar de hotspot voor bierliefhebbers: Three Little Birds, aan de oevers van de Rijn. Overdag lekker in de zon, in de biertuin. 's Avonds zit je goed onder de verlichte plataan.

Three Little Birds in urbanana, Düsseldorf. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn
Three Little Birds in urbanana, Düsseldorf. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn

…maar picknicken aan de levendige boulevard is ook leuk.

Foto: Düsseldorf Tourismus
Foto: Düsseldorf Tourismus

Klap je laptop open bij Manko Café, een cafeetje in Scandinavische stijl.

Manko Café in urbanana, Düsseldorf. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn
Manko Café in urbanana, Düsseldorf. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn

Liever naar een co-working space? Super 7000 is de hipste van de stad. Er zijn naast 60 werkplekken ook vergaderruimtes en telefoonhokjes. Andere ondernemers en remote werknemers ontmoet je op de schommel, in de ballenbak of in de Godzilla bar. 

Cowork Super7000 Düsseldorf. Foto: Johannes Höhn
Cowork Super7000 Düsseldorf. Foto: Johannes Höhn

Ruhrgebied

Het Ruhrgebied doet absoluut niet onder aan de Berlijnse club-scene. Dans op festival Traumzeit (Duisburg) tussen de gigantische stalen constructies. Of ga naar de Goethebunker (Essen), een club in een voormalige schuilkelder uit de Tweede Wereldoorlog. Een andere aanrader is Tresor.West (Dortmund): een club in de kazerne van een oude verwarmingscentrale.

Traumzeit Festival 2021. Foto: Thomas Berns
Traumzeit Festival 2021. Foto: Thomas Berns

Vroeger behoorde de Dortmunder U tot de grootste West-Duitse brouwerij ‘De Dortmunder Union-Brauerei’. Nu is het een uniek cultureel centrum dat kunst, wetenschap, cultuur en creativiteit combineert.

De Dortmunder U. Foto: Johannes Höhn
De Dortmunder U. Foto: Johannes Höhn

Vergeet tussendoor niet te werken... bij een van de vele restaurants en koffiezaakjes bijvoorbeeld. Of bij co-workingspace Collective.Ruhr, daar raak je sowieso geïnspireerd. En lukt het toch even niet, ga dan naar het dakterras, de bibliotheek of speel een bordspelletje. 

Co-workspace Collective.Ruhr. Foto: Collective.Ruhr
Co-workspace Collective.Ruhr. Foto: Collective.Ruhr

Werken vanaf het strand? Kan ook gewoon. Essen heeft een stadsstrand, compleet met palmen, surfscholen, sup-lessen en een cocktailbar.

Seaside Beach in het Ruhrgebied. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn
Seaside Beach in het Ruhrgebied. Foto: Tourismus NRW/Johannes Höhn

Enthousiast geworden? Lees hier meer over urbanana.