Miljardair Peter Thiel (44) geeft dit jaar voor de tweede keer een groep
jongeren waarvan de leden niet ouder zijn dan 20 jaar honderdduizend dollar
zodat ze zich twee jaar lang kunnen focussen op hun droom.

De nieuwe lichting bestaat uit twintig jongeren die er bewust voor kiezen niet
naar de universiteit te gaan.

Kernfusie

Het zijn niet de minsten die komend jaar de ‘beurs’ van Thiel ontvangen. Onder
de leden van de Thiel Fellowship 2012 bevinden zich op het eerste gezicht
louter genieën.

De achttienjarige Taylor Wilson uit Arizona is de jongste wereldburger ooit
die kernfusie tot stand heeft gebracht. Hij gaat zich twee jaar bezig houden
met het opsporen en ontwikkelen van nucleaire isotopen om terroristen op te
sporen en kanker te bestrijden.

De negentienjarige Ritik Malhotra uit San Jose in Californië, gaat zich bezig
houden met het ontwikkelen van een service die het delen, ontdekken en
verspreiden van de content op het internet via en met verschillende sociale
media als Twitter en Facebook veel gemakkelijker moet maken.

Klinkt het een beetje vaag? Malhotra zal er vast iets moois van maken. Hij
programmeert sinds zijn achtste, en runt een uiterst succesvolle hosting en
software-consultancy business sinds zijn dertiende, zo schrijft het weblog
Venture Beat dat de nieuwe kandidaten protretteert.

Lees ook op Business Insider

De andere achttien deelnemers gaan onder meer de manier van diagnosticeren van
ziekten op zijn kop zetten, het onderwijssysteem in de VS moderniseren met
behulp van mobiele apps, of een goedkope manier ontwikkelen om genen op te
sporen.

School is overbodig

De Fellowship van Thiel sluit aan bij de nogal controversiële meningen die
Thiel er op na houdt. Zo ziet hij maar weinig nut in het volgen van een
opleiding.

"Over niet al te lange tijd, zal het vier jaar lang met een kater
verblijven in collegezalen worden ontmaskerd als een gedateerd, met leningen
gefinancierd luxeartikel", zo schreef Thiel in een stuk in The New York
Times.

Veel beter en nuttiger is volgens hem het volgen van de universiteit van het
leven. Het argument dat mensen met een universitaire graad meer verdienen
zou aantonen dat een studie nut heeft, maar dat schuift Thiel terzijde in
hetzelfde artikel.

Intelligente en getalenteerde mensen zijn nu eenmaal beter in staat om een
universitaire graad te behalen, maar niets zegt dat ze niet geslaagd waren
als ze die graad niet hadden gehad, stelt Thiel.

"Mensen uit Brooklyn (wijk in New York, red.) die in Brooklyn zelf
werken, verdienen minder dan mensen uit Brooklyn die in Manhattan werken.
Maar iedereen die denkt dat het passeren van de Brooklyn Bridge je
productiever maakt, moet die brug maar kopen."

Miljardair

Thiel maakte zijn fortuin als oprichter van de betaaldienst Paypal dat later
aan Ebay werd verkocht, en als een van de eerste investeerders in Facebook.
Momenteel heeft hij een belang van 2,5 procent in Facebook. Zijjn vermogen
wordt geschat op meer dan 3 miljard dollar. Thiel studeerde zelf af aan
Stanford University en behaalde een graad in de rechtsgeleerdheid.

Lees ook:

Zij zijn spekkoper bij beursdebuut Facebook

Geen diploma, toch succesvol

Tienerondernemer hoeft niet meer naar school

Zo ontloop je de leerplicht

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op z24.nl