Leidinggevenden van luchtvaartmaatschappij KLM maken zich grote zorgen over de koers van moederbedrijf Air France-KLM. In een brandbrief van KLM-topmanagers aan de raad van commissarissen van Air France-KLM spreken ze hun zorgen uit over recente ontwikkelingen. Een belangrijk punt is de gewenste herbenoeming van KLM-baas Pieter Elbers wiens termijn bijna afloopt.

In de brief, die in handen is van het ANP, hekelen de topmanagers met name de handelwijze van Ben Smith. De topman van Air France-KLM zou eerdere afspraken over bedrijfsvoering en beleid niet nakomen. Ook zou de Canadees te veel op eigen houtje acteren.

Ook wordt de leiding van de luchtvaartcombinatie een gebrek aan visie verweten over onder meer de rol van de verschillende maatschappijen. Een eventueel vertrek van Elbers zorgt naar verwachting voor de nodige onrust en de briefschrijvers waarschuwen voor mogelijke acties van personeel, mocht de KLM-baas gedwongen moeten vertrekken.

Volgens de leidinggevenden heeft KLM onder Elbers de voorbije jaren een veel stappen gezet. Daarbij zijn onder meer winstmarges duidelijk verbeterd terwijl er ook veel meer is geïnvesteerd. Elbers vroeg daarbij wel offers van personeel. De briefschrijvers wijzen er op dat veranderingen niet zonder slag of stoot zijn doorgevoerd.

Op 19 februari wordt door het bestuur van Air France-KLM over de eventuele contractverlenging van Elbers gesproken. Smith zou van de ‘lastige’ Elbers, af willen en nadrukkelijker een stempel op KLM willen drukken.

De ondernemingsraad en raad van commissarissen van KLM schaarden zich eerder al achter Elbers.

Nederlandse staat steunt KLM-topman Pieter Elbers

Ook het kabinet steunt een herbenoeming van KLM-topman Pieter Elbers. Minister Wopke Hoekstra van Financiën heeft dat afgelopen week schriftelijk aan de raad van commissarissen van KLM laten weten. Een woordvoerder van het departement bevestigde berichtgeving hierover van De Telegraaf.

Lees ook op Business Insider

De staat is als aandeelhouder van KLM betrokken bij de procedure rond de benoeming van de bestuursvoorzitter van KLM.

Tegen verslaggevers zei Hoekstra dat Elbers volgens het kabinet goed werk heeft geleverd. “KLM heeft het goed gedaan de afgelopen jaren binnen een groep die een forse stap voorwaarts zal moeten maken. Wat ons betreft is hij de man om dat voort te zetten.” Hoekstra schreef zijn brief vanwege het “belang van Schiphol voor de Nederlandse economie” en de rol die KLM daarin heeft.