De EU en het Verenigd Koninkrijk hebben afgesproken “zo snel mogelijk” de Britse scheiding van de EU te regelen en daarna over de toekomstige relatie te praten. De eindafrekening en de rechten van de burgers komen eerst. Gelijk al wordt een oplossing gezocht voor de grens tussen Ierland en het Britse Noord-Ierland.

Daarmee geven de Britten toe aan de wensen van de EU. De Britse onderhandelaar David Davis zei vorige maand nog tegen ITV dat het “totaal onlogisch” zou zijn om niet al tijdens het onderhandelingsproces over de scheiding te gaan praten over de toekomstige handelsrelatie.

De eerste onderhandelingen die maandag in Brussel werden afgerond gingen vooral over organisatie, onderwerpen en tijdschema.

EU-hoofdonderhandelaar Michel Barnier noemde de sessie met zijn Britse tegenhanger Davis na afloop “nuttig”, Davis noemde ze “productief”. De Brit zei dat het overeengekomen tijdschema “haalbaar” is. Hij is “optimistisch” over een goede deal voor beide kanten.

Toen Davis werd gevraagd waarom hij capituleerde voor de agenda-eisen van de EU zei hij: “Het gaat er niet om hoe het begint, maar wat de uitkomst is.”

Davis zei ook dat premier Theresa May binnenkort met gedetailleerde voorstellen komt. De andere 27 EU-leiders zullen bepalen op welk moment de gesprekken over de toekomstige relatie kunnen starten.

Barnier en Davis zullen elkaar maandelijks ontmoeten om de voortgang van de “ordelijke” scheiding te bespreken en zonodig bij te sturen. De technische onderhandelingen vinden plaats in drie werkgroepen: burgerrechten, financiële schikking en “andere issues”.

Lees ook op Business Insider

Voor de Iers-Britse grens, de enige landgrens van het Verenigd Koninkrijk met de EU, gaan de adjuncts van Barnier en Davis, Sabine Weyand en Olly Robbins, “een dialoog” aan.

De agenda is vastgelegd tot en met 9 oktober. Als alles goed loopt, kunnen de EU-leiders eind oktober Barnier opdragen de onderhandelingen over de toekomst te beginnen.