Het Verenigd Koninkrijk kan eind deze maand niet uit de EU stappen zonder de eindafrekening te betalen, zegt minister Stef Blok van Buitenlandse Zaken in een vraaggesprek met het Financieele Dagblad.

“Wij houden het VK natuurlijk aan zijn verplichtingen. Een openstaande rekening tussen twee buren helpt niet. Na de no-deal ga je de dag erna toch bij elkaar op de koffie”, aldus de bewindsman.

Volgens het FD bedraagt de totale eindafrekening voor het VK na een Brexit zo’n 40 miljard euro. Als Londen niet zou betalen, kost dat Nederland volgens de krant dit en volgend jaar 1,6 miljard euro. De Britse premier Boris Johnson zei eerder dat hij niet van plan is de Brexit-rekening te betalen als er geen beter scheidingsakkoord komt.

Blok wijst er echter op dat beide landen ook na een eventuele abrupte Brexit op 31 oktober veel zaken onderling moeten regelen. “Hoe gaan wij zorgen dat onze mensen en onze bedrijven weer gewoon de grens kunnen passeren? Dat onze politiediensten elkaar kunnen bellen als een verdachte de grens is overgegaan? Dan is toch de eerste vraag: zullen we de rekeningen over en weer even betalen? Niemand heeft belang bij de botte bijl.”

Gesprek tussen Barnier en Barclay

Of er een Brexit-deal komt, blijft nog even spannend. EU-onderhandelaar Michel Barnier en de Britse Brexit-minister Stephen Barclay zouden er donderdag een gesprek over voeren. Maar dat gaat niet door, melden bronnen betrokken bij de onderhandelingen tussen Brussel en Londen. In plaats daarvan zullen ze vrijdagochtend samen een ontbijt nuttigen.

Bartnier zei woensdag dat de twee partijen in een positie verkeren dat ze geen akkoord kunnen sluiten. Maar hij hoopt dat er met goede wil toch nog een overeenkomst kan worden bereikt.

De Britse premier Boris Johnson gaat donderdag in het noordwesten van Engeland in overleg met zijn Ierse collega Leo Varadkar. Ierland vormt het grootste obstakel voor een Brexit-deal omdat het na de Brexit voor een deel in en voor een deel buiten de EU komt te liggen.

Lees ook op Business Insider

Lees meer over de Brexit: