De meeste mensen kennen wel meerdere McDonald’s van binnen, maar heb je er ooit bij stilgestaan welke van de 36.899 vestigingen van de fastfoodketen ter wereld de allermooiste is?

Europeanen zijn verwend met mooie, historische architectuur. In Porto heeft McDonald’s daar optimaal gebruik van gemaakt. Veel reizigers vinden de vestiging van de fastfoodketen in deze stad de mooiste McDonald’s ter wereld.

Porto, in het noordwesten van Portugal, staat bekend om zijn straten vol kasseien en het historische middeleeuwse centrum.

Het restaurant opende in 1995 zijn deuren en is gevestigd in een gerenoveerde ruimte waar eerder Cafe Imperial zat, een befaamde koffiezaak die sinds de jaren ’30 een begrip was in Porto.

Imperial werd gezien als een aansprekend voorbeeld van de Art Deco-architectuur uit die periode en McDonald’s heeft het gebouw zoveel mogelijk in originele staat gehouden na de overname.

Het is een grote hobby van mij om Amerikaanse fastfoodzaken in andere landen te bezoeken, omdat je nooit weet in hoeverre de ketens zich aanpassen aan de lokale smaak.

Toen ik in april in China op bezoek was, kwam ik erachter dat KFC daar met afstand de populairste fastfoodketen is en veel beter dan in de VS.

Lees ook op Business Insider

Toen ik eerder deze week in Porto was,  moest ik dan ook een kijkje gaan nemen bij de McDonald’s Imperial, zoals de stadsbewoners de zaak noemen. Ik wilde met eigen ogen zien of de vestiging de titel “Mooiste McDonald’s ter Wereld” verdient.


De McDonald’s was vrij druk toen ik aankwam voor een late lunch. Omdat het hoogzomer is in Portugal, aten veel toeristen op het terras. Het restaurant ligt aan het Praça da Liberdade in het centrum van de stad, dichtbij veel toeristische attracties. 

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Het eerste dat opvalt is een gigantische, bronzen adelaar die is gemaakt door de Portugese beeldhouwer Henrique Moreira. Toen Cafe Imperial in 1936 openging, bestond de entree uit een draaideur, maar die is er al lang niet meer.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Bron: Hard Musica Portugal


Bij het binnenkomen van het restaurant, valt meteen de karakteristieke Art Deco-stijl op (denk aan het Empire State Building): de sierlijke ornamenten langs het plafond, de kristallen kroonluchters en het beroemde gekleurde glas-in-lood-raam achter de toonbank.

Foto: Shutterstock

Bron: Hard Musica Portugal


Het enorme glas-in-lood-raam was hét kenmerk van Cafe Imperial en is dat nu ook van McDonald’s. Het laat allerlei taferelen zien die met koffie te maken hebben: van het verbouwen van koffiebonen tot het genieten van een kop koffie in een café.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Bron: Hard Musica Portugal


Het glas-in-lood is gemaakt door de Portugese kunstenaar Ricardo Leone. Het is een heel typisch werk uit die periode.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Bron: Hard Musica Portugal


De kristallen kroonluchters die aan het plafond hangen, vormen een sterk contrast met wat je normaal gesproken aantreft in een McDonald’s.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

De tegels op de grond zijn niks bijzonders.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

De ornamenten zijn daarentegen visueel erg interessant als je de tijd neemt ze te bestuderen. Ze laten diverse dansen zien.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Ook de ornamenten zijn ontworpen door Moreira. Het gehele café is ontworpen door de in Zwitserland geboren architect Ernesto Korrodi, die op zijn 19e naar Portugal verhuisde, en zijn zoon Ernesto Camilo.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Bron: Porto Desaparecido


De kroonluchters zij een genot om naar te kijken. McDonald’s Imperial is overigens lang niet het enige restaurant in Porto met een prachtige architectuur. Het in 1933 geopende Cafe Guarany een paar blokken verderop heeft een vergelijkbare bouwstijl.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Hoewel de plek van de McDonald’s historisch of klassiek genoemd mag worden, gaat het bestellen volgens de laatste automatiseringstrend.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Na voldoende te hebben genoten van de architectuur, heb ik het menu bekeken op zoek naar specifieke Portugese dingen. Wat me opviel: je kan Sagres-bier bestellen.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

De kassa’s ademen nog steeds een Art Deco-stijl uit. Toen Cafe Imperial nog in het pand zat, was daar een enorm balkon.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Het wachten op mijn eten duurde 15 minuten, want er was een lange rij. Blijkbaar wilden veel mensen eten in de “mooiste McDonald’s ter wereld. Ik kreeg daardoor wel een nieuwe kans om de ramen goed te bekijken.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Uiteindelijk kreeg ik mijn bestelling. Ik had een Chicken Bacon Onion sandwich, een Miami Burger, een Creme de Legumes-soep, medium frites en een mango-ananas smoothie.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Bron: McDonald’s Portugal


Ik opende eerst mijn Miami Burger. Die was pas afgelopen maand geïntroduceerd op de Portugese markt en beloofde dat ik Amerika zou proeven.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Bron: McDonald’s YouTube


Er was kaas meegebakken aan de bovenkant van het broodje en er zaten krokant gebakken uitjes in, kaas, bacon en een vage tropische op mayonaise gebaseerde saus. Alles bij elkaar was het helemaal niet slecht, maar het broodje werd verpest door het treurige dunne stukje vlees. De tropische saus was smaakvol, maar kon de tegenvaller van het droge vlees niet verhullen.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Het volgende doosje was de Chicken Bacon Onion. Hoewel die niet specifiek Portugees is, heb ik de sandwich nog nooit in de VS gezien, dus daarom wilde ik die graag proeven. Dit broodje was een stuk beter. Het uienbrood gaf extra smaak aan de kip, die overigens meer leek op een enorme McNugget dan op een stuk borst of kotelet. De bacon was een beetje slap, maar de krokante ui aan de bovenkant gaf het broodje precies de knapperige textuur waar ik naar op zoek was.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Nadat ik op Business Insider had gelezen over de soep bij de Portugese McDonald’s, moest ik die ook proberen. De creme de legumes leek vooral te bestaan uit pompoen. Een beetje saai en ik had er beter eentje kunnen proberen in een bodega.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Bron: Business Insider


Na het allemaal te hebben weggespoeld met de mango-ananas smoothie (het beste deel van de maaltijd tot nu toe) ging ik weer terug naar het McCafe. Portugal staat bekend om zijn gebak, dus dacht ik dat dit de plek zou zijn waar McDonald’s zich ook zou richten op lokale klanten.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Ik moet zeggen dat McDonald’s niet teleurstelde bij de gebakafdeling. Ik bestelde een pasteis de nata, een Portugees eiergebakje dat een van de nationale lekkernijen is en bolas de berlim, de Portugese variant van een Berliner donut. Op onderstaande foto is het misschien niet duidelijk te zien, maar de bolas de berlim waren geweldig. De overheerlijke choccolade en de poedersuiker, maakten de donuts een stuk lekkerder dan de meeste die ik ooit in de VS heb gegeten.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

De pasteis de nata was ook een heerlijk, gesuikerde lekkernij. Hoewel ik geen expert op het gebied van natas ben, leken deze mij heel geslaagd. Het korstje had van mij iets bladeriger gemogen, maar de pudding van binnen was heerlijk, lekker romig en deed denken aan crème brûlée.

Foto: Harrison Jacobs/Business Insider

Was het bezoek de moeite waard? Zeker als je geïnteresseerd bent in architectuur. Het eten is typisch McDonald’s. Als je echt wil genieten moet je net doen als de Portugezen en koffie met pasteis de nata bestellen.

Foto: Shutterstock

LEES OOK: McDonald’s liet per ongeluk een aantal onbewerkte foodfoto’s op de website staan — bekijk de verschillen