Turkije zoekt naar olie en gas in oostelijke delen van de Middellandse Zee. Volgens Griekenland begeven de Turken zich daarbij op Grieks grondgebied.

Deze week voer een Turks onderzoeksschip, de Oruç Reis, onder escorte van de Turkse marine Griekse wateren binnen om er onderzoek te doen.

Turkije tergt al enige tijd de internationale gemeenschap door bij Cyprus naar olie en gas te zoeken. Eind juli stuurde Turkije daar een tweede schip naartoe.

Griekenland wil dat er snel een EU-top komt over de kwestie. De EU heeft Turkije eerder al gezegd dat het schepen die naar energiebronnen zoeken onmiddellijk moet weghalen uit de exclusieve Europese wateren.

De spanningen tussen Griekenland en Turkije blijven verder oplopen, met name over Turkse projecten om in de oostelijke Middellandse Zee naar olie en gas te boren.

Griekenland wil dat er snel een top van de EU over komt. De Griekse krant Kathimerini berichtte dat de Griekse strijdkrachten maandag in opperste staat van paraatheid zijn gebracht.

De spanningen worden opgezweept door een Turks onderzoeksschip, de Oruç Reis, die volgens Athene onder escorte van de Turkse marine Griekse wateren is binnengevaren om er onderzoek te doen op het Griekse continentale plat van de zeebodem.

Lees ook op Business Insider

Volgens sites die de posities van schepen traceren, vaart de Oruç Reis ruim 240 kilometer ten zuidoosten van Kreta.

De positie van de Oruç Reis op 11 augustus 2020 om 15.45 uur. Bron: <a href="https://www.marinetraffic.com/en/ais/home/centerx:25.9/centery:34.9/zoom:6" target="_blank">Marine Traffic</a>
De positie van de Oruç Reis op 11 augustus 2020 om 15.45 uur. Bron: Marine Traffic

Athene en Ankara claimen beiden dat het betreffende stuk zee tot hun grondgebied behoort. Het Griekse ministerie heeft Turkije opgeroepen “onmiddellijk zijn illegale activiteiten, die de vrede en veiligheid in de regio ondermijnen, te staken”.

De Turkse regering reageerde dinsdag afwijzend op de Griekse verontwaardiging. Minister Mevlut Cavusoglu van Buitenlandse Zaken zei dinsdag dat zijn land de verkenningen op gaat voeren.

De regering staat in zijn recht en gaat vergunningen uitgeven voor boringen in nieuwe delen in het “westelijke deel van ons continentaal plat”, aldus Cavusoglu.

Turkije zoekt ook naar olie en gas rond Cyprus

Eind juli liepen de gemoederen al hoog op toen de Oruç Reis naar een plek op 180 kilometer afstand van het Griekse eiland Megisti voer. Het eiland behoort tot een groepje eilanden voor de kust van Turkije in het meest oostelijke deel van Griekenland.

Volgens Ankara ging het om een stuk zee dat tot Turkije behoort maar Griekenland bestrijdt dat en ziet het als haar eigendom.

Turkije tergt al enige tijd de internationale gemeenschap door bij Cyprus naar olie en gas te zoeken. Eind juli stuurde Turkije daar een tweede schip naartoe.

Energiebedrijven hebben de afgelopen jaren gasvelden in de zeebodem rond Cyprus ontdekt en zijn in opdracht van de Cypriotische regering in Nicosia met boringen begonnen.

Dat leidde tot oplopende spanningen tussen Ankara en Nicosia. Turkije erkent het EU-land Cyprus niet.

Turkije bezette Noord-Cyprus in 1974 en claimt dat dit een onafhankelijke staat is. Ankara wijst het zoeken naar aardgas zonder toestemming van het Turkse deel van Cyprus af en zoekt zelf.

De EU heeft Turkije al gezegd dat het schepen die naar energiebronnen zoeken onmiddellijk moet weghalen uit de exclusieve Europese wateren. Turkije bestrijdt dat er zulke exclusieve wateren bestaan en zegt dat het de belangen van Noord-Cyprus vertegenwoordigt.

Schietincident tussen een Grieks marinevaartuig en een Turkse privéboot

Eerder op dinsdag maakten de Turkse autoriteiten bekend een schietincident te onderzoeken waarbij mogelijk een Grieks marinevaartuig een Turkse privéboot onder vuur nam bij Rhodos. Daarbij zijn volgens Turkse media de twee Turkse en één Syrische opvarende gewond geraakt. Een van hen moest worden opgenomen in een ziekenhuis in Marmaris.

Het is volgens de autoriteiten in die stad nog niet duidelijk wat er precies is gebeurd. Toen de Turkse reddingsbrigade ter plaatse kwam om de opvarenden te redden, waren er geen Griekse schepen te zien. De beschadigde Turkse boot zonk snel.

Het incident was in de wateren tussen Turkije en Rhodos. Het Griekse eiland ligt nog geen 20 kilometer van de Turkse kust verwijderd.

Volgens Griekse media waren er maandagavond geweerschoten te horen op Rhodos toen smokkelaars een groep migranten uit Turkije aan wal zetten. Het is niet duidelijk of de twee incidenten verband houden met elkaar. Er zouden arrestaties zijn verricht.

Lees meer over Turkije: