Castingdirector Hans Kemna had geen flauw idee dat ze zo groot zou gaan worden
toen hij haar castte in haar eerste rol in de Ikon-serie Labyrinth: "Ik
had haar in het café gezien en vond dat ze er leuk uitzag. Toen bleek dat ze
op de kleinkunstacademie zat en ben ik een paar keer naar haar gaan kijken.
Ik heb haar toen gecast voor Labyrinth en daarna is het balletje gaan
rollen. Maar het blijft een gok. Haar klasgenoten dachten wel altijd dat ze
een grote ster zou worden."

Het nationale succes ging hard. Al voordat ze afstudeerde van de
Amsterdamse kleinkunstacademie won de 32-jarige actrice een gouden kalf voor
haar rol in de film Suzy Q. Haar doorbraak bij het grote publiek kwam met
Minoes in 2003, waarvoor ze weer een gouden kalf won voor beste actrice.

Haar grote internationale doorbraak kwam met de film Zwartboek, van Paul
Verhoeven in 2006. Hierdoor valt ze internationaal op. Tijdens de première
van de film tijdens het filmfestival van Venetië werd Van Houten
internationaal geprezen. Enkele media vergeleken haar zelfs met Scarlett
Johansen, of beter.

Na Zwartboek is het snel gegaan met de actrice. Momenteel rondt ze de
opnamen af voor de film ‘Valkyrie’, waarin ze de vrouw speelt van Tom
Cruise. Daarna vliegt de actrice door naar Marokko voor de opnamen van ‘Body
of Lies’. Een film van ‘Gladiator’-regisseur Ridley Scott.

Verder staat dit jaar ook nog ‘Reposession Mambo’ op stapel voor de actrice.
In deze sciencefictionthriller, die opgenomen wordt in Toronto speelt zij de
vrouw van Jude Law.

Kemna denkt dat Van Houtens internationale doorbraak niet mogelijk zou
zijn zonder Zwartboek. "zo’n succes kan iemand een zetje geven."

Ook haar agent Janey van Ierland denkt dat de film een grote invloed speelt in
haar internationale carrière: "Die film is haar auditie. Als
mensen geïnteresseerd in haar zijn, hoeven ze alleen maar Zwartboek te
kijken."

Lees ook op Business Insider

Toch heeft Van Houten het buitenlandse succes niet heel bewust opgezocht: "Ze
kreeg te horen dat als ze het in de VS wilde gaan maken, ze naar Los Angeles
zou moeten verhuizen. Ook moest ze accentloos Amerikaans leren praten. Dat
vertikte ze. Dan maar geen succes in Amerika, zei ze. Nu willen ze haar toch
hebben. Dat zegt wel iets over haar talent."

Inmiddels heeft Van Houten naast een agent in Europa, ook een
Amerikaanse agent in de arm genomen. De rollen van deze twee agenten
verschillen: "In de VS is de agent erop gericht om rollen te vinden,
haar voor te stellen bij de juiste mensen. Dat hoeft hier niet. In Nederland
is ze al een gevestigde naam."

Van Ierland is naast Van Houtens agent ook commercieel directeur bij
uitgeverij De Kunst: "Dat lijkt misschien een rare combinatie, maar de
zaken behartigen voor een gewilde actrice als Carice is heel anders dan bij
een beginnende actrice. Bij Carice speelt zakelijk inzicht momenteel een
grotere rol bij het managen, en gaat het minder om het onder de aandacht
brengen bij de juiste mensen. Dat laatste ben ik dan ook niet de aangewezen
persoon voor"

Kemna roemt haar keuze voor verschillende rollen: "Daaraan zie je dat het
een hele intelligente vrouw is. Ze doet dat echt heel goed, maar ze zal ook
wel een goede agent hebben."

Volgens Van Ierland kiest Van Houten vooral rollen die haar aanspreken.
Is het ook heel moeilijk om een lange-termijnstrategie te hebben. "De
financiering van een film duurt heel lang, maar de acteurs wordenvaak pas in
een later stadium gecast. Daarom is het moeilijk om meer dan een half jaar
tot een jaar vooruit te kijken. Het zou haar als actrice beperken als ze van
tevoren zou bedenken wat ze wel en wat ze niet doet. Ze kijkt nu goed naar
wat er op haar pad komt."

Over wat Van Houten nu verdient, wil Van Ierland niets kwijt. Kemna weet het
ook niet: "Ik heb geen idee, maar ik denk dat ze lekker verdient.
Amerikaanse films betalen goed, veel beter dan Nederlandse producties. Ook
voor de kleinere bijrollen."

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op z24.nl