Facebook-werknemers protesteren tegen de beslissing van het bedrijf om een omstreden tweet van Donald Trump niet af te schermen.

Trump plaatste op sociale media een bericht met de woorden: “als het plunderen begint, begint het schieten”, als reactie op de rellen in de VS na de dood van George Floyd in Minneapolis.

Verschillende hooggeplaatste figuren binnen Facebook hebben hun ongenoegen geuit. Maandag legden duizenden werknemers het werk neer.

Tal van medewerkers van Facebook hebben maandag uit verzet hun werk neergelegd, omdat het sociale medium een omstreden bericht van president Donald Trump zonder een kanttekening plaatste.

De woorden van de president: “als het plunderen begint, begint het schieten” als reactie op de rellen in de Verenigde Staten na de dood van George Floyd in Minneapolis, zorgden voor verontwaardiging.

Voor Twitter was dit bericht een stap te ver. Dat techbedrijf plaatste daarop een waarschuwing bij het bericht. Facebook deed dat niet.

De kritiek op Zuckerberg neemt toe

Volgens een bericht op Twitter deden “duizenden” Facebook-werknemers mee aan het publieke protest tegen het leiderschap van directeur Mark Zuckerberg. Het is onduidelijk hoeveel mensen precies betrokken waren, omdat veel medewerkers vanwege het coronavirus vanuit huis werken.

Lees ook op Business Insider

Eerder uitten meerdere senior medewerkers van Facebook ook al publiekelijk hun ongenoegen over de situatie.

Andrew Crow, hoofd ontwerp van de productlijn Portal van Facebook, heeft kritiek op de houding van zijn baas. “Het bieden van een platform voor het aanzetten tot geweld en het verspreiden van desinformatie is onaanvaardbaar, ongeacht wie je bent”, aldus Crow.

Design Manager Jason Stirman, directeur Product Management Jason Toff en Product Designer Sara Zhang, deden eveneens hun beklag. “Intern geven we uiting aan onze bezorgdheid, tot nu toe zonder resultaat”, zo klonk het.

Facebook zou het beleid heroverwegen

Concreet wil het personeel bij Facebook dat de directie actie onderneemt. “Het recente besluit om niks te doen aan berichten die tot geweld oproepen, berooft ons van de kans om onze gemeenschap veilig te houden”, zo klonk het in een gezamenlijk bericht van het personeel.

Een andere groep onder de leiding van ontwerpdirecteur van de nieuwsfeed van Facebook Ryan Freitas wil dat er nieuw beleid komt over de toekomstige omgang met omstreden berichten. Zij gaan daarvoor intern een lobby voeren.

Zuckerberg gaf vrijdag aan dat Trumps bericht niet inging tegen Facebooks beleid, “omdat het verantwoordelijk houden van mensen in machtsposities alleen kan als hun uitspraken in de openbaarheid onder de loep worden genomen”.

Dinsdag vergaderde hij een uur lang met leiders van onder meer Color of Change, dat de belangen van de Afro-Amerikaanse bevolking in de Verenigde Staten behartigt. Zuckerberg blijft achter zijn besluit staan om het omstreden Trump-bericht zonder commentaar op het platform te plaatsen, zei hij na afloop.

Facebook doneert 10 miljoen dollar extra

Het komt zelden voor dat Facebook-personeel zo openlijk kritiek uit op het eigen bedrijf, behalve wanneer hiervoor intern toestemming is gegeven. Dat laatste lijkt nu het geval te zijn.

“We herkennen de pijn die veel van onze mensen nu voelen”, stelde een Facebook-woordvoerder in een verklaring. “We moedigen werknemers aan om openlijk te spreken wanneer ze het niet eens zijn met het bestuur.”

Zuckerberg meldde zondag laat al dat Facebook 10 miljoen dollar extra doneert aan groepen die werken aan raciale rechtvaardigheid. Hij merkte tevens op dat Facebook meer werk te doen heeft om mensen veilig te houden en ervoor te zorgen dat onze systemen de vooringenomenheid niet versterken.