lhs 1140b planeet leven

Wetenschappers hebben weer een planeet ontdekt waar misschien leven mogelijk is. Hij heeft de naam LHS 1140b gekregen en staat in een ander sterrenstelsel.

De vondst staat donderdag in het belangrijke wetenschapsblad Nature.

LHS 1140b is rotsachtig, net als de aarde, en heeft waarschijnlijk een dampkring. Hij is iets groter dan de aarde.

De planeet bevindt zich in de zogeheten leefbare zone. Dat is het gebied rond een ster waar het niet te warm en niet te koud is, maar precies goed voor vloeibaar water op de planeet. Het wordt ook wel het Goudlokjegebied genoemd.

De planeet is waarschijnlijk minstens vijf miljard jaar oud, iets ouder dan de aarde. Dat betekent dat zijn ster tot rust is gekomen.

Jonge sterren bombarderen hun planeten met schadelijke straling, die dampkringen kan wegblazen. Bij oudere sterren is veel minder blootstelling. Dat vergroot de kans op leven. En als er lava is geweest, zoals op veel planeten, kan die de dampkring lang hebben gevuld met stoom, dus met waterdamp.

Het hemellichaam draait rond de ster LHS 1140, in het sterrenbeeld Walvis, op ongeveer 40 lichtjaar van de aarde. Dat is redelijk dichtbij. Verder onderzoek kan duidelijk maken welke elementen voorkomen in de dampkring. Dat zegt meer over de kansen op leven.

Er zijn de laatste jaren enkele tientallen planeten gevonden waar misschien leven mogelijk zou kunnen zijn.