De Conservatieve Partij van Boris Johnson krijgt er steeds meer vertrouwen in de Lagerhuisverkiezingen komende donderdag te gaan winnen. Dat komt vooral door toenemende ontevredenheid in voormalige Labour-districten.

Business Insider is op bezoek gegaan in Cumbria in het noordwesten van Engeland waar de Conservatieven twee kiesdistricten willen veroveren die zo’n 80 kilometer bij elkaar vandaan liggen, Workington en Barrow & Furness.

De Conservatieven hebben nog nooit beide kiesdistricten tegelijkertijd gewonnen. Sterker nog, in de laatste honderd jaar hebben de Tories slechts drie jaar de zetel van Workington in bezit gehad en Labour de andere 97 jaar.

Maar uit de peilingen blijkt dat Cumbria zich opmaakt voor een grote omwenteling. Volgens een vorige week verschenen peiling van YouGov gaan de twee pro-Brexitdistricten aan de Cumbrische kust naar Conservatieve parlementariërs.

In Workington liggen de Conservatieven één procentpunt voor en in Barrow & Furness zelfs een comfortabele 15 procentpunt.

Volgens de Conservatieve kandidaat in Barrow & Furness, Simon Fell, lopen de kiezers weg van Labour vanwege de patstelling rond de Brexit. “In dit district hebben mensen massaal voor Leave gestemd. Ze zijn erg bezorgd dat het parlement nog geen beslissing heeft weten te nemen”, zegt hij tegen Business Insider. “Ze zien dat Labour een partij is die wel zegt het resultaat van het Brexit-referendum te respecteren, maar dat niet doet.”

De Conservatieven in Barrow & Furness denken dat twee belangrijke factoren in hun voordeel werken. Allereerst zoeken voormalige kiezers van de Liberaal-democraten niet naar Labour, zoals ze in 2017 wel deden. En ten tweede weet de Brexit Party van Nigel Farage niet genoeg steun te verwerven om de campagne van Fell in gevaar te brengen.

Lees ook op Business Insider

“Tijdens het campagnevoeren ben ik maar weinig aanhangers van de Brexit Party tegengekomen”, zegt Fell tegen Business Insider. “Het zijn er niet meer dan tien.”

De campagne van Fell en die van de Conservatieve kandidaat in Workington, Mark Jenkinson, hebben een flinke boost gekregen van het bezoek van prominente ministers uit de regering van Boris Johnson, onder wie minister Sajid Javid van Financiën en onderwijsminister Gavin Williamson. En mogelijk komt premier Johnson zelf ook nog op bezoek voor de verkiezingen van donderdag.

Sajid Javid Simon Fell

Bron: Sue Hayman

Vergrijzende stadjes zijn cruciaal bij de komende verkiezingen

De Conservatieven denken dat de sleutel voor een verkiezingsoverwinning ligt bij het overtuigen van kiezers die zich laten omschrijven als ‘The Workington Man’. Volgens de conservatieve denktank Onward zijn dat arbeiders die voor Leave hebben gekozen en veel naar rugby kijken in stadjes als Workington en Barrow. Andere steden op die lijst zijn Wigan en Warrington in de nabijgelegen graafschappen Lancashire en Cheshire.

Sue Hayman van Labour bezit op dit moment de zetel van Workington. Zij zegt tegen Business Insider dat ze “vrij veel klachten heeft gehad van mensen die zich gekleineerd en betutteld voelen” door dat label.

“Mensen hebben het idee dat een blaaskaak uit het zuiden neerkijkt op ons noorderlingen en denkt ons allemaal onder één noemer samen te kunnen brengen”, zegt Hayman.

Maar volgens de peilingen glippen steden als Workington en Barrow & Furness langzaam door de vingers van Labour. Vergrijzende stadjes met minder diversiteit zijn over het algemeen conservatiever op sociaal gebied dan grote steden. Daardoor verliest Labour steeds meer steun in Noord-Engeland en de Midlands.

Labour heeft goede hoop op een goed resultaat

Chris Altree Barrow-in-Furness

Bron: Sue Hayman

Hayman zegt tamelijk veel vertrouwen te hebben dat zij opnieuw de zetel van Workinton in de wacht kan slepen namens Labour: “Het voelt goed aan de vooravond van de verkiezingen.”

De Labourkandidaat in Barrow & Furness, Chris Altree, is net zo optimistisch als Hayman. “Ik denk niet dat de Labour-stemmen de richting opgaan die de Conservatieven ons willen laten geloven. Ik zeg tegen iedereen dat elke stem telt in dit kiesdistrict.”

Hayman hoopt met heel haar hart dat Labour gaat winnen om haar verkiezingsprogramma uit te kunnen voeren. Daarin pleit ze voor een groene economie en de bouw van een nieuwe staalrecyclingfabriek die “echt een grote impact” zal hebben op de regio.

Sue Hayman Campaign Workington

Foto: Labourparlementariër Sue Hayman voert campagne in Workington. Bron: Sue Hayman

Lees meer over de Britse verkiezingen: