Militaire elite-eenheden zijn de best getrainde en meest formidabele troepen die een land kan voortbrengen.

Zij gaan waar andere troepen niet durven te gaan, onderzoeken mogelijke bedreigingen, hebben strategische doelstellingen en ondernemen gevaarlijke reddingsoperaties.

Hoewel het heel moeilijk is deze troepen onderling met elkaar te vergelijken, stijgen sommige eenheden boven andere uit met hun prestaties en de angst die ze inboezemen bij tegenstanders.

Deze troepen hebben hele intensieve trainingen ondergaan die zijn bedoeld het kaf van het koren te scheiden.

In een wereld waarin de grootte van het leger niet meer de enige indicatie is van de kracht en effectiviteit, kijken landen vaak naar deze troepen om de klus te klaren.

Let op: sommige lezers kunnen enkele foto’s hieronder aanstootgevend vinden.

Tomas Hirst heeft bijgedragen aan een eerdere versie van dit verhaal.


8. De speciale eenheden van Pakistan zijn in het land zelf beter bekend als de ‘Black Storks’ (zwarte ooievaars) vanwege de unieke helmen van de commando’s. Bij de trainingen horen: een mars van 58 kilometer in 12 uur en 8 kilometer hardlopen in volledige uitrusting binnen 50 minuten.

8. The Special Services Group in Pakistan is better known in the country as the Black Storks because of the commandos' unique headgear. Training reportedly includes a 36-mile march in 12 hours and a 5-mile run in 50 minutes in full gear.

Bron: Pakistan Intelligence, Security Activities & Operations Handbook


In oktober 2009 stormden SSG-commando’s een kantoorgebouw in en bevrijdden zo’n 40 mensen die gegijzeld werden door de Taliban na een aanval op het hoofdkwartier van het leger.

In October 2009, SSG commandos stormed an office building and rescued about 40 people taken hostage by suspected Taliban militants after an attack on the army's headquarters.

Bron: The New York Times


7. De Spaanse ‘Unidad de Operaciones Especiales’ — of de speciale marine-gevechtstroepen, zoals ze sinds 2009 bekend staan — is lang één van de meest gerespecteerde elitetroepen van Europa geweest. Opgericht in 1952 als vrijwillige Amfibische Klimvereniging heeft deze club zich ontwikkeld tot een elite gevechtseenheid.

7. Spain's Unidad de Operaciones Especiales — or the Naval Special Warfare Force, as it has been known since 2009 — has long been one of Europe's most-respected special forces. Established as the volunteer Amphibious Climbing Company unit in 1952, it has since become an elite fighting force.


Het is een hele uitdaging om de groene UOE-baret te verdienen — zo’n 70% tot 80% van de kandidaten redt het niet. Het is niet ongebruikelijk dat van sommige lichtingen alle rekruten worden afgewezen.

Earning the UOE green beret, however, is a quite a challenge — the failure rate of candidates is around 70% to 80%. It's not uncommon for 100% of would-be new recruits to be rejected.


6. De Russische Alpha Groep is één van de bekendste elitetroepen ter wereld. De antiterrorisme-eenheid werd in 1974 opgericht door de KGB en bleef operationeel onder zijn opvolger, de FSB.

6. Russia's Alpha Group is one of the best-known special forces units in the world. This elite antiterrorism unit was created by the KGB in 1974 and remains in service under its modern-day counterpart, the FSB.


De speciale troepen in Rusland — en de Alpha Groep in het bijzonder — kregen veel kritiek na de gijzelingscrisis in Moskou, waarbij zeker 120 gijzelaars omkwamen door het gas dat werd gebruikt om de militanten te overmeesteren die een theater in bezit hadden genomen.

Russian special forces — the Alpha Group, in particular — was criticized during the 2002 Moscow hostage crisis, in which at least 120 hostages died from the effects of a gas used to knock out militants who had seized a theater.

Bron: BBC


5. Er zijn maar weinig contraterrorisme-eenheden die kunnen tippen aan de ‘Groupe d’Intervention de la Gendarmerie Nationale’ van Frankrijk, afgekort GIGN. De groep bestaat uit 200 manschappen en is specifiek getraind op het omgaan met gijzelingen. De GIGN zegt meer dan 600 mensen te hebben bevrijd sinds de oprichting in 1973. Het is tegen de Franse wet om foto’s te publiceren van de gezichten van de leden van de eenheid.

5. Few of the world's counterterrorism forces can compete with France's National Gendarmerie Intervention Group, or GIGN. The group is 200 strong and trained specifically to respond to hostage situations. It claims to have freed more than 600 people since it was formed in 1973. It is against the law in France to publish pictures of its members' faces.


Eén van de meest bijzondere gebeurtenissen in de geschiedenis van de GIGN was de inname van de Grote Moskee in Mekka in 1979. Omdat niet-moslims de heilige stad niet mogen betreden hebben drie GIGN-commando’s zich tijdelijk bekeerd tot de islam om de Saudische strijdkrachten te kunnen helpen de moskee te heroveren.

One of the most extraordinary episodes in the GIGN's history was the seizure of the Grand Mosque in Mecca in 1979. Because of the prohibition of non-Muslims entering the holy city, a team of three GIGN commandos briefly converted to Islam before helping the Saudi armed forces plan the recapture of the mosque.

Bron: ThoughtCo.


4. De Sayeret Matkal van Israël is een andere hoog aangeschreven elite-eenheid. De belangrijkste doelstelling is het verzamelen van inlichtingen en de troepen opereren vaak ver achter de vijandelijke linies. Tijdens het selectiekamp (Gibbush) worden rekruten constant in de gaten gehouden door dokters en psychologen. Alleen de allersterksten halen het.

4. Israel's Sayeret Matkal is another of the world's most elite units. Its primary purpose is intelligence gathering, and it often operates deep behind enemy lines. During the selection camp (Gibbush), would-be recruits endure hardcore training exercises while being constantly monitored by doctors and psychologists. Only the strongest get in.


In 2003 werd een Israëlische taxichauffeur, Eliyahu Gurel, ontvoerd toen hij vier Palestijnen naar Jeruzalem meenam in zijn taxi. De Sayeret Matkal-eenheid wist hem te lokaliseren en te bevrijden uit een 10 meter diepe put in een verlaten fabriek in een buitenwijk van Ramallah.

In 2003, an Israeli taxi driver, Eliyahu Gurel, was kidnapped after transporting four Palestinians to Jerusalem in his cab. But the Sayeret Matkal unit located and rescued him from a 10-meter pit in an abandoned factory in a suburb of Ramallah.

Bron: Israel Foreign Affairs Ministry


3. De British Special Air Service, bekend als de SAS, is de infanterie-tegenhanger van Special Boat Service. Op hun insigne staat de zin ‘Who dares wins’ (wie durft wint). Toen de Amerikaanse generaal Stanley McChrystal werd gevraagd naar de rol van de SAS in de gevechten die volgden op de Irak-oorlog antwoordde hij: “Cruciaal. Het had niet zonder hen gekund.”

3. The British Special Air Service, known as the SAS, is the infantry counterpart to the Special Boat Service. Their insignia bears the phrase "Who dares wins." Asked about the importance of the SAS's role in the fighting that followed the Iraq War, US Gen. Stanley McChrystal said: "Essential. Could not have done it without them."

Bron: The Telegraph


2. De Britse equivalent van de Amerikaanse Navy SEALs is de Special Boat Service. Bij het selectieproces hoort een loodzware uithoudingstest, een training in de jungle van Belize en een survivaltraining waarbij de kandidaten ook intensief ondervraagd worden. En je krijgt maar twee pogingen om te slagen.

2. The UK equivalent of the Navy SEALs is the Special Boat Service. The selection process involves a grueling endurance test, jungle training in the rain forests of Belize, and combat survival training, which involves intense interrogation of candidates. And you get only two attempts to pass.


1. De US Navy SEALs worden gezien als de beste elitetroepen ter wereld. De eenheid werd opgericht in 1962, en de troepen die zowel op zee als aan land opereren gaan door jaren van zware training heen. En zeker na 9/11 worden ze ook veelvuldig ingezet. In veel landen worden speciale eenheden van het leger gemodelleerd naar de SEALs.

1. The US Navy SEALs is arguably the top special operations force. Created in 1962, the Sea-Air-Land operators go through years of training and, especially after 9/11, endure an incredible operation tempo. Many foreign militaries base their special ops on the SEALs.


LEES OOK: 17 verbluffende foto’s van het leven bij de grens tussen Noord-Korea en China