De regering van premier Boris Johnson bereidt zich naar verluidt voor om opnieuw uitstel te vragen voor de Brexit, nu de vooruitzichten op een overeenkomst tussen Londen en Brussel vóór 31 oktober steeds somberder worden.

Eind vorige week ontstond enig optimisme over een deal tussen het VK en de Europese Unie, toen Johnson en de Ierse premier Leo Varadkar na een ontmoeting aankondigden het pad naar een deal te hebben gevonden. Afgelopen weekend bleek echter dat het lastig blijft om op zeer korte termijn tot een overeenkomst te komen.

Volgens Buzzfeed News bereidt de Britse regering zich daarom voor op uitstel van de Brexit, zelfs wanneer er deze week overeenstemming bereikt wordt over de contouren van een deal.

Johnson heeft in zijn meest recente plan een nieuw douanesysteem voorgesteld tussen Ierland, Noord-Ierland en de rest van het Verenigd Koninkrijk. Dit om een harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland te voorkomen. In theorie zou Johnsons plan erop neerkomen dat er op het Ierse eiland vrij verkeer van goederen plaatsheeft zónder controle aan de grens.

Hoewel de EU bereid is het voorstel te onderzoeken, hebben functionarissen in Brussel naar verluidt al laten weten dat Johnsons voorstel niet ver genoeg gaat. Het is gebaseerd op technologie die niet is getest en waarvan niet is bewezen dat die werkt.

De EU heeft een aantal problemen met Johnsons’ voorstellen eruit gelicht, zegt de Ierse journalist Tony Connelly.

Boris Johnson heeft een ingewikkeld Brexit-plan

In Johnsons plan worden goederen die vanuit het Verenigd Koninkrijk naar Noord-Ierland gaan en daar blijven in eerste instantie aangeslagen voor het EU-tarief. Echter, omdat Noord-Ierland in de voorgestelde systematiek onder een Brits importregime zou blijven, moeten importeurs vervolgens te veel betaalde importbelasting terugvragen als het Britse tarief lager is dan het Europese.

Lees ook op Business Insider

De EU denkt dat dit kortingensysteem complex is en het dat jaren kost om dit te laten werken, aldus Connelly. Ook wacht de EU nog op Britse uitleg hóe goederen gevolgd worden met dit systeem.

Volgens een diplomatieke bron uit Brussel die de krant The Guardian sprak, is het voor de Britten “onmogelijk” om op 31 oktober de EU te verlaten met een “gloednieuw concept” zoals Johnson heeft voorgesteld.

Zelfs wanneer Johnson en de andere EU-leiders op de Europese top van deze week een overeenkomst sluiten, dan nog is het onmogelijk om zo’n deal op 31 oktober in werking te laten treden.

Johnson heeft er herhaaldelijk op gestaan dat het Verenigd Koninkrijk per 31 oktober de EU verlaat. Hij zei eerder “liever dood in een greppel” te eindigen, dan dat hij de EU-leiders weer om uitstel zou vragen.

Pijnlijk is dat Johnson niet anders kan dan om uitstel vragen: de premier is immers wettelijk verplicht om dit te doen als hij eind deze week nog geen deal heeft.

LEES OOK: Waarom Boris Johnson gedwongen zal worden om de Brexit uit te stellen tot 2020