EU-president Donald Tusk zei vrijdag dat er signalen zijn dat er mogelijk toch een deal over de Brexit kan worden bereikt.

“We hebben optimistische berichten van de Ierse premier ontvangen dat een deal nog steeds mogelijk is”, vertelde Tusk aan verslaggevers in Nicosia na een ontmoeting met de Cypriotische president Nicos Anastasiades.

“Technische besprekingen vinden momenteel plaats in Brussel”, voegde Tusk eraan toe. “Natuurlijk is er geen garantie voor succes en de tijd is praktisch op. Maar zelfs de minste kans moet worden gebruikt om een deal te krijgen voor 31 oktober.”

Tusk heeft de Britse premier Boris Johnson eerder te verstaan gegeven dat hij vrijdag zou aankondigen dat er geen kansen meer zijn voor een deal op de EU-top van 17 en 18 oktober, tenzij er uiterlijk 11 oktober een werkbare oplossing uit Londen komt.

Goed gesprek tussen Johnson en Varadkar

Tusk zei nu dat hij een positieve boodschap van de Ierse premier Leo Varadkar had ontvangen dat een deal “nog steeds mogelijk” is. Op donderdag kwamen de Britse premier Boris Johnson en zijn Ierse collega Leo Varadkar verrassend dichter bij een oplossing.

“Ik heb een heel goed, positief en hoopgevend gesprek gehad”, zei de Ierse regeringsleider die een Brexit-deal nog voor mogelijk houdt voor 31 oktober.

De Ierse beoordeling is belangrijk voor de hele EU. Het cruciale knelpunt voor een Brexit-overeenkomst is de vraag hoe de grens tussen het Britse Noord-Ierland en EU-buurland Ierland open kan worden gehouden.

Lees ook op Business Insider

Volgens Sky News probeert Johnson uit de impasse over de Brexit te raken met een voorstel om eerst te komen tot een simpele basisovereenkomst voor vrijhandel tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk na de Brexit. Het wordt niet gezien als een oplossing voor alle problemen en neemt niet de noodzaak weg van bepaalde grenscontroles aan de grens tussen het Britse deel van Ierland (Noord-Ierland) en de republiek Ierland. Maar in de ogen van de Britse regering kan dit een basis vormen voor een brexitdeal die veel meer omspant.

Britse pond in de lift

Het Britse pond steeg onmiddellijk na de optimistische geluiden over een mogelijke deal. Het pond won vrijdagmiddag ten opzichte van de dollar 2 procent en was 1,2644 dollar waard. De Britse munt is op weg om de sterkste tweedaagse stijging in tien jaar neer te zetten.

Ook zakenbank JPMorgan is om: er komt een Brexit-deal. De Brexit-watchers van de bank schatten de kans dat er een akkoord komt nu in op 50 procent, tegenover 5 procent bij de vorige prognose.

Het positieve gesprek tussen Johnson en Varadkar “verandert alles”, reageerde JPMorgan. “Als we het goed begrijpen dan is er een oplossing gevonden voor het probleem van de Ierse grens die acceptabel is voor alle partijen. Wij verwachten nu een deal.”

Ook Barnier is optimistisch

Vrijdag hebben EU-onderhandelaar Michel Barnier en de Britse Brexit-minister Stephen Barclay met elkaar gesproken in Brussel. Volgens Barnier was het een “constructieve ontmoeting”, maar de Fransman vroeg ook om geduld. “Brexit is als het beklimmen van een berg.”

Het team van Barnier praat de komende dagen verder met de Britten over Brexit-voorstellen die Londen heeft gedaan. “Of er licht is aan het eind van de tunnel is afwachten”, tempert een diplomaat de verwachtingen.

De Europese Commissie benadrukt dat een juridisch werkbare oplossing om een harde grens in Ierland te voorkomen noodzakelijk is in het terugtrekkingsakkoord. De integriteit van de Europese interne markt mag niet in gevaar komen.

De lidstaten, de commissie en het Europees Parlement maken maandag de balans op. Een dag later spreken de ministers voor Europese Zaken over de Brexit.

Lees meer over de Brexit: